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Horn Quintet in E flat major, K407

composer
? late 1782; K386c

 
The first work Mozart wrote for Joseph Leutgeb is the Quintet for horn and strings, K407 (K386c), which dates from the autumn of 1782, the first months of the composer’s marriage to Constanze Weber and around the same time he wrote the Singspiel Die Entführung aus dem Serail. Instead of the usual two violins, the accompanying string quartet has two violas, lending the work an unusual, indeed unique tonal effect, which better complements both the timbre and tessitura of the horn. This gives the horn a sympathetic accompaniment, whilst at the same time giving prominence to the bright sound of the single violin. It is worth remembering that Mozart himself preferred playing the viola, and his string quintets also call for two violas.

The opening sonata-form Allegro is marked by a main theme full of contrasts: loud and soft, lyrical and articulated. In addition to contrasts of timbre, there are rapid scales and octave-hopping repeated notes within what is essentially a lyrical work. Much of the texture features antiphonal exchanges between the horn and violin against the backdrop of the lower strings, as we find in this movement, but there are other combinations too: horn with lower strings, cello and horn, and strings alone. The overall effect is to give the impression of a much larger ensemble.

The longest of the three movements is the nocturne-like Andante, which offers a graceful partnership between the horn and strings, again emphasizing the lyric side of the instrument. The horn and violin trade phrases easily in this genial movement, so much that Alfred Einstein described it as a love duet.

The concluding Rondo’s imposing technical demands are an excellent testimony to Leutgeb’s abilities as well as to the capabilities of the natural horn in the eighteenth century. The main theme, heard immediately in the strings, bears some relation to the theme of the Andante. There are two contrasting episodes: the first displays the most virtuosic horn-writing in the piece, whilst the second, set in the contrasting minor key, makes great use of the tone-colours that partially, half-, and fully ‘stopped’ notes would introduce.

from notes by Richard Payne © 2015

La première œuvre que Mozart écrivit pour Joseph Leutgeb est le Quintette pour cor et cordes, K 407 (K 386c); il date de l’automne 1782, les premiers mois du mariage du compositeur avec Constanze Weber, à peu près l’époque où il écrivit le singspiel Die Entführung aus dem Serail (L’Enlèvement au sérail). Au lieu des deux violons habituels, le quatuor à cordes accompagnateur comprend deux altos, ce qui prête à cette œuvre un effet sonore inhabituel, en fait unique, qui complète mieux le timbre et la tessiture du cor. Cela offre au cor un accompagnement favorable, tout en donnant de l’importance à la sonorité brillante de l’unique violon. Il ne faut pas oublier que Mozart lui-même préférait jouer de l’alto, et ses quintettes à cordes comprennent aussi deux altos.

L’Allegro initial en forme sonate est marqué par un thème principal plein de contrastes: fort et doux, lyrique et articulé. En plus des contrastes de timbre, il y a des gammes rapides et des notes répétées sautant à l’octave au sein de ce qui est essentiellement une œuvre lyrique. Une grande partie de la texture présente des échanges antiphonaux entre le cor et le violon sur fond de cordes graves, comme dans ce mouvement, mais il y a aussi d’autres combinaisons: cor avec cordes graves, violoncelle et cor, et cordes seules. L’effet d’ensemble doit donner l’impression d’un ensemble beaucoup plus fourni.

Le plus long des trois mouvements est l’Andante, dans le style d’un nocturne, qui offre un gracieux partenariat entre le cor et les cordes, soulignant à nouveau le côté lyrique de l’instrument. Le cor et le violon échangent des phrases avec aisance dans ce mouvement génial, à tel point qu’Alfred Einstein le décrivit comme un duo d’amour.

Les exigences techniques impressionnantes du Rondo final sont un excellent témoignage des capacités de Leutgeb comme de celles du cor naturel au XVIIIe siècle. Le thème principal, exposé d’emblée aux cordes, a un certain rapport avec le thème de l’Andante. Il y a deux épisodes contrastés: le premier fait montre de l’écriture pour cor la plus virtuose du morceau, alors que le second, dans la tonalité mineure contrastée, fait grand usage des couleurs sonores qu’introduiraient des notes partiellement, à moitié et entièrement «bouchées».

extrait des notes rédigées par Richard Payne © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Das erste Werk, das Mozart für Leutgeb geschrieben hat, ist das Quintett für Horn und Streicher KV 407 (KV 386c), das im Herbst 1782, in den ersten Monaten nach der Hochzeit des Komponisten mit Constanze Weber entstanden ist; um die gleiche Zeit schrieb er das Singspiel Die Entführung aus dem Serail. Anstelle der üblichen zwei Geigen hat das begleitende Streichquartett zwei Bratschen, was dem Werk einen ungewöhnlichen, ja einzigartigen Klang verleiht, der sowohl die Klangfarbe als auch die Tessitura des Horns besser ergänzt. Dadurch erhält das Horn eine einfühlsame Begleitung, wobei gleichzeitig der strahlende Klang der einzelnen Geige hervorgehoben wird. Man sollte im Auge behalten, dass Mozart lieber Bratsche spielte und dass seine Streichquintette ebenfalls zwei Bratschen verlangen.

Der erste Satz, Allegro, steht in Sonatenform und zeichnet sich durch ein Hauptthema voller Kontraste aus: laut und zart, lyrisch und artikuliert. Außer den Klangfarbenkontrasten gibt es schnelle Läufe und oktavierende, springende Tonwiederholungen in einem hauptsächlich lyrischen Stück. In der Textur finden sich häufig antiphonische Passagen zwischen Horn und Violine vor dem Hintergrund der tiefen Streicher, wie in diesem Satz; aber es gibt auch andere Kombinationen: Horn und tiefe Streicher, Cello und Horn sowie nur die Streicher. Insgesamt entsteht der Eindruck eines viel größeren Ensembles.

Der längste der drei Sätze ist das Nocturne-artige Andante mit seinem graziösen Zusammenspiel von Horn und Streichern, das wieder die lyrische Seite des Instruments betont. Der Phrasenwechsel zwischen Horn und Violine in diesem liebenswürdigen Satz erfolgt so ungezwungen, dass Alfred Einstein ihn als „kleinen Liebesdialog“ bezeichnet hat.

Die erheblichen technischen Anforderungen im abschließenden Rondo sind ein ausgezeichneter Beleg nicht nur für Leutgebs Können, sondern auch für die Möglichkeiten des Naturhorns im 18. Jahrhundert. Das Hauptthema, mit dem die Streicher unmittelbar einsetzen, hat eine gewisse Verwandtschaft mit dem Thema des Andante. Es gibt zwei kontrastierende Episoden: die erste entfaltet den am meisten virtuosen Hornstil in diesem Stück, während die zweite Episode, in der kontrastierenden Moll-Tonart, vielfach Klangfarben einsetzt, die durch teilweise, halb und ganz „gestopfte“ Töne entstehen.

aus dem Begleittext von Richard Payne © 2015
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Mozart: Horn Concertos
CDA680975 January 2015 Release
Mozart: Oboe Quartet, Horn Quintet & other works
CDH55390

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante
Movement 3: Rondo: Allegro

Track-specific metadata for CDH55390 track 5

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-01-27705
Duration
5'47
Recording date
23 February 2001
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Mozart: Oboe Quartet, Horn Quintet & other works (CDA67277)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 2001
    Deletion date: May 2009
    Superseded by CDH55390
  2. Mozart: Oboe Quartet, Horn Quintet & other works (CDH55390)
    Disc 1 Track 5
    Release date: August 2011
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