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Three Studies, Op 31

composer

 
During the 1920s Alexandrov fought out within himself the battle for the future of musical aesthetics, before externally this battle became more widespread. He made continued attempts to free himself more and more from the Classical-Romantic tradition (see the piano pieces of Op 27), but his basically late-Romantic stance is almost always evident – as, for example, in the technically (for the pianist) very demanding Three Studies Op 31, of 1925, where the emotional, tritone-suffused last piece takes up the Russian tradition of imitating the mighty sound of bells. The at times unusual sound world of these works is merely imposed on basically traditional musical thoughts. Three decades later Alexandrov wrote about this period: “The impact of ‘modernism’ in my work was at this time, as it had been previously, very experimental, and reflected very little the essential facets of my musical philosophy”. Leonid Sabaneyev recognized this conflict most astutely, but rightly stressed that the value of this music was in no way dependent on its compositional style:

Alexandrov possesses simultaneously the typical characteristics of both the academy and the salon. He is without doubt a composer who is concerned with style and whose compositional technique is perfect. There are no particular innovations in the dreams of this art, which is tightly locked in a world of old traditions, and in which occasional concessions to the modern era sometimes ring out shyly. […] Located somewhere between the two extremes of the innovators and the extreme conservatives, he is held in equal esteem by both camps. A certain anaemic quality, a lack of fiery emotion, a rational approach to composition, that is neither hot nor cold but lukewarm, distinguishes his lyricism from that of Rachmaninov. […] Yet Alexandrov must be considered as one of the most powerful composers of our time and on a par with Myaskovsky, who is likewise little tempted by innovation and is equally devoted to the unwritten rules of ‘old music’.

from notes by Christoph Flamm © 2002
English: Roland Smithers

Dans les années 1920, Alexandrov mena contre lui-même une lutte profonde sur l’avenir de l’esthétique musicale, avant de vivre cette lutte dans ses propres compositions. Il tenta d’autant plus de se libérer de l’emprise de la tradition classico-romantique (voir l’Opus 27), mais le post-romantisme au cœur de son écriture musicale n’en est pas moins évident, comme le montre, par exemple, la technique très exigeante, pour le pianiste, des Trois Études Op.31, de 1925, où la dernière pièce reprend la tradition russe lourde d’émotions dans ses trois tons imitant le son puissant des cloches. La sonorité parfois inhabituelle de ces œuvres vient se superposer à des pensées musicales assez traditionnelles, dans le fond. Trois décennies plus tard, Alexandrov se souviendra de cette période en ces termes : “l’impact du modernisme dans mon œuvre était, à l’époque, comme il le fut auparavant, très expérimental et reflétait très peu les facettes essentielles de ma philosophie musicale”. Leonid Sabaneiev reconnut ce conflit très clairement et souligna le fait que cette musique ne dépendait pas du tout du style dans lequel elle fut composée :

Alexandrov possède à la fois les caractéristiques typiques de l’académie et du salon. Voici, sans aucun doute, un compositeur attaché au style et à la technique de composition parfaite. Aucune innovation particulière ici, dans les rêves de cet art enfermé dans un monde de vieilles traditions, dans lequel le son de l’ère moderne se fait parfois timidement entendre. […] Entre ces deux extrêmes, innovateurs et conservateurs, Alexandrov est tenu en haute estime par les deux camps. Une certaine qualité anémique, un manque d’émotions fortes, une approche rationnelle de la composition, ni chaude ni froide mais tiède caractérisent ce lyrisme de celui de Rachmaninov. […] Et pourtant, Alexandrov doit être considéré comme l’un des plus puissants compositeurs de notre époque, à l’instar de Myaskovsky, peu tenté, lui aussi, par l’innovation et tout autant dévoué aux règles tacites de la “musique ancienne”.

extrait des notes rédigées par Christoph Flamm © 2002
Français: Marie Luccheta

Während der 1920er Jahre focht Alexandrow den Kampf um die Musikästhetik der Zukunft bereits in sich selbst aus, bevor er zusätzlich von außen an ihn herangetragen wurde. Immer wieder unternahm er Versuche, sich stärker von der klassisch-romantischen Tradition zu lösen (etwa in den Klavierstücken op. 27), doch klingt seine spätromantische Grundhaltung nolens volens fast überall durch. So auch in den spieltechnisch sehr anspruchsvollen Trois Études op. 31 von 1925, unter denen das Tritonus-getränkte pathetische Schlußstück an die russische Tradition wuchtiger Glockenklang-Imitationen anknüpft. Die zuweilen aparte Klangkulisse dieser Werke ist einem im Grunde traditionellen Musikdenken lediglich übergestülpt. Drei Jahrzehnte später schrieb Alexandrow über diese Periode: »Der ›modernistische Einschlag‹ in meinem Schaffen war in dieser Zeit, wie auch zuvor, sehr experimentell und spiegelte die wesentlichen Züge meiner musikalischen Weltanschauung nur wenig.« Leonid Sabanejew erkannte diesen Zwiespalt in scharfsinniger Weise, betonte aber zurecht, dass der Wert dieser Musik durchaus nicht von ihrer stilistischen Position abhängig ist:

Alexandrow besitzt die typischen Züge der Akademie und des Salons zur gleichen Zeit. Er ist zweifellos ein stilistischer Meister und beherrscht die Kompositionstechnik perfekt. Es gibt keine besonderen Innovationen in den Träumen dieser schöpferischen Kunst, die streng in einer Welt alter Traditionen verschlossen ist, zwischen denen manche Zugeständnisse an die modernen Zeiten wie schüchterne Phrasen klingen. [...] Irgendwo in der Mitte angesiedelt, weder unter den Innovatoren noch unter den extremen Konservativen, genießt er auf beiden Seiten vergleichbare Popularität. Eine gewisse Blutarmut, das Fehlen eines feurigen Pathos, das Rationelle seines Schaffens, das weder kalt noch heiß sondern lauwarm ist, unterscheiden seine Lyrizismen von denen Rachmaninows. [...] Doch muß Alexandrow als einer der stärksten Komponisten unserer Zeit betrachtet werden und als Mjaskowsky ebenbürtig, der ebensowenig Drang zur Innovation hat und den ungeschriebenen Gesetzen der ›alten Musik‹ gleichermaßen ergeben ist.

aus dem Begleittext von Christoph Flamm © 2002

Recordings

Alexandrov: Piano Music
CDA67328Archive Service

Details

No 1: Veloce
Track 14 on CDA67328 [1'18] Archive Service
No 2: Andante con moto
Track 15 on CDA67328 [3'30] Archive Service
No 3: Sordamente
Track 16 on CDA67328 [2'59] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67328 track 16

Sordamente
Artists
ISRC
GB-AJY-02-32816
Duration
2'59
Recording date
21 October 2001
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Alexandrov: Piano Music (CDA67328)
    Disc 1 Track 16
    Release date: May 2002
    Deletion date: May 2010
    Archive Service
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