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Piano Sonata No 4, Op 19

composer

 
The Fourth Sonata, Op 19, dates from 1922 (revised in 1954). It became a firm favourite with the audiences that gathered at the Wednesday musical soirées of the musicologist Pavel Lamm – a meeting place for a number of Moscow composers. Its striking C major optimism full of victory hymns, dashing march rhythms and rich-sounding cantilenas announced a change in style that was to be characteristic of the compositions of the 1930s but which typically emerged long before the ideological struggles and the later restrictions. The composer’s own interpretation reads almost like a programme for this sonata:

My creative work is based on two contrasting but connected principles. One is the idyll, the serene attitude to life, devoid of shadows. The other is scepticism, irony, sometimes sarcasm. Scepticism accompanies the idyll, casts doubt, as it were, on the assumption that life is devoid of clouds and that one can abandon oneself to such bliss. But scepticism in my works never emerges victorious.

The psychology and dramaturgy of the Fourth Sonata are diametrically opposed to the Third Sonata, which gropes hesitantly forward full of doubts: the triumphantly domineering main theme heralds the victory, which otherwise was still to be won, as a programmatic certainty. Some traces of Prokofiev-like sarcasm, instead of providing a counter-balance, serve rather as a springboard for further heightenings and intensifications. The sonata does not just give the impression of being a unified whole: its stability and confidence engender happiness, and it attains an undisguised grandiosity through the cyclical return of the themes in the stormy finale. Small wonder that Heinrich Neuhaus liked performing this work and, according to contemporary reviews, proceeded with even more vitality than the composer had in mind.

from notes by Christoph Flamm © 2002
English: Roland Smithers

La Quatrième Sonate, Op.19, date de 1922 (révisé en 1954). Elle devint très populaire auprès du public des soirées musicales du mercredi, organisées par le musicologue Pavel Lamm, grand lieu de rendez-vous des compositeurs moscovites. Son optimisme frappant en do majeur, riche en chants de victoire, marches rythmées et cantilènes, annonçait un style qui deviendrait caractéristique des compositions des années 1930 mais qui verrait le jour bien avant les luttes idéologiques et les restrictions qui s’en suivront. La propre interprétation du compositeur se lit presque comme le programme de sa sonate :

Mon travail créatif se fonde sur deux principes contrastés mais néanmoins liés. Le premier est l’idylle, l’attitude sereine envers la vie, dénuée d’ombres. L’autre est le scepticisme, l’ironie, poussée parfois jusqu’au sarcasme. Le scepticisme accompagne l’idylle, jette le doute sur l’idée que la vie est dénuée de nuages et que l’on peut s’abandonner à ce bonheur. Mais le scepticisme dont mon œuvre est ponctuée ne sort jamais victorieux.

La psychologie et la dramaturgie de la Quatrième Sonate sont diamétralement opposés à la Troisième Sonate qui avance avec hésitation et son lot de doutes : le thème triomphal qui domine sonne la victoire, qui doit toujours être remportée, comme une certitude absolue. Certaines traces de sarcasme à la Prokofiev subsistent, mais loin de déséquilibrer l’ensemble, elles agissent comme un tremplin sur lequel rebondit le thème positif toujours plus hauts, vers de nouveaux sommets. Cette sonate ne donne pas seulement l’impression d’être un ensemble uni : sa stabilité et sa confiance engendrent le bonheur et la pièce atteint une dimension grandiose non déguisée par le retour cyclique des thèmes dans le tumultueux final. Il n’est pas étonnant que Heinrich Neuhaus aimât tant jouer cette sonate, si l’on en croit les critiques de l’époque, avec encore plus de vitalité que ce que souhaitait le compositeur.

extrait des notes rédigées par Christoph Flamm © 2002
Français: Marie Luccheta

Die 4. Sonate op. 19 ist aus dem Jahre 1922 (revidiert 1954) beziehen. Auf den musikalischen Mittwochabenden des Musikwissenschaftlers Pawel Lamm, wo sich ein Zirkel aus Moskauer Komponisten traf, zählte Alexandrows 4. Sonate zu den Publikumslieblingen. Ihr geradezu plakativer C-Dur-Optimismus voller Siegeshymnen, forscher Marschrhythmen und klangsatter Kantilenen kündigt einen stilistischen Wandel an, der für die Kompositionen ab den 1930er Jahren charakteristisch sein sollte, sich aber bezeichnenderweise schon lange vor den ideologischen Kämpfen und späteren Restriktionen abzeichnete. Geradezu wie ein Programm dieser Sonate liest sich folgende Selbstdeutung des Komponisten:

Mein Schaffen fußt auf zwei kontrastierenden und doch miteinander verbundenen Grundlagen. Das eine ist die Idylle, die lichte, schattenlose Lebensauffassung. Das andere ist die Skepsis, Ironie, manchmal Sarkasmus. Die Skepsis begleitet die Idylle, sie drückt gleichsam den Zweifel daran aus, dass das Leben wolkenlos sei, dass man sich ganz seligen Stimmungen hingeben könne. Doch das Skeptische erringt in meinen Werken nicht den Sieg.

Psychologie und Dramaturgie der 4. Sonate sind der in Zweifeln stockenden und sich nur zaghaft vortastenden 3. gänzlich entgegen gesetzt: Das triumphal-gebieterische Hauptthema schickt den Sieg, der sonst errungen werden müßte, bereits als programmatische Gewißheit voraus. Einige Anflüge prokofjewscher Sarkastik bilden hierzu keine relativierenden Gegengewichte, sondern eher Sprungbretter für neue affirmative Steigerungen. Die Sonate wirkt nicht nur wie aus einem Guß: sie steht für beglückende Stabilität und Zuversicht und gelangt durch die zyklische Wiederkehr der Themen im stürmisch bewegten Finale zu unverhüllter Grandiosität. Kein Wunder, dass gerade Heinrich Neuhaus dieses Werk gern vortrug und dabei zeitgenössischen Rezensionen zufolge mit noch mehr Temperament vorging, als dem Komponisten vorgeschwebt hatte.

aus dem Begleittext von Christoph Flamm © 2002

Recordings

Alexandrov: Piano Music
CDA67328Archive Service

Details

Movement 1: Agitato mosso, con slancio vigoroso e gran' passione
Track 7 on CDA67328 [7'31] Archive Service
Movement 2: Andante meditativo
Track 8 on CDA67328 [5'23] Archive Service
Movement 3: Invocando, un poco sostenuto
Track 9 on CDA67328 [4'59] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67328 track 9

Invocando, un poco sostenuto
Artists
ISRC
GB-AJY-02-32809
Duration
4'59
Recording date
21 October 2001
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Alexandrov: Piano Music (CDA67328)
    Disc 1 Track 9
    Release date: May 2002
    Deletion date: May 2010
    Archive Service
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