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Poems of 1917, Op 41

composer

 
The ten brief Poems of 1917, Ornstein’s Op 41, are dedicated to an outstanding pianist-composer, Leopold Godowsky. The original publication is prefaced by a text created expressly for the music by the American poet and social reformer Waldo Frank (1889–1967). ‘The men and women were angry together, and rended one another’, Frank wrote; ‘I stood high upon the agony of the living and looked upon men, upon the pity of men who had love and who cast love away. […] So all the years of my life shall be years of my sorrow.’ Mostly in an ABA design, the Poems of 1917 inhabit a variety of moods. No 1, ‘No Man’s Land’ (Andante espressivo), is bleakly elegiac and the relentless tourbillions of No 2, ‘The Sower of Despair’, belie its Moderato marking. No 3, ‘The Orient in Flanders’ (Andantino), retains a hint of the chinoiserie of Op 39, in stark contrast with the anguish of No 4, ‘The Wrath of the Despoiled’, Sostenuto (molto appassionato), which opens out to six staves to accommodate the chordal expanses of its closing bars. No 5, ‘Night Brooding over the Battlefield’ (Moderato e misterioso), suggests another parallel for Ornstein’s music—that of Leoš Janá„ek—though whether Ornstein knew any of Janá„ek’s music at this point is not known. No 6, ‘A Dirge of the Trenches’ (Lento), returns to the troubled tranquillity of No 1, its appassionato middle section revealing the torment that lies behind it. The apparent inevitability of the falling patterns in No 7, ‘Song behind the Lines’ (Andante con moto e malinconioso), may suggest the bleak futility of war despite the title; and there’s no relief in the poco più mosso middle section. The eighth of the Poems, ‘The Battle’, marked Allegro e molto appassionato, is the most extensive of them, generating an unremitting volley of chromatic chords, which No 9, ‘Army at Prayer’ (Allegro, ma non troppo), initially seems to relieve, until recurrent patterns of triplets take over the texture. Finally, the bitter ‘Dance of the Dead’, No 10, Vivo (con fuoco), brings an acidic conclusion to these disquieting miniatures.

from notes by Martin Anderson © 2002

Les dix brefs Poèmes de 1917, op. 41, sont dédiés à un pianiste compositeur hors du commun, Leopold Godowsky. En préface à la publication originale figure un texte du poète et réformateur social américain Waldo Frank (1889–1967), rédigé spécifiquement pour cette musique. «Hommes et femmes étaient en colère les uns contre les autres et se déchiraient mutuellement, écrit-il. Je me tenais loin de l’agonie des vivants et observais les hommes, le spectacle désolant de ces hommes qui possédaient l’amour et qui rejetaient l’amour. […] Aussi toutes les années de ma vie seront-elles les années de ma douleur.» Respectant pour la plupart une forme ABA, ils déclinent des ambiances diverses. Le no1, «No Man’s Land» (Andante espressivo), est austèrement élégiaque, et les tourbillons incessants du no2, «The Sower of Despair» (Le Semeur de désespoir), font mentir l’indication Moderato. Le no3, «The Orient in Flanders» (L’Orient dans les Flandres, Andantino), conserve un rien de la «chinoiserie» de l’opus 39, offrant un âpre contraste avec le no4, «The Wrath of the Despoiled» (La Colère des spoliés, Sostenuto (molto appassionato)), qui passe à six portées pour accueillir le déploiement harmonique des dernières mesures. Le no5, «Night Brooding over the Battlefield» (Sombre méditation nocturne sur le champ de bataille, Moderato e misterioso), suggère un nouveau parallèle—avec la musique de Leoš Janá„ek cette fois—, bien que l’on ne puisse affirmer qu’Ornstein ait connu la moindre œuvre du compositeur tchèque à l’époque. Le no6, «A Dirge of the Trenches» (Hymne funèbre des tranchées, Lento), retrouve la tranquillité troublée du no1, sa section centrale, appassionato, révélant les tourments sous-jacents. L’apparente inévitabilité des motifs descendants du no7, «Song behind the Lines» (Chant derrière les lignes, Andante con moto e malinconioso), pourrait suggérer la morne futilité de la guerre, malgré le titre, sans que la section centrale, poco più mosso, n’offre aucun soulagement. Le huitième Poème, «The Battle» (La Bataille), marqué Allegro e molto appassionato, est le plus développé des dix, générant une volée d’accords chromatiques ininterrompue que le no9, «Army at Prayer» (Armée en prière, Allegro, ma non troppo), semble initialement vouloir faire cesser, jusqu’à ce que des motifs récurrents de triolets s’emparent du tissu sonore. Enfin, l’amère «Dance of the Dead» (Danse des morts, Vivo (con fuoco)), no10, apporte une conclusion acide à ces miniatures dérangeantes.

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2002
Français: Josée Bégaud

Die zehn kurzen Poems of 1917 sind einem außergewöhnlichen Pianisten und Komponisten gewidmet, Leopold Godowsky. Die erste Edition enthält eine Vorwort, dass ausdrücklich für die Musik von dem amerikanischen Dichter und Sozialreformer Waldo Frank (1889–1967) geschrieben wurde. „Die Männer und Frauen waren alle zusammen wütend und zerissen sich gegenseitig,“ schrieb Frank, „Ich stand hoch über der Agonie der Lebenden und schaute auf die Menschheit und das Mitleid der Menschen herab, die Liebe hatten und Liebe verschmähten. [...] Deshalb werden all die Jahre meines Lebens Jahre meines Leids sein“. Fast immer in ABA-Form zeichnen die Poems of 1917 eine Vielzahl von Stimmungen nach. Nr. 1 „No Man’s Land“ [Niemandsland] (Andante espressivo) ist trostlos betrübt und die unbeugsame Geschäftigkeit von Nr. 2, ‘The Sower of Despair’ [Der Stifter von Verzweiflung], straft ihrer Bezeichnung Moderato Lügen. Nr. 3 „The Orient in Flanders“ [Der Orient in Flandern] (Andantino) enthält noch Anklänge an die Chinoiserien von op. 39 im starken Gegensatz zu der Angst von Nr. 4 „The Wrath of the Despoiled“ [Der Zorn der Geplünderten] (Sostenuto (molto appassionato)), bei der sich die Notation auf sechs Liniensysteme ausweitet, um den Akkordumfängen in den abschließenden Takten gerecht zu werden. Nr. 5 „Night Brooding over the Battlefield“ [Nächtliches Sinnen über dem Schlachtfeld] (Moderato e misterioso) verweist auf einen anderen Bezug in Ornsteins Musik, nämlich auf Leoš Janá„ek, obwohl bisher nicht bekannt ist, ob Ornstein Janá„eks Musik jemals zur Kenntnis genommen hatte. Nr. 6 „A dirge of the Trenches“ [Ein Klagegesang der Schützengräben] (Lento) kehrt zur belasteten Stille von Nr. 1 zurück, sein Mittelteil appassionato offenbart die hinter ihm liegenden Anstrengungen. Die scheinbare Unausweichlichkeit der fallenden Gesten in Nr. 7 „Song behind the Lines“ [Lied hinter der Front] (Andante con moto e malinconioso) verweist ungeachtet des Titels wohl auf die bedauerliche Sinnlosigkeit des Krieges, und es gibt keine Erleichterung im Mittelteil poco più mosso. Die achte mit „The Battle“ [Die Schlacht] (Allegro e molto appassionato) bezeichnete Nummer der Poems ist die längste von allen und produziert einen unablässigen Hagel chromatischer Akkorde, die Nr. 9 „Army at Prayer“ [Armee zum Gebet] (Allegro, ma non troppo) anfänglich auszugleichen scheint, bis die sich wiederholenden Triolenmotive die Textur zu beherrschen beginnen. Schließlich bringt der bittere Tanz von Nr. 10 „Dance of the Dead“ [Tanz der Toten] (Vivo (con fuoco)) einen höhnischen Abschluss zu diesen beklemmenden Miniaturen.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2002
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Ornstein: Piano Music
CDA67320

Details

No 01: No man's land: Andante espressivo
No 02: The sower of despair: Moderato
No 03: The Orient in Flanders: Andantino, molto espressivo
No 04: The wrath of the despoiled: Sostenuto, molto appassionato
No 05: Night brooding over the battlefield: Moderato e misterioso
No 06: A dirge of the trenches: Lento
No 07: Song behind the lines: Andante con moto e malinconioso
No 08: The battle: Allegro e molto appassionato
No 09: Army at prayer: Allegro, ma non troppo
No 10: Dance of the dead: Vivo, con fuoco

Track-specific metadata for CDA67320 track 9

A dirge of the trenches: Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-02-32009
Duration
2'20
Recording date
24 August 2001
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Ornstein: Piano Music (CDA67320)
    Disc 1 Track 9
    Release date: August 2002
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