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À la Chinoise, Op 39

composer

 
À la Chinoise, Op 39, dedicated to the pianist-composer Rudolf Ganz (another American-immigrant composer—and Busoni student—whose music deserves some serious re-examination), creates its effect by superposing the pentatonic melodic material high in the treble with chromatic swirls lower down the keyboard, later reversing the relationship. Michael Sellers, a Ganz student who was the first to record À la Chinoise, explained that it was ‘a musical impression of the composer’s first visit to San Francisco’s Chinatown’; Ornstein often played it on tour, his wife recalled, ‘and even in the backward towns it was always a sensation. It was easy for people to see the picture of scraps of music coming from the windows far and near and to get the weird sounds of the language in the conversation of hurried passers-by in the street’.

from notes by Martin Anderson © 2002

À la Chinoise, op. 39, dédié au pianiste compositeur Rudolf Ganz (compositeur américain immigré—et élève de Busoni—dont la musique mérite un réexamen sérieux), tire ses effets de la superposition d’un matériau pentatonique dans l’aigu à des tourbillons chromatiques dans le registre grave du clavier, avant de renverser ce rapport. Michael Sellers, élève de Ganz qui a été le premier à enregistrer À la Chinoise, a expliqué qu’il s’agissait d’une «évocation musicale de la première visite des quartiers chinois de San Francisco par le compositeur»; Ornstein jouait souvent cette pièce lors de ses tournées, racontait sa femme, «et même dans les bourgades les plus reculées, elle ne manquait jamais son effet. Les gens n’avaient aucun mal à imaginer les bribes de musique sortant ici et là par les fenêtres, et les sonorités bizarres de la langue utilisée par des passants pressés parlant entre eux dans la rue».

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2002
Français: Josée Bégaud

Das dem Pianisten und Komponisten Rudolf Ganz (noch ein nach Amerika ausgewanderter Komponist und Busoni-Schüler, dessen Musik eine ernsthafte Neubewertung verdienen würde) gewidmete Stück À la Chinoise, op. 39 schafft einen Eindruck, indem das pentatonische Material oben im hohen Register mit den chromatischen Wendungen weiter unten auf der Tastatur überlagert und dieses Verhältnis später umgekehrt wird. Der Ganz-Schüler Michael Sellers, der À la Chinoise zum ersten Mal aufnahm, beschrieb das Stück als „einen musikalischen Eindruck des Komponisten nach dem ersten Besuch in San Franciscos Chinesenviertel“. Ornstein spielte das Stück häufig auf Konzertreisen, und seine Frau erinnerte sich, dass es „selbst in Kleinstädten immer eine Sensation war. Die Menschen hatten keine Schwierigkeiten, sich die aus nahen und fernen Fenstern erklingenden Musikfetzen vorzustellen und den merkwürdigen Sprachklang von den auf der Straße eilig vorbeihuschenden und in Konversation vertieften Chinesen zu vernehmen“.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2002
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Ornstein: Piano Music
CDA67320

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