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Scuola di Ballo

composer
1933; ballet based on themes by Boccherini

 
Scuola di celli is dated 1933 in Françaix’ list of works, but some references state the ballet first appeared in 1924. If so, it may be that the music was played either directly from Boccherini’s scores, or in a piano reduction. What cannot be denied is that the designs for the later production were by de Beaumont, and the premiere of Françaix’ orchestral version took place in Monte Carlo on 25 April 1933. Sixty years later, Françaix further arranged music from the ballet for a ten-cello ensemble, as Scuola di celli. The 1933 season also saw the company give the premiere of another ballet by Françaix, Beach, an original score (the English title is authentic) but far less successful.

In one act, the music on which Scuola di Ballo is based has been identified as coming mostly from Boccherini’s numerous string quintets, but the pas de deux, Larghetto, is taken from the finale of the Italian’s Sinfonia in B flat for wind instruments. Based on a story by the eighteenth-century Italian dramatist Carlo Goldoni, Massine’s choreography for Scuola di Ballo tells of a commedia dell’arte company preparing for a production, and the rivalry engendered between a talented newcomer, the established prima ballerina and an endearing but bumbling member of the company. The story is inconsequential, but the music is utterly delightful.

Scuola di Ballo was quite successful. In the late 1930s, Antal Dorati conducted selections from the score on 78rpm discs with the London Philharmonic for English Columbia.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2002

Dans le catalogue de Françaix, Scuola di celli est daté de 1933, pourtant certaines références placent la première représentation du ballet en 1924. Auquel cas, il se pourrait que la musique ait été jouée directement à partir des partitions de Boccherini ou d’une version pour piano. Ce que l’on ne peut nier, c’est que les conceptions des productions ultérieures furent de Beaumont et que la création de la version orchestrale de Françaix eut lieu à Monte Carlo, le 25 avril 1933. Soixante ans plus tard, Françaix réarrangea la partition du ballet pour un ensemble de dix violoncelles sous le titre de Scuola di celli. La saison 1933 vit également la compagnie donner la première d’un autre ballet de Françaix, Beach, une partition originale (au titre bien anglais) qui connut un succès moindre.

En un acte, la musique de Scuola di Ballo a été identifiée comme essentiellement tirée des nombreux quintettes à cordes de Boccherini. Seul le Pas de deux (Larghetto) est extrait du finale de la Sinfonia en si bémol majeur pour instruments à vent. S’appuyant sur une histoire du dramaturge italien du XVIIIe siècle, Carlo Goldoni, la chorégraphie de Massine imagine pour la Scuola di Ballo une troupe de commedia dell’arte en train de préparer une production. On y découvre la rivalité engendrée par la venue d’un nouveau talent, une prima ballerina bien établie dans son rôle et un membre attachant mais empoté de la troupe. Si l’histoire est sans importance, la musique est tout à fait charmante.

Scuola di Ballo rencontra un franc succès. A la fin des années 1930, Antal Dorati grava pour English Columbia des extraits de la partition sur 78 tours avec le London Philharmonic.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2002
Français: Isabelle Battioni

Scuola di celli ist in Françaix’ Werkskatalog mit dem Entstehungsjahr 1933 eingetragen, aber einige Quellen besagen, daß das Ballett 1924 uraufgeführt wurde. Wenn dem so ist, könnte es sein, daß die Musik entweder direkt von Boccherinis Partituren oder im Klavierauszug gespielt wurde. Unbestritten ist, daß Bühnenbild und Kostüme der späteren Inszenierung von de Beaumont stammten und daß die Uraufführung der Orchesterfassung von Françaix am 25. April 1933 in Monte Carlo erfolgte. Sechzig Jahre später hat Françaix unter dem Titel Scuola di celli noch einmal Musik aus dem Ballett für ein Ensemble von zehn Celli arrangiert. In der Saison 1933 besorgte die gleiche Truppe außerdem die Uraufführung von Beach, einem weiteren Ballett von Françaix, das eine Originalkomposition ist (der englische Titel ist verbürgt), allerdings weit weniger erfolgreich.

Die in einem Akt zusammengefaßte Musik, auf der Scuola di Ballo beruht, läßt sich überwiegend auf Boccherinis zahlreiche Streichquintette zurückführen, doch der Larghetto überschriebene Pas de deux entstammt dem Finale seiner Bläsersinfonie in B-Dur. Massines Choreographie für Scuola di Ballo, die auf einer Erzählung des italienischen Dramatikers Carlo Goldoni aus dem achtzehnten Jahrhundert aufbaut, berichtet von einer Commedia-dell’arte-Truppe, die sich auf eine Aufführung vorbereitet, und von der Rivalität zwischen einem talentierten Neuling, der bisherigen Prima ballerina und einem liebenswerten, aber tölpelhaften Mitglied des Ensembles. Die Handlung ist unmaßgeblich, aber die Musik ist einfach herrlich.

Scuola di Ballo war recht erfolgreich. In den späten 1930er Jahren spielte das London Philharmonic Orchestra unter der Leitung von Antal Dorati für die Plattenfirma English Columbia ausgewählte Nummern aus der Ballettmusik auf 78-U.p.M.-Schallplatte ein.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Françaix: Orchestral Music
CDA67323

Details

Movement 01: Leçon de Félicita
Movement 02: Entrée de Lucrèce
Movement 03: Variation de Rosina
Movement 04: Entrée de Félicita
Movement 05: Pas de deux de Josephine et du Comte Anselme
Movement 06: Danse de Félicita et de Fabrino
Movement 07: L'Actrice
Movement 08: Pastorale
Movement 09: Entrée du Notaire
Movement 10: Finale

Track-specific metadata

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