Symphony in G major

composer
1953

 
Françaix’ third Symphony is in four movements: Allegretto, Andante, Menuet et Trio, and Final. It cannot avoid comparison with Prokofiev’s ‘Classical’ Symphony, certainly in intent, but such a superficial view will not explain the originality and differences in musical character that lie between these two classically-structured symphonies. Françaix is at his most masterly here; the first movement opens with a simple theme on the strings, amabile, at once taken up by solo violin and flutes, from which we may expect a movement in pasticcio manner. But the tonality and harmony change perspectives and a new theme, flirting with the flat supertonic (!), declares this to be the twentieth century after all. The music proceeds in discursive style until the coda restores, at last, the pleasant G major tonality in which the movement began.

The simply planned slow movement is dominated by a long, beautiful theme on oboe d’amore, accompanied largely by muted strings. The theme is taken up by oboe, clarinet and flute (then, briefly, horn and trumpet), with other woodwind variants before the theme returns, above the rich string texture, to close the movement in a gentle C major. The minuet and trio is ostensibly in F major, but Françaix uses this old dance style merely as a structural ploy, for in many ways this is the most forward-looking movement in the symphony (especially in the Trio), full of delicate colours and subtle rhythmic emphasis. The lively Final is lucidly, but not always predictably, laid out, comprising statement, expanded counterstatement and coda. Texturally, it recollects the first movement, with a notable use of solo violin at important structural junctures. Haydn surely would have approved!

from notes by Robert Matthew-Walker © 2002

La troisième symphonie de Françaix est en quatre mouvements : Allegretto, Andante, Menuet et Trio, et Final. On ne peut éviter la comparaison avec la Symphonie « classique » de Prokofiev, certainement dans son intention. Mais une optique aussi superficielle ne peut rendre compte de l’originalité et des différences de caractère musical entre ces deux symphonies de structure classique. Françaix y est magistral. Le premier mouvement s’ouvre par un thème simple aux cordes, noté amabile, repris immédiatement par le violon solo et les flûtes, dont nous pouvons espérer un mouvement pasticcio. Mais la tonalité et l’harmonie changent de perspectives et un nouveau thème, flirtant avec la sus-tonique abaissée (!), proclame bien qu’il s’agit là du vingtième siècle. La musique se poursuit en style discursif jusqu’à ce que la coda restaure, au dernier moment, la plaisante tonalité de sol majeur par laquelle le mouvement avait débuté.

Elaboré avec simplicité, le mouvement lent est dominé par un long thème admirable au hautbois d’amour accompagné essentiellement par les cordes en sourdine. Ce thème est repris aux hautbois, clarinettes et flûtes (puis brièvement au cor et à la trompette), avec d’autres variantes aux bois. Puis le thème est à nouveau énoncé sur une riche texture de cordes et le mouvement se conclut sur un tendre do majeur. Le Menuet et Trio est ostensiblement écrit en fa majeur, mais Françaix exploite ce style de cette vieille danse comme véritable ruse structurelle. Par bien des aspects, dans cette symphonie c’est ce troisième mouvement (et le trio en particulier), avec ses couleurs délicates et son emphase rythmique subtile, qui se tourne le plus résolument vers le futur. Le Finale animé est réalisé avec lucidité sans toujours être prévisible. Il comprend un énoncé du thème, un ample contre énoncé et une coda. Du point de vue de la texture, il rappelle le premier mouvement, avec un emploi notable du violon solo lors des importants points d’articulation de la structure. Haydn aurait certainement approuvé !

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2002
Français: Isabelle Battioni

Françaix’ Dritte Sinfonie hat vier Sätze: Allegretto, Andante, Menuet et Trio und Final. Der Vergleich mit Prokofjews “Klassischer” Sinfonie drängt sich auf, jedenfalls hinsichtlich der Intention, doch erklärt eine derart oberflächliche Sichtweise nicht die Originalität und die Unterschiede im musikalischen Charakter, die zwischen den beiden klassisch strukturierten Sinfonien bestehen. Françaix zeigt sich hier besonders meisterhaft; der erste Satz fängt mit einem schlichten, amabile bezeichneten Thema in den Streichern an, das sogleich von Solovioline und Flöten aufgegriffen wird, was in uns die Erwartung auslöst, einen Satz in Pasticcio-Manier zu hören. Doch dann wechseln Tonalität und Harmonik die Perspektive, und ein neues Thema, das mit der erniedrigten Subdominantparallele (!) liebäugelt, macht klar, daß wir uns sehr wohl im zwanzigsten Jahrhundert befinden. Die Musik schreitet in diskursivem Stil voran, bis die Coda endlich die angenehme G-Dur-Tonalität wiederherstellt, mit der der Satz begonnen hatte.

Der schlicht angelegte langsame Satz wird von einem langen, schönen Thema auf der Oboe d’amore beherrscht, mehrheitlich begleitet von gedämpften Streichern. Oboe, Klarinette und Flöte nehmen sich des Themas an (dann kurz auch Horn und Trompete), und es erklingen weitere Holzbläservarianten, ehe das eigentliche Thema über dem dichten Streichergefüge zurückkehrt, um den Satz in sachtem C-Dur zu beschließen. Menuett und Trio stehen dem Augenschein nach in F-Dur, doch Françaix nutzt den alten Tanzstil nur als strukturelles Manöver, denn dies ist in vielerlei Hinsicht der am weitesten vorausblickende Satz der Sinfonie (vor allem das Trio), voller zarter klangfarblicher Nuancen und raffinierter rhythmischer Emphase. Das lebhafte Final ist einleuchtend, aber nicht immer vorhersehbar angelegt und besteht aus thematischer Exposition, erweiterter Entgegnung und Coda. Was die Textur angeht, werden wir an den ersten Satz erinnert, und an wichtigen strukturellen Schnittstellen wird auf bemerkenswerte Art eine Solovioline eingesetzt. Haydn hätte sich mit Sicherheit anerkennend geäußert!

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Françaix: Orchestral Music
CDA67323

Details

Track-specific metadata for CDA67323 track 4

Final
Artists
ISRC
GB-AJY-02-32304
Duration
4'36
Recording date
16 September 2001
Recording venue
Ulster Hall, Belfast, United Kingdom
Recording producer
Chris Hazell
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Françaix: Orchestral Music (CDA67323)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2002