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Feuilles d'album

composer
1866

 
These songs were written at the same time as the composer was working on La jolie fille de Perth. On the one hand, he seems to have treated them in cavalier fashion as if they were no more than hack work; on the other, he seems to have taken pride in their composition:

I am working very hard, having just finished at top speed six mélodies for Heugel. I believe you will not be unhappy with them. I have chosen the words carefully: Alfred de Musset’s Adieux à Suzon and A une fleur, Lamartine’s Le grillon, an admirable sonnet of Ronsard, a graceful affectation of Millevoye, and an exuberant Guitare by Hugo. I have not omitted a single stanza, using all. A musician has no right to mutilate the poets.

The final sentiment seems rather strange considering that Bizet shamelessly ‘mutilated’ the Hugo poem about the Arab hostess, and cut Lamartine down to miniature size in Douce mer. Perhaps he had been reproved by a literary enthusiast and decided to mend his ways. In any case this set of six poems (long unavailable to performers because they appear in neither of the Choudens recueils) is a stunning display of musical versatility. It seems that Bizet has deliberately set out to embrace every possible type of mélodie – intimate confessional, dashing trouser-role, period piece, Spanish evocation, soulful meditation, and comic scherzo for farmyard performance, prefiguring Chabrier’s songs in the same genre. By the keys of the cycle (here all sung in the original) we deduce that the composer could not have been thinking of a single singer for the ‘cycle’ but an entire operatic cast! For example, Carmen might sing Guitare, Don José Adieux à Suzon, Micaëla Le grillon and so on. The latter song is a virtuoso piece for coloratura soprano; Rose d’amour is written, on the other hand, in the contralto tessitura. Only the exceptional vocal versatility of Ann Murray makes a complete performance of the work on this disc possible.

from notes by Graham Johnson © 1998

Ces chansons furent écrites à la même époque que La jolie fille de Perth. D’un côté, il semble les avoir traitées de manière cavalière, comme si elles n’étaient rien de plus qu’une écrivaillerie; de l’autre, il semble avoir tiré quelque fierté de leur composition:

Je travaille énormément; je viens de faire au galop six mélodies pour Heugel. Je crois que vous n’en serez pas mécontent. J’ai bien choisi mes paroles: Les adieux à Suzon de Musset, À une fleur du même, Le grillon de Lamartine, un admirable Sonnet de Ronsard, une petite mièvrerie de Millevoye, et une folle Guitare de Hugo. Je n’ai pas supprimé une strophe. J’ai tout mis. Ce n’est pas aux musiciens à mutiler les poètes.

Ce dernier avis paraît plutôt étrange, tant Bizet mutila effrontément le poème de Hugo sur l’hôtesse arabe, et réduisit celui de Lamartine à l’état de miniature dans Douce mer. Peut-être les réprimandes d’un passionné de littérature le décidèrent-elles à s’amender. Quoi qu’il en soit, ce corpus de six poèmes (longtemps demeuré inaccessible aux interprètes, car il n’est publié dans aucun des recueils de Choudens) est une surprenante démonstration de polyvalence musicale. Bizet semble avoir délibérément entrepris d’embrasser tous les types de mélodies possibles: confession intime, rôle d’acteur fringant, pièce d’époque, évocation espagnole, méditation émouvante, et scherzo comique destiné à une exécution de cour de ferme, préfigurant les chansons de Chabrier composées dans le même genre. Les tonalités du cycle (l’original est ici respecté) nous portent à croire que le compositeur n’a pas pu songer à une seule chanteuse, mais à toute une distribution d’opéra! Carmen pourrait ainsi chanter Guitare, Don José Adieux à Suzon, Micaëla Le grillon, etc. Ce dernier est une pièce virtuose pour soprano coloratura; a contrario, Rose d’amour est écrite dans la tessiture de contralto, et seule l’exceptionnelle polyvalence vocale d’Ann Murray rend possible une exécution complète de ce corpus sur le présent disque.

extrait des notes rédigées par Graham Johnson © 1998
Français: Hypérion

Recordings

Bizet: Songs
CDA66976Archive Service

Details

No 1: À une fleur
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Track 5 on CDA66976 [4'08] Archive Service
No 2: Adieux à Suzon
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Track 6 on CDA66976 [4'37] Archive Service
No 3: Sonnet
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Track 7 on CDA66976 [3'52] Archive Service
No 4: Guitare
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Track 8 on CDA66976 [2'21] Archive Service
No 5: Rose d'amour
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Track 9 on CDA66976 [4'38] Archive Service
No 6: Le grillon
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Track 10 on CDA66976 [4'15] Archive Service

Track-specific metadata

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