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Troisième recueil de chants, Op 65

composer

 
Alkan wrote five volumes of Chants: Opp 38 (two books), 65, 67 and 70. He took as his inspiration and model Mendelssohn’s Songs without Words, not merely sharing their harmonic language and length, but following the key sequence of Mendelssohn’s first book, Op 19 (E major, A minor, A major, A major, F sharp minor and G minor), even ending with a barcarolle. Mendelssohn’s ‘songs’ appeared in eight collections composed between 1830 and 1845; Alkan’s were composed between 1857 and the early 1870s.

No 1 of the Op 65 set has no title beyond its tempo marking, Vivante, rippling triplets accompanying its graceful melody for all but five bars. No 2, Esprits follets (‘Goblins’), is a near-relation of Mendelssohn’s Spinnerlied, Op 67 No 4, a prestissimo fairy-light scherzo. No 3, Canon: Assez vivement, is a haunting lullaby and simultaneously a beautifully harmonized and ingenious strict canon at the octave—the melody is played by the right hand followed a bar later, an octave lower, by the left hand. No 4, Tempo giusto, begins and ends as a polonaise, its middle section a succession of unexpected modulations and rhythms rising to a climax that threatens to take us back to the supercharged world of the Concerto. No 5 is the oddly named Horace et Lydie. Ronald Smith relates in Alkan: The Music (Kahn & Averill, 1987) that Dr John White identified the structure of the piece as following meticulously the scheme of one of Horace’s Odes in which ‘the second speaker [Lydie] in the dialogue must reply to the first [Horace] in the same number of verses and on the same or similar subject and also, if possible, “cap” what the first speaker has said’. The last of the set, Barcarolle, is, relatively, one of Alkan’s best-known works (Mr Hamelin has recorded it previously on Hyperion CDA66794) and, according to Smith: ‘A fascinating pre-echo of the “Twenties”. With its flattened sevenths and false relations it might well be described as the piece of Mendelssohn that Gershwin forgot to write!’

Taken as a whole, one must wonder why this third book of Alkan’s Chants is so completely unknown. Any one of its six pieces would, at the very least, provide a pleasing encore. Perhaps (and not for the first time) the advocacy of Mr Hamelin will rescue these unjustly forgotten gems and put them where they belong—restored, polished and glittering in the shop window for everyone to see.

from notes by Jeremy Nicholas © 2007

Alkan écrivit cinq volumes de Chants: les opp. 38 (deux recueils), 65, 67 et 70, inspirés des Romances sans paroles de Mendelssohn—même langage harmonique, même longueur, même séquence tonale (mi majeur, la mineur, la majeur, la majeur, fa dièse mineur et sol mineur) et même barcarolle conclusive. Les Romances mendelssohniennes parurent en huit recueils composés de 1830 à 1845; les Chants alkaniens furent écrits entre 1857 et le début des années 1870.

Le no 1 de l’op. 65 n’a pas de titre, juste une indication de tempo, Vivante, d’ondoyants triolets accompagnant sa gracieuse mélodie sur près de cinq mesures. Le no 2, Esprits follets, est presque parent du Spinnerlied, op. 67 no 4 de Mendelssohn, un clignotant scherzo prestissimo. Le no 3, Canon: Assez vivement, est une berceuse lancinante, un canon strict à l’octave, tout à la fois superbement harmonisé et ingénieux—la mélodié est jouée par la main droite, que suit la main gauche, une mesure plus tard et à l’octave inférieure. Le no 4, Tempo giusto, s’ouvre et se ferme en polonaise, avec pour section médiane une succession de modulations inattendues et de rythmes s’élevant jusqu’à un apogée qui menace de nous ramener à l’univers surchargé du Concerto. Le no 5 est curieusement intitulé Horace et Lydie. Dans Alkan: The Music (Kahn & Averill, 1987), Ronald Smith révèle que le Dr John White identifia la source d’inspiration de cette pièce: il s’agit de l’une des Odes d’Horace, dont le plan est méticuleusement respecté et où «le second locuteur [Lydie] du dialogue doit répondre au premier [Horace] avec le même nombre de vers, sur le même sujet, ou approchant, pour, si possible, «surpasser» les propos du premier locuteur». La dernière pièce du corpus, Barcarolle, est l’une des œuvres les plus célèbres d’Alkan (M. Hamelin l’a déjà enregistrée sur le disque Hyperion CDA66794), «un fascinant écho avant l’heure des Années folles. Avec ses septièmes bémolisées et ses fausses relations, elle pourrait être la pièce de Mendelssohn que Gershwin aurait oublié d’écrire!» (Smith).

Dans l’ensemble, force est de se demander pourquoi ce troisième recueil de Chants alkaniens est si méconnu. Chacune de ses six pièces ferait, à tout le moins, un agréable bis. Peut-être le plaidoyer de M. Hamelin sauvera-t-il (ce ne serait pas la première fois) ces joyaux injustement oubliés, les replaçant là où ils doivent être—restaurés, polis et chatoyants, en vitrine, pour que tout le monde puisse les voir.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2007
Français: Hypérion

Alkan schrieb fünf Bände Chants: die opp. 38 (2 Bände), 65, 67 und 70. Angeregt dazu wurde er durch das Vorbild von Mendelssohns Liedern ohne Worte. Dabei übernahm er nicht nur ihre harmonische Sprache und ihren Umfang, sondern auch die Tonartenabfolge von Mendelssohns erstem Band op. 19 (E-Dur, a-Moll, A-Dur, A-Dur, fis-Moll und g-Moll); ja er schließt sogar mit einer Barcarolle. Mendelssohns Werk erschien in acht Sammlungen zwischen 1830 und 1845, die Chants wurden zwischen 1857 und den frühen 70ern komponiert.

Nr. 1 aus op. 65 hat keinen Titel, sondern nur die Tempobezeichnung Vivante, murmelnde Triolen, die, abgesehen von fünf Takten, eine liebliche Melodie begleiten. Nr. 2, Esprits follets („Kobolde“), ist eng verwandt mit Mendelssohns Spinnerlied op. 67 Nr. 4, ein feengleiches Scherzo im Prestissimo. Nr. 3, Canon: Assez vivement, ein bewegendes Wiegenlied und gleichzeitig ein wundervoll harmonisierter, schlichter und streng durchgeführter Kanon in der Oktave. Die Melodie wird von der rechten Hand gespielt, einen Takt später gefolgt von der linken eine Oktave tiefer. Nr. 4 Tempo giusto beginnt und endet als Polonaise; der Mittelteil ist eine Abfolge von unerwarteten Modulationen und Rhythmen, der Gefahr läuft, uns in die überladene Welt des Concerto zurückzuholen. Nr. 5 hat den eigenartigen Namen Horace et Lydie. Wie Ronald Smith in Alkan: The Music (Kahn & Averill, 1987) verrät, hat Dr. John White bezüglich der Quelle der Inspiration herausgefunden, dass das Stück peinlich genau dem Aufbau einer der Oden des Horaz folgt, in der „der zweite Sprecher [Lydia] im Dialog dem ersten [Horaz] antworten muss, und zwar mit der gleichen Verszahl und über das gleiche oder ein ähnliches Thema; dabei sollte er, wenn möglich, das, was der erste Sprecher gesagt hat, toppen“. Das letzte Stück der Reihe, Barcarolle, ist Alkans relativ bekanntestes Werk (Hamelin hat es schon für Hyperion aufgenommen CDA66794) und nach Smith „ein faszinierendes Voraus-Echo der 20er Jahre. Mit seinen verminderten Septimen und unerwarteten harmoniefremden Tönen kann man es nicht ganz unzutreffend beschreiben als ein Stück von Mendelssohn, das Gershwin vergessen hat zu schreiben!“

Wenn man alles so betrachtet, muss man sich wundern, warum dieser dritte Band von Alkans Chants so völlig unbekannt ist. Jedes der sechs Stücke würde sich zumindest als gefällige Zugabe eignen. Vielleicht (und nicht zum ersten Mal) wird das Eintreten von Marc-André Hamelin diese unberechtigterweise vernachlässigten Juwelen der Vergessenheit entreißen und sie an den Platz stellen, wo sie hingehören—restauriert, poliert und glitzernd im Schaufenster für jedermann zu sehen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2007
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Alkan: Concerto for solo piano
CDA67569
Alkan: Grande Sonate 'Les quatre âges', Sonatine & Le festin d'Ésope
CDA66794

Details

No 1: Vivante
No 2: Esprits follets: Prestissimo
No 3: Canon: Assez vivement
No 4: Tempo giusto
No 5: Horace et Lydie: Vivacissimo
No 6: Barcarolle: Assez lentement
Track 9 on CDA67569 [4'00]
Track 9 on CDA66794 [3'41]

Track-specific metadata for CDA66794 track 9

Barcarolle: Assez lentement
Artists
ISRC
GB-AJY-95-79409
Duration
3'41
Recording date
24 November 1994
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner & Mike Dutton
Hyperion usage
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