29 Little Preludes, FS136

composer
c1929; Op 51

 
Throughout his life, Carl Nielsen had a great appetite for learning, striving constantly to improve his knowledge not only of the great Viennese classical tradition but also of earlier music. But his distinctive and individual voice has as much to do with the circumstances of his upbringing near Odense on the island of Funen in Denmark. He grew up in relative poverty, the son of musical parents. From his father he learned the violin and cornet and from his mother he imbibed a love of Danish folksong, which was to remain an important influence throughout his life. The 29 Little Preludes Op 51, along with the Three Motets Op 55, both dating from 1929, are among the fruits of his studies of early vocal polyphony and keyboard music. The Preludes, for organ or harmonium, are for the most part modest in their demands, aiming for clarity of expression and employing a relatively simple harmonic palette. But occasionally, as for instance in the quirky phrase-patterns of the eleventh prelude, or the figuration and distinctive take on chromatic harmony in No 28, one catches a glimpse of the Nielsen of the magnificent Commotio which was to follow two years later.

from notes by Stephen Westrop © 2002

Tout au long de sa vie, Carl Nielsen a montré un immense appétit de savoir, cherchant constamment à améliorer sa connaissance non seulement de la grande tradition classique viennoise mais aussi des musiques plus anciennes. Son langage distinctif et personnel fut cependant tout autant influencé par une jeunesse passée près d’Odense, sur l’île de Fionie au Danemark. Fils de parents musiciens, il grandit dans une relative pauvreté. Il apprit le violon et le cornet auprès de son père, tandis que sa mère lui inculquait l’amour des chansons populaires danoises, qui restera une influence importante tout au long de sa vie. Parmi les pièces récoltant les fruits de son étude des polyphonies vocales et de la musique pour clavier anciennes figurent ses 29 Little Preludes opus 51 (« Vingt-neuf petits préludes »), ainsi que ses Three Motets opus 55, deux recueils datant de 1929. Privilégiant la clarté de l’expression et maniant une palette harmonique relativement modeste, les Préludes, pour orgue ou harmonium, sont globalement peu exigeants. Certains procédés, comme les schémas de phrase inattendus du onzième prélude ou la figuration et l’utilisation personnelle de l’harmonie chromatique du no 28, nous donnent pourtant déjà un aperçu du Carl Nielsen du magnifique Commotio composé deux ans plus tard.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2002
Français: Josée Bégaud

Sein Leben lang war Carl Nielsen äußerst lerneifrig und ununterbrochen bemüht, seine Kenntnisse nicht nur über die Wiener Klassik, sondern auch über ältere Musik zu erweitern. Andererseits ist seine charakteristische, individuelle Stimme in gleichem Maß auf die Umstände seiner Erziehung bei Odense auf der dänischen Insel Fünen zurückzuführen. Er wuchs in relativer Armut als Sohn musikalischer Eltern auf. Bei seinem Vater lernte er Geige und Kornett spielen, und seine Mutter flößte ihm jene Liebe zum dänischen Volkslied ein, die Zeit seines Lebens ein wichtiger Einfluss beiben sollte. Die 29 kleinen Präludien op. 51 zählen wie die Drei Motetten op. 55 aus dem Jahr 1929 zu den Früchten seiner Beschäftigung mit alten polyphonen Gesangswerken und mit Klaviermusik. Die Präludien für Orgel oder Harmonium stellen überwiegend gemäßigte Anforderungen, zielen auf Klarheit des Ausdrucks ab und bedienen sich einer relativ bescheidenen Klangpalette. Nur gelegentlich, zum Beispiel in den schrulligen Phrasierungschemata des elften Präludiums bzw. der Figuration und eindeutig chromatischen Tendenz der Nr. 28, erhascht man einen Blick auf Nielsen als Komponisten der herrlichen Commotio, die zwei Jahre später folgen sollte.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Dreams, Vol. 3
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Details

No 03: Prelude in E major
Track 5 on CDA67317 [1'05] Archive Service
No 11: Prelude in G major
Track 6 on CDA67317 [1'11] Archive Service
No 15: Prelude in A major
Track 7 on CDA67317 [0'45] Archive Service
No 27: Prelude in F sharp minor
Track 8 on CDA67317 [1'32] Archive Service
No 28: Prelude (chromatic)
Track 9 on CDA67317 [2'08] Archive Service

Track-specific metadata

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