In a monastery garden

composer
arranger

 
Born in Birmingham, Albert Ketèlbey had a certain early success as a composer, winning a scholarship to Trinity College, London, at the age of thirteen. But it would not be until he was in his thirties that he would follow this up with the series of works, including Bells Across the Meadow, In a Persian Market as well as In a Monastery Garden, which would allow him to live very comfortably in later life. He was appointed organist of St. John’s Church, Wimbledon, at the age of sixteen, but left only a handful of original compositions for the instrument. He quickly moved into the world of theatre and light music, establishing for himself a niche providing music to accompany silent films. He was an expert orchestrator and several publishing houses employed him to produce arrangements for the many spa and municipal orchestral ensembles active at the time.

Ketèlbey’s first major success as a composer came in 1912 with Phantom Melody for cello and piano. He followed this up, in 1914, with In a Monastery Garden. According to the composer’s synopsis, the initial warm theme represents the tranquillity of a monastery garden where, to the accompaniment of birdsong, a young poet contemplates his life and woes. His musings are expressed in a darker, more agitated, second theme. Monks are heard singing the Kyrie eleison in the distance, after which the opening theme returns, now even more heart-warming and consoling. The monks’ chant sounds out a final time, gaining in intensity and leading to a conclusion ‘in a glow of exultation’.

from notes by Stephen Westrop © 2002

Né à Birmingham, Albert Ketèlbey connut un certain succès comme compositeur dès son plus jeune âge, obtenant une bourse pour le Trinity College de Londres à 13 ans. Mais ce n’est qu’arrivé à la trentaine qu’il poursuivit dans cette voie avec une série d’œuvres – dont Bells Across the Meadow, In a Persian Market et In a Monastery Garden – lui assurant de très confortables revenus à la fin de sa vie. Nommé organiste de l’église St. John de Wimbledon à 16 ans, il n’écrivit qu’une poignée de compositions originales pour cet instrument. Très vite, il se tourna vers l’univers de la musique légère et de la musique de scène, se faisant une spécialité des musiques destinées à accompagner les films muets. Orchestrateur émérite, il réalisa, à la demande de plusieurs maisons d’édition, des arrangements pour les nombreuses formations orchestrales municipales ou de stations thermales en activité à l’époque.

Le premier grand succès de Ketèlbey comme compositeur de musiques originales fut, en 1912, sa Phantom Melody pour violoncelle et piano. Lui succéda, en 1914, In a Monastery Garden (« Dans le jardin d’un monastère »). Selon l’argument donné par le compositeur, le premier thème, chaleureux, représente la tranquillité d’un jardin de monastère où, sur fond de chants d’oiseaux, un jeune poète songe à sa vie et à ses chagrins. Ses rêveries s’expriment au travers d’un deuxième thème plus sombre et plus agité. On entend au loin des moines chanter le Kyrie eleison, puis le thème initial revient, encore plus réconfortant et consolateur. La psalmodie des moines résonne une dernière fois, gagnant en intensité et menant à une conclusion « rayonnante d’exaltation ».

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2002
Français: Josée Bégaud

Albert Ketèlbey, der im englischen Birmingham geboren wurde, hatte als Komponist schon früh einen gewissen Erfolg und erhielt mit dreizehn Jahren ein Stipendium des Londoner Trinity College. Dann jedoch wurde es still um ihn, bis er mit über dreißig Jahren die Serie von Werken herausbrachte (darunter Bells Across the Meadow, In a Persian Market und In a Monastery Garden), die ihm später ein sehr bequemes Leben ermöglichen sollten. Mit sechzehn Jahren wurde er zum Organisten der Kirche St. John’s in Wimbledon ernannt, doch hat er für das Instrument nur eine Handvoll Orginalkompositionen hinterlassen. Er wechselte rasch in die Welt des Theaters und der Unterhaltungsmusik über und fand eine Nische für sich, indem er Begleitmusik für Stummfilme lieferte. Er war ein fähiger Orchestrierer, und mehrere Verlage engagierten ihn, um Arrangements für die zahlreichen Kur- und Stadtkapellen zu erstellen, die damals tätig waren.

Seinen ersten großen Erfolg als Originalkomponist erzielte Ketèlbey 1912 mit Phantom Melody für Cello und Klavier. Es folgte 1914 In a Monastery Garden. Den Angaben des Komponisten zufolge stellt das einleitende herzerwärmende Thema die Stille eines Klostergartens dar, in dem ein junger Dichter von Vogelgezwitscher begleitet über sein Leben und Leiden nachsinnt. Seine Grübelei findet Ausdruck in einem dunkleren, erregteren zweiten Thema. In der Ferne sind Mönche zu hören, die das Kyrie eleison singen, und im Anschluss daran kehrt das einleitende Thema zurück, diesmal noch herzlicher empfunden und tröstlicher. Der Gesang der Mönche erklingt ein letztes Mal, nimmt an Eindringlichkeit zu und führt “im Jubelglanz” zum Abschluß des Werks.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Dreams, Vol. 3
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Details

Track 2 on CDA67317 [5'17] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67317 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-02-31702
Duration
5'17
Recording date
26 October 2001
Recording venue
Truro Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Organ Dreams, Vol. 3 (CDA67317)
    Disc 1 Track 2
    Release date: June 2002
    Deletion date: January 2013
    Archive Service