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Fantasia in F minor and major, K594

composer

 
Mozart entered this work in his thematic catalogue in December 1790 along with the String Quintet, K593. It is hard to know how to take his remarks in a letter to his wife from Frankfurt (where he was attending the coronation of the new Austrian Emperor in October 1790): he describes the work as ‘a kind of composition I abhor … I compose a little every day, but have to stop as I get bored’. He complained that the instrument for which he was writing was too high-pitched and that the piece would not sound like an organ work, but his dissatisfaction is hardly borne out by the composition itself, which is so much more substantial than the bon-bons which composers such as Haydn produced for similar instruments. The clock organ for which it was written was housed in a monument to the late Emperor Joseph and Field-Marshal Laudon, a hero of the Seven Years War, on display in the Müller’sche Kunstgalerie in Vienna. (It is possible that the Fantasia in F minor, K608, was written as a substitute work for the same instrument.) The opening Adagio is a mere forty bars long, but the melody which occupies most of this length, proceeding by a series of suspensions and sighing appoggiaturas, is as expressive as anything he ever wrote. A segment of a chromatic scale provides material for a tiny coda. The central Allegro is a fully worked out sonata, full of touches of Mozart’s contrapuntal genius familiar from works such as the finale of the ‘Jupiter’ symphony and the overture to The Magic Flute. What appears, at first, to be a straightforward reprise of the opening Adagio, soon turns into an exercise in recomposition of extraordinary subtlety. The phrases of the long melody are compressed and decorated to heighten their effect, and the emotional weight of the movement now shifts to the greatly expanded coda.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Mozart inscrivit cette œuvre dans son catalogue thématique en décembre 1790, en même temps que son Quintette à cordes, K593. Il est difficile de savoir comment prendre les remarques qu’il adressa à sa femme, dans une lettre envoyée de Francfort (où il assistait au couronnement du nouvel empereur d’Autriche, en octobre 1790), décrivant l’œuvre comme «un genre de composition que j’abhorre … Je compose un peu chaque jour, mais dois m’interrompre car cela m’ennuie». Il se plaignit que l’instrument pour lequel il écrivait était suraigu et que le morceau ne sonnerait pas comme une œuvre pour orgue, mais son mécontentement n’est guère corroboré par la composition elle-même, tellement plus substantielle que les bagatelles produites pour ces mêmes instruments par des compositeurs comme Haydn. La Flötenuhr pour laquelle l’œuvre fut écrite était abritée dans un monument consacré au feu empereur Joseph et au feld-maréchal Laudon, héros de la guerre de Sept Ans, et exposée à la Müller’sche Kunstgalerie de Vienne. (Il est possible que la Fantaisie en fa mineur, K608 fût conçue comme une œuvre de substitution pour le même instrument.) L’Adagio initial ne fait que quarante mesures, mais la mélodie qui en couvre la majeure partie, progressant par une série de retards et d’appoggiatures soupirantes, est plus expressive que tout ce qu’il écrivit jamais. Un segment de gamme chromatique fournit le matériau d’une coda minuscule. L’Allegro central, une sonate aboutie, regorge de touches du génie contrapuntique mozartien présent dans des passages comme le finale de la Symphonie «Jupiter» et l’ouverture de la Flûte enchantée. Ce qui apparaît d’abord comme une simple reprise de l’Adagio initial se transforme bientôt en un exercice de recomposition extraordinairement subtil. Les phrases de la longue mélodie sont condensées et ornées pour rehausser leur effet, et le poids émotionnel du mouvement se déplace alors jusqu’à la coda, considérablement agrandie.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1997
Français: Hypérion

Mozart trug dieses Werk neben seinem Streichquintett (K593) im Dezember 1790 in seinen thematischen Katalog ein. Es ist schwierig herauszufinden, wie man die Bemerkungen, die er in einem Brief an seine Frau aus Frankfurt (wo er im Oktober 1790 der Krönung des neuen österreichischen Kaisers beiwohnte) richtete, zu verstehen hat: Er beschreibt das Werk ‘als eine von den Kompositionen, die ich verabscheue … Ich komponiere jeden Tag ein bißchen, aber komme nicht viel weiter, weil es mich langweilt’. Er beschwerte sich darüber, daß das Instrument, für das er schrieb, zu hoch gestimmt war und daß das Stück sich nicht wie ein Orgelwerk anhöre. Dennoch kann seine Unzufriedenheit kaum aus dem Stück selbst herrühren, das in vielerlei Hinsicht bedeutender ist als die Bonbons, die andere Komponisten, zum Beispiel Haydn, für ähnliche Instrumente kreiert haben. Die aufziehbare Orgel, für die das Stück geschrieben wurde, war in einem Monument für den verstorbenen Kaiser Joseph und den Feldmarschall Laudon, einem Helden des Siebenjährigen Krieges, untergebracht, und konnte in der Müller’schen Kunstgalerie zu Wien besichtigt werden. (Es ist möglich, daß die Fantasia in f-Moll, K608, ersatzweise für dasselbe Instrument geschrieben wurde.) Das eröffnende Adagio umfaßt lediglich 40 Takte, aber die sich fast über die Gesamtlänge des Stückes erstreckende Melodie, der eine Reihe von Ritardandos und seufzende Vorschlagsnoten vorangehen, ist genauso expressiv wie alles andere, was er geschrieben hat. Ein chromatisches Tonleitersegment liefert das Material für eine winzige Coda. Das Allegro im Mittelteil ist eine vollständig ausgearbeitete Sonate und bietet eine Fülle von Mozarts kontrapunktischen Geniestreichen, die uns auch aus dem Finale der „Jupitersymphonie“ und der Ouverture zur Zauberflöte bekannt sind. Was zunächst einmal eine einfache Reprise des eröffnenden Adagios zu sein scheint, entwickelt sich im folgenden ziemlich schnell in eine Rekompositionsübung von außergewöhnlicher Rafinesse. Die Phrasen der langen Melodie werden verdichtet und ausgeschmückt, was ihre Wirkung verstärkt, und das emotionale Gewicht des Satzes verlagert sich in die großartig ausgedehnte Coda.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 8
CDA66978Archive Service

Details

Track 7 on CDA66978 [9'21] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66978 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-97-97807
Duration
9'21
Recording date
14 January 1997
Recording venue
Hong Kong Cultural Centre, China
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Paul Niederberger
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 8 (CDA66978)
    Disc 1 Track 7
    Release date: October 1997
    Deletion date: February 2009
    Archive Service
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