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Variations and fugue on Heil dir im Siegerkranz

composer
1901

 
The title of Reger’s theme may be unfamiliar but the tune itself is not. When Queen Victoria died in January 1901, Reger’s publisher, Eugen Spitzweg, suggested to him that he write a work based on the English national anthem as a memorial. He composed it in the spring of that year (at the same time as the enormous Symphonic Fantasia and Fugue, Op 57) and later arranged it for piano duet. A characteristically chromatic introduction ushers in the first of the two variations in which the tune appears in its entirety in the upper part. In the slower second variation the melody passes to the pedals and the harmony becomes more intense. The fugue takes the whole of the first three phrases as its subject and for most of its course maintains the air of restraint suitable to a memorial piece by sticking closely to the home tonality of C major. However, a brief episode in which the music moves with breathtaking ease into F sharp major and then back again, prepares the way for a more flamboyant ending.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Ce titre peut-être méconnu dissimule une mélodie qui ne l’est pas. À la mort de la reine Victoria, en janvier 1901, Reger s’entendit suggérer par son éditeur, Eugen Spitzweg, d’écrire une œuvre-mémorial fondée sur l’hymne national anglais. Il s’exécuta dès le printemps (composant en même temps son énorme Fantaisie symphonique et fugue, op. 57), puis arrangea sa composition pour duo pianistique. Une introduction typiquement chromatique marque le début de la première des deux variations, où la mélodie apparaît intégralement dans la partie supérieure. Dans la seconde variation, plus lente, la mélodie passe aux pédales et l’harmonie s’intensifie. Quant à la fugue, elle prend pour sujet l’ensemble des trois premières phrases et maintient presque continûment l’atmosphère de retenue appropriée à une pièce commémorative en collant de près à la tonalité mère d’ut majeur, cependant qu’un bref épisode—dans lequel la musique se meut avec une aisance époustouflante jusqu’au fa dièse majeur, avant de revenir à l’ut majeur—ouvre la voie à une conclusion plus flamboyante.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1997
Français: Hypérion

Der Titel von Regers Thema mag unbekannt erscheinen, die Melodie hingegen ist bekannt. Als Königin Victoria im Jahr 1901 verstarb, schlug Regers Verleger Eugen Spitzweg vor, ihr zum Gedenken ein auf der englischen Nationalhymne basierendes Stück zu schreiben. Reger komponierte es im Frühling des selben Jahres (zur gleichen Zeit schrieb er auch die großartige Symphonische Fantasie und Fuge, Opus 57) und überarbeitete es im nachhinein als Klavierduett. Ein für ihn charakteristisch chromatischer Eingangsteil führt in die erste Variation, in deren oberen Teil die Melodie in ihrer Ganzheit in Erscheinung tritt. In der langsameren zweiten Variation wird die Melodie zu den Pedalen übergeleitet und die Harmonie verdichtet sich. Die Fuge nimmt den Gesamtteil der ersten drei Phrasen als Thema auf und bewahrt im Verlauf des Stückes größtenteils einen zurückhaltenden, einem Gedenkstück angemessenen Charakter, indem es sich eng an die Ausgangstonart C-Dur hält. Dennoch findet sich eine kurze Episode, in der das Stück mit atemberaubender Leichtigkeit in Fis-Dur überwechselt und dann wieder in die Ausgangstonart zurückkehrt, wodurch der Weg zu einem prächtigeren Schlußteil geebnet wird.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 8
CDA66978Archive Service

Details

Track 6 on CDA66978 [7'05] Archive Service

Track-specific metadata

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