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Prelude and Fugue on BACH, S260

composer
1855

 
Dedicated to the organist Alexander Winterberger, the Prelude and Fugue on BACH was intended for performance at the inauguration of the new organ in Merseburg Cathedral in September 1855, but as it was not ready in time Winterberger gave its premiere the following year and played instead the Fantasia and Fugue on ‘Ad nos ad salutarem undam’. In the true spirit of Romanticism, Liszt was continually searching for the means to express his vision with the greatest clarity and effectiveness and this quest led him constantly to revise and recast his music, so that many of the works in his already large catalogue come down to us in several versions. Thus the Prelude and Fugue on BACH is generally known in the revision of 1870; he also made a version for piano at the same time which is more than just an arrangement, the texture being opened up considerably and made more pianistic. The revisions of 1870 generally involved cutting in order to give the piece greater cogency, although occasionally a passage will be extended in order to achieve the same objective. Although the 1870 version is undoubtedly a masterpiece precisely because of the ease with which ideas flow in and out of one another, the original version, with its more disjunct construction and sharper contrasts, makes an exciting and refreshing alternative.

from notes by Stephen Westrop © 1997

Dédié à l’organiste Alexander Winterberger, le Prélude et fugue sur BACH devait être interprété lors de l’inauguration du nouvel orgue de la cathédrale de Merseburg, en septembre 1855. Mais il ne fut pas prêt à temps et Winterberger le remplaça par la Fantaisie et fugue sur «Ad nos ad salutarem undam», remettant sa première à l’année suivante. Dans le pur esprit romantique, Liszt, cherchant sans cesse le moyen d’exprimer sa vision avec une clarté et une efficacité optimales, révisa et refondit constamment sa musique, de sorte que quantité des œuvres de son catalogue, déjà imposant, nous parviennent en plusieurs versions – ainsi ce Prélude et fugue sur BACH, généralement connu dans sa version révisée de 1870, dont Liszt fit aussi, en même temps, une version pour piano. Cette dernière est d’ailleurs plus qu’un simple arrangement, la texture étant considérablement élargie et rendue plus pianistique. Globalement, les révisions de 1870 se traduisirent par des coupures, et plus rarement par des prolongations, chargées de donner plus de puissance à la pièce. Quoique la version de 1870 soit indubitablement un chef-d’œuvre, précisément à cause de la fluidité avec laquelle les idées découlent les unes des autres, la version originale, à la construction plus en disjonction et aux contrastes plus affirmés, offre une option passionnante et rafraîchissante.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1997
Français: Hypérion

Dem Organisten Alexander Winterberger gewidmet, waren das Präludium und die Fuge auf B-A-C-H ursprünglich für die Einweihung der neuen Orgel in der Merseburger Kathedrale im September 1885 gedacht gewesen. Als die Stücke aber nicht rechtzeitig fertig wurden, führte Winterberger die Premiere im darauffolgenden Jahr auf und spielte stattdessen die Fantasie und die Fuge auf ‘Ad nos ad salutarem undam’. Wahrhaft romantischem Geist getreu, suchte Liszt kontinuierlich nach Möglichkeiten, seiner Vision mit größter Deutlichkeit und Wirksamkeit Ausdruck zu verleihen. Seine Suche führte dahin, daß er seine Kompositionen ständig überarbeitete und neu gestaltete, so daß uns viele der Werke seines ohnehin schon umfangreichen Werkkataloges in mehreren Versionen überliefert wurden. Im allgemeinen sind das Präludium und die Fuge auf B-A-C-H in der Überarbeitung von 1870 bekannt. Liszt schuf zur gleichen Zeit aber auch eine Version für Klavier, die weitaus mehr als nur eine Überarbeitung ist. Ihr Kompositionsgefüge wurde beträchtlich gelockert und dadurch klavierwirksam angepaßt. Die Überarbeitungen von 1870 enthielten in der Regel Kürzungen, um das Stück stichhaltiger erscheinen zu lassen. Gelegentlich finden sich aber auch erweiterte Passagen, die mit derselben Zielsetzung vorgenommen wurden. Obwohl die Version von 1870 genau deshalb ein Meisterstück ist, weil die Ideen mit einer unglaublichen Leichtigkeit ineinanderfließen, stellt die Originalversion mit ihrer diskontinuierlicheren Struktur und mit schärferen Kontrasten eine erfrischende Alternative dar.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 8
CDA66978Archive Service

Details

Track 4 on CDA66978 [11'34] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66978 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-97-97804
Duration
11'34
Recording date
14 January 1997
Recording venue
Hong Kong Cultural Centre, China
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Paul Niederberger
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 8 (CDA66978)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 1997
    Deletion date: February 2009
    Archive Service
  2. Organ Fireworks World Tour (CDA68214)
    Disc 1 Track 8
    Release date: 28 April 2017
    To be issued soon 28 April 2017 Release
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