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Concert Variations, Op 3

composer
1860

 
John Knowles Paine wrote two sets of variations while studying in Berlin in 1860, the second being based on The Star-spangled Banner. Born in Portland, Maine, in 1839, he became one of the most influential figures in American musical life in the latter part of the nineteenth century, both as a composer and as the first Professor of Music at Harvard. Although his music is little known today, his large-scale choral and orchestral works, such as the Mass in D and the oratorio St Peter, enjoyed enormous popularity during his lifetime. Premieres of his works attracted considerable attention and he was often commissioned to commemorate important national events. These variations are clearly based on classical models, while the first two in particular also show he was familiar with the Bach chorale preludes and partitas. Indeed, the Bach revival was well under way in Berlin during the time of Paine’s studies there. The minor-key third variation leads to the challenging fourth variation, a flight of pedal sextuplets underpinning the theme, which in turn is linked directly to the fugue, whose subject is derived from the opening notes of the theme. The Austrian Hymn was written by Haydn in 1797 to words by the poet Haschka, with the hope of producing an Austrian national anthem which would be the equivalent of God save the King. Haydn based the melody on a Croatian folk song and later used it as the basis for a set of variations in his String Quartet, Op 76 No 3.

from notes by Stephen Westrop © 1997

John Knowles Paine écrivit ses Variations pendant ses études à Berlin, en 1860. Né à Portland, Maine, en 1839, il devint l’une des figures les plus influentes de la vie musicale américaine de la seconde moitié du XIXe siècle—à la fois comme compositeur et comme premier professeur de musique à Harvard. Si sa musique est tombée dans l’oubli, ses œuvres chorales à grande échelle et ses pièces orchestrales (tels sa Messe en ré et son oratorio St Peter) furent extrêmement populaires de son vivant. Les premières de ses œuvres attiraient une attention considérable et il fut souvent chargé de commémorer les grands événements nationaux. Les Variations reposent clairement sur des modèles classiques, bien que les deux premières attestent que Paine connaissait également les préludes-chorals et partitas de Bach—Bach, que Berlin remit à l’honneur alors même que Paine étudiait dans cette ville. La troisième variation, sise dans une tonalité mineure, conduit à l’extravagante quatrième variation, où une envolée de sextolets de pédales sous-tend le thème, à son tour directement relié à la fugue, dont le sujet dérive des notes initiales du thème. Haydn composa l’Hymne autrichien en 1797 sur un texte du poète Haschka, avec l’espoir de produire un équivalent autrichien du God Save the King. Plus tard, il reprit cette mélodie, fondée sur une chanson populaire croate, comme base d’un corpus de variations de son Quatuor à cordes, op.76 nº 3.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1997
Français: Hypérion

John Knowles Paine schrieb seine Variationen während seiner Studienjahre in Berlin im Jahr 1860. 1839 in Portland (Maine) geboren, entwickelte er sich gegen Ende des 19. Jahrhunderts zu einer der einflußreichsten Persönlichkeiten der amerikanischen Musikszene—und dies sowohl als Komponist als auch als erster Professor für Musik an der Universität Harvard. Obwohl seine Musik heutzutage relativ unbekannt ist, erfreuten sich seine umfangreichen Choral- und Orchesterwerke, wie beispielsweise die Messe in D und das Oratorium St. Peter, zu seinen Lebzeiten großer Beliebtheit. Die Premierenaufführungen seiner Werke wurden mit bemerkenswerter Aufmerksamkeit verfolgt, und er erhielt oft den Auftrag, Musik zu bedeutenden nationalen Gedenkfeiern zu schreiben. Die Variationen gehen eindeutig auf klassische Vorbilder zurück, wobei besonders die ersten beiden erkennen lassen, daß er mit Bachs Choralpräludien und Partiten vertraut war. Während Paines Studienzeit erlebten die Werke Bachs auch tatsächlich eine wahrhafte Renaissance. Die dritte Variation in Moll leitet in die herausfordernde vierte Variation über. Eine Sechserformation der Pedale untermauert das Thema, das seinerseits wieder direkt mit der Fuge in Verbindung steht, deren Thema aus den Anfangsnoten des Themas abgeleitet ist. Haydn komponierte die Österreichische Hymne 1797 zu einem Text von Haschka. Er hegte dabei die Hoffnung, eine österreichische Nationalhymne schaffen zu können, die der Hymne God save the King ebenbürtig sein könnte. Haynds Melodie geht auf ein kroatisches Volkslied zurück, das er später auch zur Grundlage einer Reihe von Variationen für sein Streichquintett, Opus 76, Nr. 3, machte.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 8
CDA66978Archive Service

Details

No 1: Austrian Hymn
Track 3 on CDA66978 [9'52] Archive Service

Track-specific metadata

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