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String Trio in B flat major, D581

composer
1817

 
The four-movement Trio D581 was composed in 1817. Schubert was clearly still experiencing difficulty with this most exacting of mediums, and he undertook a subtle but thorough-going revision of the score. As a result, this is one of his very few large-scale works of which we possess two different versions. The alterations in the second version consist largely of the occasional refashioning of the melodic line, redistribution of the part-writing, or smoothing over of transitions. At the end of the opening movement’s exposition, for instance, Schubert seems to have been dissatisfied at having allowed two static chords to disrupt the music’s flow, and in his second version he papered over the crack by means of a violin arpeggio. He also made a substantial change to the Allegro moderato’s closing bars, where he replaced the very rapid demisemiquaver figuration of the original, which the players must have found tricky to negotiate if they had chosen a suitably flowing tempo for the piece as a whole, with notes of twice the value.

Both the slow movement’s siciliano-like main theme and its mysterious minor-mode episode originally had a single-note upbeat, but Schubert removed this— perhaps because the manner in which the theme’s return was approached during the course of the piece rendered its subsequent inclusion impracticable in any case. As for the minuet, Schubert altered the shape of its opening melody to render it less repetitious; and he interpolated a pause before the final reprise of the theme of the trio—essentially an accompanied viola solo—in order to allow the music a moment’s breathing-space.

The gently ‘trotting’ theme of the rondo finale originally had a rather inelegant second phrase, which had the music turning back squarely onto the tonic. Schubert’s revised version substitutes an answering phrase that mirrors the opening bars more closely, while at the same time lending the theme a more graceful lilt. If the work as a whole hardly belongs among Schubert’s profoundest utterances it has an undeniable charm all of its own, and in the adventurousness of its sudden switches of key it shows him beginning to find his own distinctive voice.

from notes by Misha Donat © 2006

Le Trio D581 en quatre mouvements date de 1817. Schubert, qui éprouvait manifestement toujours des difficultés avec ce médium exigeant, entreprit une révision subtile, mais en profondeur, de la partition. Ce Trio est donc l’une des très rares œuvres à grande échelle dont nous possédons deux versions. Les modifications de la seconde mouture reposent sur d’occasionnels remodelages de la ligne mélodique, sur une redistribution de la conduite des parties ou sur un lissage des transitions. Ainsi, à la fin de l’exposition du mouvement d’ouverture Schubert, manifestement mécontent des deux accords statiques qui perturbent le flux de la musique, replâtra la situation avec un arpège de violon (seconde version). De même, il modifia largement les mesures conclusives de l’Allegro, remplaçant la figuration ultrarapide originelle, en triples croches (qui dut paraître épineuse à négocier aux interprètes ayant choisi un tempo global plutôt fluide), par des notes à la valeur doublée.

Le thème principal, de type sicilienne, du mouvement lent et son mystérieux épisode en mode mineur avaient une anacrouse d’une seule note, que Schubert supprima—peut-être parce que la manière dont le retour du thème était abordé au fil de l’œuvre rendait irréaliste son inclusion subséquente. Quant au menuet, Schubert modifia la forme de sa mélodie initiale de manière à le rendre moins répétitif; par ailleurs, il intercala une pause avant la reprise finale du thème du trio—essentiellement un solo d’alto avec accompagnement—pour laisser la musique respirer un moment.

À l’origine, le thème doucement «trottant» du finale en rondo possédait une deuxième phrase plutôt inélégante, qui faisait revenir la musique carrément à la tonique. Dans la version révisée, Schubert lui substitue une phrase de réponse qui reflète plus fidèlement les mesures d’ouverture, tout en prêtant au thème une inflexion plus gracieuse. Prise dans son ensemble, cette œuvre ne compte guère parmi les énonciations les plus profondes de Schubert, mais elle a un charme indéniable, bien à elle, l’audace de ses soudains changements de tonalité nous montrant le compositeur en train de trouver sa propre voix.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2006
Français: Hypérion

Das viersätzige Trio D581 entstand 1817. Schubert hatte offensichtlich immer noch Schwierigkeiten mit diesem äußerst anspruchsvollen Genre, und er unterzog die Partitur einer subtilen, wenn auch durchgängigen Überarbeitung. Deshalb gehört dieses Trio zu den sehr wenigen groß angelegten Werken Schuberts, von denen uns zwei unterschiedliche Fassungen vorliegen. Die Änderungen in der zweiten Fassung bestehen hauptsächlich aus gelegentlicher Umgestaltung der melodischen Linie, Umverteilung der jeweiligen Stimmen und dem Glätten einiger Übergänge. Zum Beispiel war Schubert offensichtlich am Ende der Exposition des ersten Satzes mit zwei statischen Akkorden unzufrieden, die den musikalischen Fluss unterbrachen. In der zweiten Fassung kaschiert er den Riss mit Hilfe eines Violinarpeggios. Schubert änderte auch die Schlusstakten des Allegros erheblich, indem er die sehr schnellen Läufe aus Zweiunddreißigstelnoten, die für die Interpreten bei einem passenden fließenden Ausgangstempo sehr schwierig gewesen sein müssen, mit doppelt so langen Notenwerten ersetzte.

Sowohl das an einen Siziliano mahnende Hauptthema des langsamen Satzes, wie auch seine mysteriöse Mollepisode hatten ursprünglich einen Auftakt aus einer einzelnen Note. Aber der Komponist strich diesen Auftakt, womöglich weil sich die zusätzliche Note durch die Art, mit der das Thema im Verlauf des Stückes wiederkehrt, als unpraktisch erwies. Im Menuett änderte Schubert die Gestalt der Anfangsmelodie durch eine Reduktion von Wiederholungen. Darüber hinaus schob er eine Pause vor die letzte Wiederkehr des Triothemas ein (im Wesentlichen ein begleitetes Bratschensolo), um der Musik eine kurze Atempause zu verschaffen.

Das sanft trabende Thema des abschließenden Rondos hatte ursprünglich eine ziemlich schwerfällige zweite Phrase, in der die Musik ziemlich direkt zur Tonika zurückgeleitet wurde. In Schuberts überarbeiteter Fassung wird diese Phrase durch eine beantwortende Geste ersetzt, die die einleitenden Takte stärker nachahmt und dem Thema gleichzeitig einen graziöser wiegenden Charakter verleiht. Nun gehört das Werk als Ganzes wohl kaum zu Schuberts profundesten Äußerungen, aber es hat unbestreitbar einen ganz eigenen Charme, und an den unvermittelten abenteuerlichen harmonischen Fortschreitungen erkennt man schon, wie Schubert seine unverwechselbare Stimme zu finden begann.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Schubert: 'Trout' Quintet
Studio Master: CDA67527Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Andante
Movement 3: Minuetto: Allegretto
Movement 4: Rondo: Allegretto

Track-specific metadata for CDA67527 track 8

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-06-52708
Duration
5'17
Recording date
7 June 2005
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Schubert: 'Trout' Quintet (CDA67527)
    Disc 1 Track 8
    Release date: March 2006
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