Messe Basse

composer
originally composed in 1881 in collaboration with André Messager whose movements, Kyrie and O salutaris, were dropped and replaced in December 1906 by Fauré's own Kyrie and Benedictus, itself a re-working of the Gloria discarded from the original version
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Messe Basse (infelicitously named since, strictly speaking, a ‘Low Mass’ is one without music) had an even more complicated birth than the Requiem. It was undertaken in 1881 as a joint endeavour by Fauré and André Messager (the latter best known perhaps for his ballet Les deux pigeons and the opera Madame Chrysanthème). Of the five movements (‘Kyrie’, ‘Gloria’, ‘Sanctus’, ‘O Salutaris’ and ‘Agnus Dei’), three (‘Gloria’, ‘Sanctus’, ‘Agnus Dei’) were by Fauré, the other two by Messager. The setting was for three-part female choir with soloists, accompanied by a harmonium and a solo violin, although shortly after the first performance it was orchestrated, mainly by Messager (Fauré scored the ‘Agnus Dei’). The final version, omitting Messager’s movements but with a new ‘Kyrie’ by Fauré and a ‘Benedictus’ based on part of the now-abandoned ‘Gloria’, was completed in December 1906. In this four-movement version the orchestral accompaniment was replaced by an organ. The music, entirely by Fauré, is technically undemanding and has a certain Gallic charm.

from notes by Wadham Sutton © 1989

La Messe Basse (un titre malheureux car une «messe basse» est, à strictement parler, sans musique) eut une genèse encore plus complexe que celle du Requiem. Fauré l’entreprit en 1881 en collaboration avec André Messager (surtout connu, peut-être, pour son ballet Les deux pigeons et pour son opéra Madame Chrysanthème). Des cinq mouvements, trois furent signés de Fauré («Gloria», «Sanctus», «Agnus Dei») et deux de Messager («Kyrie» et «O salutaris»). Le tout fut écrit pour un chœur féminin à trois parties avec solistes, accompagné par un harmonium et un violon solo même si, peu après la création, une orchestration fut menée à bien, surtout par Messager (Fauré, lui, instrumenta l’«Agnus Dei»). La dernière version—sans les mouvements de Messager mais avec un nouveau «Kyrie» de Fauré et un «Benedictus» fondé sur une partie de «Gloria» désormais abandonné—fut achevée en décembre 1906. Dans cette mouture en quatre mouvements, l’orgue vint remplacer l’accompagnement orchestral. La musique, entièrement de Fauré, est techniquement peu exigeante et dégage un charme bien français.

extrait des notes rédigées par Wadham Sutton © 1989
Français: Hypérion

Die Entstehung der Messe Basse (deren Namensgebung etwas unglücklich ist, da es sich dabei strenggenommen um eine stille Messe, also ohne Musik, handelt) war noch komplizierter als die des Requiems. Es handelt sich dabei um ein Gemeinschaftswerk von Fauré und André Messager (der vielleicht für sein Ballett Les deux pigeons und die Oper Madame Chrysanthème am meisten bekannt ist), das 1881 unternommen wurde. Von den fünf Sätzen („Kyrie“, „Gloria“, „Sanctus“, „O salutaris“ und „Agnus Dei“) stammten drei von Fauré (das „Gloria“, „Sanctus“ und „Agnus Dei“) und die restlichen beiden von Messager. Die Vertonung war für dreistimmigen Frauenchor mit Soli und Begleitung durch ein Harmonium und eine Solovioline angelegt, doch wurde das Werk kurz nach der ersten Aufführung—hauptsächlich von Messager (Fauré übernahm das „Agnus Dei“)—orchestriert. Die endgültige Version, in der Messagers Sätze ausgelassen und dafür ein neues „Kyrie“ von Fauré und ein „Benedictus“, das auf einem Teil des nun ausgesparten „Gloria“ fußt, eingefügt sind, wurde im Dezember 1906 fertiggestellt. In dieser viersätzigen Version wurde die Orchesterbegleitung durch eine Orgel ersetzt. Die Musik, die vollständig von Fauré stammt, ist technisch nicht anspruchsvoll und besitzt einen gewissen gallischen Charme.

aus dem Begleittext von Wadham Sutton © 1989
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Fauré: Requiem & other choral works
CDA30008Hyperion 30th Anniversary seriesDownload currently discounted
Fauré: Requiem & other sacred music
CDA66292

Details

Movement 1: Kyrie
Track 9 on CDA30008 [2'06] Hyperion 30th Anniversary series
Track 9 on CDA66292 [2'06]
Movement 2: Sanctus
Track 10 on CDA30008 [2'03] Hyperion 30th Anniversary series
Track 10 on CDA66292 [2'03]
Movement 3: Benedictus
Track 11 on CDA30008 [2'20] Hyperion 30th Anniversary series
Track 11 on CDA66292 [2'20]
Movement 4: Agnus Dei
Track 12 on CDA30008 [2'49] Hyperion 30th Anniversary series
Track 12 on CDA66292 [2'49]

Track-specific metadata

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