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Sonata in C sharp minor 'No 2', Op 80

composer
1865

 
Much of Tchaikovsky’s music that remained in manuscript at his death was subsequently seen through the press by the Russian composer and pedagogue Sergey Taneyev (who also completed a number of unfinished works, notably the remaining two movements of the hastily issued third piano concerto—the Andante and Finale—which was published as Tchaikovsky’s Op 79). This accounts for the apparently late opus number of the C sharp minor Piano Sonata which, nonetheless, antedates his Op 1. Whilst it would not do to make exaggerated claims for this work, it is certainly better than its critics frequently allow: the bold gestures at the opening of the first movement, a transition passage which is echoed in Eugene Onegin, a typically yearning second subject, and a codetta suggestive of Romeo and Juliet all command notice. (Four bars unaccountably missing from the recapitulation of the second subject are here easily restored by analogy.)

The strangely formed Andante consists of a brief lyrical theme interrupted by a little flourish, followed by a mazurka-like interlude, a variation which retains the mazurka rhythm for an accompaniment, a brief reprise of the mazurka, and a short florid coda on the main theme. Clearly, the basic tempo requires several modifications for the various sections to combine happily, and Tchaikovsky makes his intentions clear by his rhythmic layout of the themes where they are combined.

The Scherzo marks the first outing for material which later occupied the same position in the first symphony, and draws attention to the fundamentally orchestral quality of Tchaikovsky’s piano-writing. Sweet though the trio section is, it does not quite match the equivalent but newly composed passage in the later symphony. It returns for the coda, which moves without a break into a dramatic Adagio designed to introduce the finale.

The busy opening of the Allegro vivo is more rhetorical than melodic, and in its youthfully gauche self-importance calls to mind the equivalent movement of Chopin’s early Op 4 Sonata. The second theme has many a characteristic of the later Tchaikovsky despite its reckless asymmetry of phrase, but nothing quite prepares the listener for the sudden abandonment of the main key (now enharmonically shifted to D flat major) at the coda, which only just manages to scramble home in triumph.

from notes by Leslie Howard © 1997

L’édition de l’essentiel de la musique de Tchaïkovski qui demeurait manuscrite à la mort du maître fut subséquemment assurée par le compositeur et pédagogue russe Sergueï Taneïev (qui acheva également un certain nombre d’œuvres, notamment les deux mouvements restants du troisième concerto pour piano—l’Andante et Finale—, publié à la hâte comme op. 79 de Tchaïkovski). Ce qui explique le numéro d’opus apparemment tardif de la Sonate pour piano en do dièse mineur, laquelle précède cependant l’op. 1. Même s’il ne faudrait pas exagérer les prétentions de cette œuvre, elle est certainement supérieure à tous les jugements de ses détracteurs: les expressions hardies à l’ouverture du premier mouvement, une transition qui trouve son écho dans Eugène Onéguine, un second sujet typiquement languissant, une codetta évocatrice de Roméo et Juliette, tout cela force l’attention. (Quatre mesures inexplicablement manquantes dans la reprise du second sujet ont été facilement restaurées par analogie.)

L’Andante, étrangement formé, comprend un bref thème lyrique interrompu par une petite fioriture, suivi d’un interlude de type mazurka; une variation qui garde le rythme mazurka pour un accompagnement; une brève reprise de la mazurka; et une courte coda fleurie sur le thème principal. De toute évidence, le tempo basique requiert plusieurs modifications pour que les différentes sections se combinent heureusement, et Tchaïkovski manifeste clairement ses intentions dans sa conception rythmique des thèmes où elles s’articulent.

Le Scherzo marque la première sortie du matériau, qui occupera plus tard la même position dans la première symphonie, et attire l’attention sur la qualité fondamentalement orchestrale de l’écriture pianistique de Tchaïkovski. Pour douce qu’elle soit, la section en trio n’égale pas tout à fait le passage équivalent, mais nouvellement composé, de la symphonie ultérieure. Elle revient pour la coda, qui se transforme de suite en un adagio dramatique, conçu pour introduire le finale.

L’ouverture animée de l’Allegro vivo est plus rhétorique que mélodique et rappelle, de par sa suffisance d’une maladresse juvénile, le mouvement correspondant de la Sonate op. 4, composée par Chopin à ses débuts. Le second thème recèle nombre de caractéristiques du Tchaïkovski à venir, et ce malgré ses imprudentes phrases asymétriques, mais absolument rien ne prépare l’auditeur à l’abandon soudain de la tonalité principale (désormais changée enharmoniquement en ré bémol majeur) à la coda, qui parvient de justesse à se précipiter triomphalement.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1997
Français: Hypérion

Ein Großteil von Tschaikowskis Musik, von der bei seinem Tode noch handschriftliche Versionen erhalten waren, ging später auf Initiative des russischen Komponisten und Pädagogen Sergej Tanejev in Druck. (Tanejev vervollständigte auch eine Reihe unvollendeter Werke, darunter die zwei erhalten gebliebenen Sätze des in aller Eile veröffentlichten dritten Klavierkonzerts (das Andante und Finale), das als Tschaikowskis Op. 79 publiziert wurde.) Dadurch läßt sich auch die offensichtlich späte Opusnummer der Klaviersonate in cis-Moll erklären, die nichtsdestotrotz seinem Op. 1 vorausgeht. Obgleich es sich nicht lohnt, für dieses Werk eine Lanze zu brechen, ist es ganz entschieden von größerem Wert, als ihm seine Kritiker oftmals zugestehen. Die kühnen Ausdrucksformen zu Beginn des ersten Satzes, die Überleitungspassage, die in Eugen Onegin widergespiegelt wird, ein typisches, sehnsuchtsvolles zweites Thema und eine Codetta, die an Romeo und Julia erinnert—all dies verlangt unsere Beachtung und Anerkennung. (Die vier Takte, die der Reprise des zweiten Themas unergründlicherweise abhanden gekommen sind, wurden hier ganz einfach analog rekonstruiert.)

Das Andante in seiner ungewöhnlichen Form besteht aus einem kurzen, lyrischen Thema, das von einer kleinen Fanfare unterbrochen wird, gefolgt von einem mazurkaähnlichen Zwischenspiel, einer Variation, die den Mazurka-Rhythmus in der Begleitung beibehält, einer kurzen Reprise der Mazurka und einer abschließenden, kurzen verzierten Coda auf dem Hauptthema. Natürlich bedarf das Grundtempo zahlreicher Modifizierungen, um die verschiedenen Abschnitte harmonisch zu verknüpfen; Tschaikowski verleiht seinen Intentionen hier durch die rhythmische Anordnung der Themen an jenen Verbindungspunkten Ausdruck.

Das Scherzo wirft erstmals Material auf, das später in der ersten Sinfonie an die gleiche Stelle tritt, und lenkt zudem das Augenmerk auf den grundlegend orchesterbetonten Charakter von Tschaikowskis Klaviermusik. So entzückend der Trioteil auch sein mag, er kann sich nicht mit seinem Gegenstück, jener neukomponierten Passage in der späteren Sinfonie messen. Dann folgt die Coda, die zielstrebig einem dramatischen adagio entgegensteuert, dem die Einleitung des Finales zugedacht ist.

Die turbulente Eröffnung des Allegro vivo ist eher rhetorisch als melodisch, und mit ihrer jugendlich-naiven Wichtigtuerei erinnert sie an den entsprechenden Satz in Chopins früher Op. 4-Sonate. Trotz der unerbittlichen Asymmetrie der Phrasen weist das zweite Thema viele Charakteristika des späteren Tschaikowski auf. Das plötzliche Verlassen der Haupttonart in der Coda (eine enharmonische Verwechslung nach Des-Dur) kommt für den Zuhörer jedoch völlig ohne Vorwarnung, und der Coda gelingt der triumphale Abgang auch nur mit größter Mühe.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Tchaikovsky: Piano Sonatas
CDA66939Archive Service

Details

Movement 1: Allegro con fuoco
Track 2 on CDA66939 [8'48] Archive Service
Movement 2: Andante
Track 3 on CDA66939 [5'59] Archive Service
Movement 3: Scherzo: Allegro vivo
Track 4 on CDA66939 [6'04] Archive Service
Movement 4: Allegro vivo
Track 5 on CDA66939 [6'22] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55215 track 4

Scherzo: Allegro vivo
Artists
ISRC
GB-AJY-96-93904
Duration
6'04
Recording date
9 November 1993
Recording venue
All Saints, Petersham, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Tchaikovsky: Piano Sonatas (CDA66939)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 1997
    Deletion date: July 2004
    Archive Service
  2. Tchaikovsky: Piano Sonatas (CDH55215)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 2006
    Deletion date: March 2013
    Superseded by CDA66939
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