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Piano Sonata No 2 in G minor, Op 22

composer
published in September 1839

 
During the first blissful weeks of their marriage, the Schumanns studied together all of Book I of Bach’s Well-Tempered Clavier. Robert wanted to enlarge Clara’s knowledge of the piano repertoire, which, under the tutelage of her father, had mainly comprised virtuoso show pieces. In 1841, only a year after their marriage, she wrote: ‘The less I play in public now, the more I hate the whole mechanical world of virtuoso showpieces … [they] have become quite repugnant to me.’ At times, however, Robert took advice from Clara, whose judgement as a seasoned performer he respected. Such was the case with the Piano Sonata No 2 in G minor, Op 22. Clara wrote in 1838:

I am enormously excited with the idea of your Second Sonata; it reminds me of so many happy as well as painful hours. I love it, as I do you. Your whole being is so clearly expressed in it, and besides, it’s not too obscure.
Only one thing. Do you want to leave the last movement as it was before? Better to change it and make it a bit easier because it is much too difficult. I understand it and can play it alright, but people, the public, even the connoisseurs for whom one actually writes, don’t understand it. You won’t take this badly, will you?

Robert didn’t take it badly, and wrote another finale which he felt also went better with the first movement.

Of his three piano sonatas, the G minor is by far the most concise. It is a work of great sweep and passion, typically combining dramatic urgency with moments of rapt tenderness. Schumann doesn’t wait to get our attention—he demands it in the first bar with that sudden, broken G minor chord. The first challenge he throws at the player is to mark the opening ‘As fast as possible’, only to urge him or her to go ‘faster’ and ‘still faster’ before the end is reached. The opening theme, which is imitated in the bass, uses the partial descending scale that became Clara’s motto in many of his piano works—a ‘cry from the heart’ for her when they were unable to be together. The beautiful slow movement, marked getragen (solemn), was originally a song that Robert wrote when he was eighteen years old. The calm doesn’t last for long, though. With the Scherzo comes the one bit of humour in the sonata: in its episodes in the major mode there is certainly a twinkle in his eye. The ‘new’ finale makes extensive use of broken octaves to express its restlessness, and the Clara motto appears in the lyrical second subject. The music works up to a feverish climax and a dramatic pause over a diminished seventh chord. The ensuing cadenza goes like the wind, never once letting up. Clara certainly got what she wanted.

from notes by Angela Hewitt © 2010

Au début de leur mariage, durant les premières semaines de complet bonheur, Clara et Robert étudièrent tout le Livre I du Clavier bien tempéré de Bach. Robert souhaitait élargir la connaissance du répertoire pianistique de Clara qui, sous la tutelle de son père, s’était surtout attachée aux pièces virtuoses. En 1841, un an seulement après leur mariage, elle écrivit: «Moins je joue en public, plus je déteste tout l’univers mécanique des morceaux de démonstration virtuoses … [ils] me sont devenus absolument répugnants.» Parfois, cependant, Robert demandait conseil à Clara, dont il respectait le jugement d’interprète chevronnée. Ce fut le cas pour la Sonate pour piano no 2 en sol mineur op. 22. En 1838, Clara lui écrivit:

Je suis terriblement excitée à l’idée de ta seconde Sonate; elle me rappelle tant d’heures heureuses, douloureuses aussi. Je l’aime, comme je t’aime. Tout ton être y est si clairement exprimé et, en plus, elle n’est pas trop obscure.
Une seule chose. Veux-tu laisser le dernier mouvement comme il était avant? Mieux vaut le changer et le rendre un peu plus facile, car il est bien trop difficile. Je le comprends et j’arrive à bien le jouer, mais les gens, le public et même les connaisseurs pour qui, en réalité, on écrit, ne le comprennent pas. Tu ne vas pas le prendre mal, dis?

Robert ne le prit pas mal et rédigea un nouveau finale qui, il en convint, allait mieux avec le premier mouvement.

De ses trois sonates pour piano, celle-ci est, et de loin, la plus concise. C’est une œuvre ample et passionnée, combinant comme toujours urgence dramatique et moments de tendresse ravie. Schumann ne tarde pas à nous demander notre attention: il le fait dès la première mesure, avec ce brusque accord brisé en sol mineur. Le premier défi qu’il lance à l’interprète, c’est quand il marque l’ouverture «aussi vite que possible», pour aussitôt ordonner d’aller «plus vite» et «encore plus vite» avant la fin. Le thème inaugural, imité à la basse, utilise la gamme descendante partielle qui devint la devise de Clara dans maintes œuvres pianistiques de Robert—un «cri du cœur» pour elle, quand ils ne pouvaient être ensemble. Le splendide mouvement lent, marqué getragen (triste), était au départ un lied écrit par Robert quand il avait dix-huit ans. Mais ce calme ne dure pas. Avec le Scherzo survient le seul moment d’humour de la sonate: dans ses épisodes en mode majeur, Schumann avait sûrement les yeux pétillants. Pour dire toute sa nervosité, le «nouveau» finale fait un usage poussé des octaves brisées, et la devise de Clara apparaît dans le second sujet. La musique en vient à un fiévreux apogée et à une pause tragique par-dessus un accord de septième diminuée. La cadenza qui s’ensuit file comme le vent, sans jamais dételer. Clara a certainement obtenu ce qu’elle voulait.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2010
Français: Hypérion

Während der ersten glücklichen Wochen ihrer Ehe studierten die Schumanns zusammen den gesamten Ersten Teil des Wohltemperierten Klaviers von Bach. Robert wollte Claras Kenntnis des Klavierrepertoires erweitern, das unter der Anleitung ihres Vaters hauptsächlich aus virtuosen Schaustücken bestanden hatte. 1841, nur ein Jahr nach ihrer Hochzeit, schrieb sie: „Je weniger ich jetzt öffentlich spiele, je mehr wird mir das ganze mechanische Virtuosenthum verhaßt.“ Zuweilen bat jedoch auch Robert Clara um Rat, deren Urteil als erfahrene Interpretin er respektierte. So geschah es auch im Fall der Klaviersonate Nr. 2 in g-Moll op. 22. Clara schrieb im Jahr 1838:

Auf die zweite Sonate freue ich mich unendlich, sie erinnert mich an viele glückliche und auch schmerzliche Stunden. Ich liebe sie, so wie Dich; Dein ganzes Wesen drückt sich so klar darin aus, auch ist sie nicht allzu unverständlich.
Doch eins. Willst Du den letzten Satz ganz so lassen, wie er ehemals war? Ändere ihn doch lieber etwas und erleichtere ihn, denn er ist doch gar zu schwer. Ich verstehe ihn schon und spiele ihn auch zur Noth, doch die Leute, das Publikum, selbst die Kenner, für die man doch eigentlich schreibt, verstehen das nicht. Nicht wahr, Du nimmst mir das nicht übel?

Robert nahm es nicht übel und schrieb ein neues Finale, von dem er glaubte, dass es auch besser zum ersten Satz passe.

Von seinen drei Klaviersonaten ist die g-Moll-Sonate bei weitem die prägnanteste. Es ist ein Werk mit großer Gestik und Leidenschaft, in dem charakteristischerweise dramatisches Drängen mit Momenten verzückter Zartheit verbunden wird. Schumann wartet nicht auf die Aufmerksamkeit des Hörers, sondern verlangt sie gleich von Anfang an im ersten Takt mit dem plötzlichen, gebrochenen g-Moll-Akkord. Die erste Herausforderung, die er dem Interpreten stellt, besteht in der Anweisung zu Beginn, „So rasch wie möglich“ zu spielen, nur um später zu verlangen, dass „Schneller“ und, kurz vor Ende, „Noch schneller“ gespielt werden möge. Im Anfangsthema, das im Bass imitiert wird, erklingt der absteigende Tonleiterausschnitt, der in vielen seiner Klavierwerke Claras Motto wurde—ein „Ruf vom Herzen“ nach ihr, wenn sie nicht zusammen sein konnten. Der wunderschöne langsame Satz, der mit „getragen“ markiert ist, war ursprünglich ein Lied, das Robert im Alter von 18 Jahren komponiert hatte. Doch hält die Ruhe nicht lang an. Mit dem Scherzo kommt das humorvolle Element der Sonate: in den Durpassagen ist ein gewisses Augenzwinkern zu spüren. Im „neuen“ Finale werden gebrochene Oktaven verstärkt eingesetzt, um die Ruhelosigkeit auszudrücken, und Claras Motto erklingt in dem lyrischen zweiten Thema. Die Musik steuert auf einen fieberhaften Höhepunkt mit einer dramatischen Pause über einem verminderten Septakkord zu. Die darauffolgende Kadenz bewegt sich rasant und lässt nicht einmal nach. Clara hatte zweifellos bekommen, was sie wollte.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Percy Grainger – The complete 78-rpm solo recordings
APR7501Download only
Schumann: Davidsbündlertänze, Kinderszenen, Sonata No 2
CDA67780
Schumann: Piano Music
Studio Master: CDA67166Studio Master FLAC & ALAC downloads available
A Matthay Miscellany – Rare and unissued recordings by Tobias Matthay and his pupils
APR6014for the price of 1 — Download only

Details

Movement 1: So rasch wie möglich
Track 4 on CDA67166 [5'45]
Track 32 on CDA67780 [6'46]
Track 4 on APR7501 CD3 [5'05] Download only
Track 5 on APR6014 CD1 [4'47] for the price of 1 — Download only
Movement 2: Andantino (getragen)
Movement 3: Scherzo: Sehr rasch und markiert
Track 6 on CDA67166 [1'37]
Track 34 on CDA67780 [1'41]
Track 6 on APR7501 CD3 [1'50] Download only
Track 6 on APR6014 CD1 [1'33] for the price of 1 — Download only
Movement 4: Rondo: Presto
Movement 4: Rondo: Presto (beginning)
Track 7 on APR6014 CD1 [2'14] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for APR7501 disc 3 track 7

Rondo: Presto
Artists
ISRC
GB-SAM-11-50307
Duration
5'35
Recording date
1 June 1927
Recording venue
Columbia Records America, USA
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Percy Grainger – The complete 78-rpm solo recordings (APR7501)
    Disc 3 Track 7
    Release date: February 2011
    Download only
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