Sonate-Idylle in G major, Op 56

composer
October 1937

 
Medtner completed his last piano sonata in London in October 1937. Dismayed by the technical difficulty of so much of his music, which in effect precluded its sale to the majority of amateur pianists, the composer’s publisher had asked him to write some less demanding—and potentially more marketable—works. This sonata was one of the pieces that resulted and, as implied by its title, its mood is one of happy innocence. It is cast in two movements, both in the key of G major. The formal simplicity and brevity of the first, a ternary structure lasting barely three minutes, contrasts with the elaborateness of the second, a sonata movement with three themes, the last a sunny Medtnerian hymn that is brought back for the work’s climax.

It is strangely touching to think of the exiled Russian composer working on this sonata, evoking an Arcadian world, in the incongruous surroundings of the bustling North London suburb of Golders Green. Scarred by the vicissitudes of a troubled life, dispirited by the triumph of the modernism in art he so much despised and the neglect of his own work, Medtner, despite everything, never ceased composing, the faithful servant of his muse, uncompromising in his artistic integrity. To the end he remained, as Glazunov described him, ‘the firm defender of the sacred laws of eternal art’.

from notes by Barrie Martyn © 1998

Medtner acheva sa dernière sonate pour piano à Londres, en octobre 1937. Consterné par la difficulté technique de tant de ses pièces, qui excluait toute perspective de vente à la majorité des pianistes amateurs, son éditeur lui avait demandé quelques œuvres moins exigeantes—et potentiellement plus vendables. La Sonate-Idylle fut l’une d’elles, baignée, comme le sous-entend son titre, d’une innocence heureuse et coulée en deux mouvements, sis dans la tonalité de sol majeur. La simplicité formelle et la brièveté du premier, une structure ternaire d’à peine trois minutes, contraste avec le caractère élaboré du second, un mouvement de sonate doté de trois thèmes, le dernier étant un hymne medtnérien ensoleillé, ramené pour l’apogée de l’œuvre.

Il est étrangement émouvant de songer au compositeur russe exilé travaillant à cette sonate, évocatrice d’un univers arcadien, dans le cadre incongru de la banlieue animée de Golders Green, dans le nord de Londres. Marqué par les vicissitudes d’une vie tourmentée, abattu par le triomphe du modernisme qu’il méprisait tant et par l’oubli de ses propres œuvres, Medtner ne cessa jamais de composer, fidèle serviteur de sa muse, inflexible dans son intégrité artistique. Jusqu’au bout, il demeura tel que Glazounov le décrivit: «le ferme défenseur des lois sacrées de l’art éternel.»

extrait des notes rédigées par Barrie Martyn © 1998
Français: Hypérion

Medtner vollendete seine letzte Klaviersonate im Oktober 1937 in London. Verärgert wegen der spieltechnischen Schwierigkeit des Großteils seiner Musik, die im Effekt den Verkauf an die meisten Amateuerpianisten verhinderte, hatte ihn sein Verleger gebeten, etwas weniger anspruchsvolle—und potentiell besser vermarktbare—Werke zu schreiben. Diese Sonate war eines der Stücke, die auf diese Bitte folgten, und wie schon im Titel angedeutet wird, herrscht eine Stimmung glücklicher Unschuld. Die Sonate ist in zwei Sätzen geschrieben, beide in G-Dur.

Die Einfachheit der Form und die Kürze des ersten mit einer dreizähligen Struktur von kaum drei Minuten steht im Gegensatz zur Kompliziertheit des zweiten, einem Sonatensatz mit drei Themen, von denen das letzte eine heitere Medtner’sche Hymne ist, die für die Höhepunkt des Werkes zurückgebracht wird.

Es ist seltsam rührend, wenn man daran denkt, wie der exilierte russische Komponist an seiner Sonate arbeitet und dabei eine idyllische Welt heraufbeschwört, die im Widersinn zu seiner Umgebung, der geschäftigen Nordlondoner Vorstadt Golders Green, steht. Gezeichnet von den Wechselfällen eines schwierigen Lebens, entmutigt durch den Triumph des Modernismus in der Kunst, den er so sehr verachtete, und die Vernachlässigung seines eigenen Werkes, hörte Medtner trotz alledem als getreuer Dienser seiner Muse, unnachgiebig was seine künstlerische Integrität angign, niemals mit dem Komponieren auf. Bis zum Ende blieb er, wie Glasunow ihn beschrieb, „der standhafte Verfechter der heiligen Gesetze der ewigen Kunst“.

aus dem Begleittext von Barrie Martyn © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Medtner: The Complete Piano Sonatas
CDA67221/44CDs for the price of 3

Details

Movement 1: Pastorale: Allegretto cantabile
Track 11 on CDA67221/4 CD4 [3'55] 4CDs for the price of 3
Movement 2: Allegro moderato e cantabile
Track 12 on CDA67221/4 CD4 [7'23] 4CDs for the price of 3

Track-specific metadata for CDA67221/4 disc 4 track 11

Pastorale: Allegretto cantabile
Artists
ISRC
GB-AJY-98-22411
Duration
3'55
Recording date
1 August 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: The Complete Piano Sonatas (CDA67221/4)
    Disc 4 Track 11
    Release date: September 1998
    4CDs for the price of 3