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Sonata-Ballada in F sharp major, Op 27

composer

 
The composer revealed that this sonata was based on a poem by Afanasy Fet describing Christ’s temptation in the wilderness—further evidence of the spiritual element in his work and the loftiness of his inspiration. There are three movements, joined without a break. The first opens with a joyful song celebrating the radiant beauty of spring. This implies the immanence of a Creator and the need for religious faith, something seemingly denied by the second subject, restless and anxious in spirit, the conflict reflected in the cross-rhythm of the accompaniment. The struggle continues in the development, and although the buoyant mood of the opening returns, it is utterly dashed in the turbulent coda which is brought to a despairing conclusion by a series of angry chords.

Both the brief second movement, Introduzione, and the Finale are headed by quotations from the poem itself: ‘Satan stole away’, ‘And the Angels came’, charting the triumph of righteousness over evil. The malevolent ‘satanic’ theme of the Introduzione is gradually rebuffed as the movement proceeds by fragments of another melody, one that is at last heard in full as the serene second subject of the Finale. One of Medtner’s most beautiful inspirations, this was clearly special for the composer; he used it again in two other works with religious overtones, a setting of Pushkin’s poem The Muse and the Piano Quintet. After a stern fugal episode based on the satanic theme, the music culminates in a joyous restatement of the second theme and the sonata’s opening, against a background of pealing bells.

from notes by Barrie Martyn © 1998

Medtner révéla que cette sonate reposait sur un poème d’Afanassi Fet décrivant la tentation du Christ dans le désert—preuve supplémentaire de la dimension spirituelle de l’œuvre du compositeur et de l’élévation de son inspiration La pièce compte trois mouvements, reliés sans interruption. Le premier s’ouvre sur un chant joyeux qui célèbre la beauté radieuse du printemps et sous-entend l’immanence d’un Créateur et le besoin de foi religieuse—fait que niera apparemment le second sujet, d’esprit agité et anxieux, le conflit trouvant son reflet dans le contre-rythme de l’accompagnement. La lutte se poursuit dans le développe­ment et est, malgré le retour de l’atmosphère allègre du début, profondément précipitée dans la coda turbulente, amenée à une conclusion désespérée par une série d’accords irrités.

Et le bref second mouvement, «Introduzione», et le finale portent en en-tête des citations du poème même: «Satan s’esquiva», «Et les Anges vinrent», traçant le triomphe de la rectitude sur le mal. Le thème «satanique» malveillant de l’«Introduzione» est repoussé à mesure que le mouvement avance par fragments d’une autre mélodie, qui sera enfin entendue en entier en qualité de second sujet, serein, du finale. Il s’agit là d’une des plus splendides inspirations de Medtner, qui lui accordait un statut bien particulier, puisqu’il la réutilisa dans deux autres œuvres aux accents religieux, savoir une mise en musique du poème de Pouchkine, La Muse, et son Quintette avec piano. Passé un austère épisode fugué fondé sur le thème satanique, la musique culmine en une joyeuse réénonciation du second thème et de l’ouverture de la sonate, sur fond de carillons de cloche.

extrait des notes rédigées par Barrie Martyn © 1998
Français: Hypérion

Der Komponist verriet, daß diese Sonate auf einem Gedicht von Afanasy Fet basiert, in dem beschrieben wird, wie Jesus in der Wüste in Versuchung geführt wird—ein weiterer Beweis für das spirituelle Element seines Werks und die Erhabenheit seiner Inspiration. Die Sonate besteht aus drei Sätzen, die ohne Pause aneinandergefügt sind. Der erste beginnt mit einem freudenerfüllten Lied, das die strahlende Schönheit des Frühlings preist. Dies deutet die Immanenz eines Schöpfers und die Notwendigkeit des Glaubens an, etwas was vom zweiten Thema, dessen Geist ruhelos und angsterfüllt ist, anscheinend verleugnet wird. Dieser Konflikt wird im Gegenrhythmus der Begleitung widergespiegelt. Der Kampf setzt sich in der Durchführung fort, und obwohl die lebensfrohe Stimmung vom Anfang zurückkehrt, wird sie in einer turbulenten Koda, die mit einer Reihe zorniger Akkorde zu einem verzweifelten Ende gebracht wird, völlig zerschmettert.

Sowohl der kurze zweite Satz, „Introduzione“, als auch der Schlußsatz sind mit Zitaten aus dem Gedicht selbst überschrieben: „Satan schlich sich weg“, „Und die Engel kamen“ und zeigt den Triumph der Rechtschaffenheit über das Böse. Das übelwollende „satanische“ Thema der „Introduzione“ wird allmählich zurückgeschlagen, während der Satz seinen Weg mit Bruchstücken einer anderen Melodie fortsetzt, einer, die schließlich als das heitere zweite Thema des Schlußsatzes vollständig zu hören ist. Als eine der schönsten Inspirationen Medtners war sie deutlich etwas Besonderes für den Komponisten; er verwendete sie nochmals in zwei anderen Werken mit religiösem Anstrich—einer Vertonung von Puschkins Gedicht Die Muse und dem Klavierquintett. Nach einem strengen Fugenzwischenspiel, das auf dem satanischen Thema basiert, gipfelt die Musik in einer freudenerfüllten Wiederholung des zweiten Themas und des Sonatenanfangs gegen den Hintergrund läutender Glocken.

aus dem Begleittext von Barrie Martyn © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Medtner: The Complete Piano Sonatas
CDA67221/44CDs for the price of 3

Details

Movement 1: Allegretto
Track 1 on CDA67221/4 CD3 [10'17] 4CDs for the price of 3
Movement 2: Introduzione: Mesto
Track 2 on CDA67221/4 CD3 [3'31] 4CDs for the price of 3
Movement 3: Finale: Allegro
Track 3 on CDA67221/4 CD3 [8'56] 4CDs for the price of 3

Track-specific metadata for CDA67221/4 disc 3 track 3

Finale: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-98-22303
Duration
8'56
Recording date
1 August 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: The Complete Piano Sonatas (CDA67221/4)
    Disc 3 Track 3
    Release date: September 1998
    4CDs for the price of 3
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