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Skazki, Op 8

composer
1904

 
It was Medtner’s lifelong friend and admirer Sergei Rachmaninov who famously remarked: ‘Only Medtner has, from the beginning, published works that it would be hard for him to equal in later life.’ The first pair of Skazki, Op 8, finds Medtner already at the height of his powers. Immediately striking is their use of a common motto to open and close both pieces. This sort of thing raises alarm in the analytically minded but, according to Medtner, is of no great significance; but it does make the pair uncommonly effective when performed in tandem. This idiosyncrasy apart, the two could hardly be more disparate in character. Some dark shadows notwithstanding, the first, alternately gnomic and lyrical, does nothing to forewarn us of the violence to follow. This second piece, Op 8 No 2, is one of Medtner’s masterpieces, a sonata movement of formidable complexity and panache. All his prodigious and precocious skills of form and content, rhythm and harmony, motif and melody are displayed with flawless mastery and pianistic ingenuity. Some of the expression marks—pleading, chaotic, suffocated, threatening—suggest (unusually for Medtner) an almost Scriabinesque frenzy. This was as ‘modern’ as he ever got—and at twenty-five years of age.

from notes by Hamish Milne © 2007

Indéfectible ami et admirateur de Medtner, Sergei Rachmaninov eut ces mots fameux: «Seul Medtner a, dès le début, publié des œuvres qu’il aurait, par la suite, du mal à égaler.» Le premier diptyque de Skazki (op. 8) le trouve, en effet, déjà au faîte de ses moyens. D’emblée, on est saisi par l’usage d’un même motif pour ouvrir et conclure ces deux pièces. De telles choses alarment les esprits analytiques, mais Medtner ne leur accorde guère d’importance—elles n’en rendent pas moins le diptyque d’une efficacité rare quand on joue les deux volets en tandem. Cette idiosyncrasie exceptée, difficile de concevoir deux pièces de caractère plus disparate. Malgré quelques sombres ombres, la première, tour à tour gnomique et lyrique, ne fait rien pour nous avertir de la violence à venir dans l’op. 8 no 2, un mouvement de sonate à la complexité et au panache formidables, l’un des chefs-d’œuvre de Medtner. Sa prodigieuse et précoce maîtrise de la forme et du contenu, du rythme et de l’harmonie, du motif et de la mélodie, il la déploie ici pleinement, avec un art parfait doublé d’ingéniosité pianistique. Certains signes d’expression—suppliant, chaotique, suffoqué, menaçant—suggèrent (chose rare chez lui) une frénésie quasi scriabinesque. C’était plus «moderne» que tout ce qu’il obtint jamais—à seulement vingt-cinq ans.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2007
Français: Hypérion

Medtners lebenslanger Freund und Bewunderer Sergei Rachmaninow bemerkte einmal: „Nur Medtner hat von Anfang an Werke veröffentlicht, denen er später in seinem Leben nur schwer gleichkommen konnte.“ Das erste Paar von Skazki, op. 8, findet Medtner bereits auf der Höhe seiner Kraft. Der Gebrauch eines gemeinsamen Themas, mit dem beide Stücke beginnen und schießen, fällt unmittelbar auf. Solche Mittel lassen in analytisch Gesinnten sofort Alarmglocken läuten, laut Medtner hat das aber nur wenig Bedeutung, obwohl es die beiden Stücke besonders wirkungsvoll macht, wenn sie zusammen aufgeführt werden. Abgesehen von dieser Eigentümlichkeit könnten die beiden im Charakter kaum verschiedener sein. Trotz einiger dunkler Schatten warnt uns nichts im abwechselnd gnomischen und lyrischen ersten Märchen vor der folgenden Gewalt. Dieses zweite Stück, op. 8, Nr. 2 gehört zu Medtners Meisterwerken und ist ein Sonatensatz von erheblicher Komplexität und Elan. All sein wunderbares, frühreifes Geschick in Form und Inhalt, Rhythmus und Harmonik, Motiv und Melodik wird mit makelloser Meisterschaft und pianistischem Einfallsreichtum vorgeführt. Einige seiner Markierungen—bittend, chaotisch, erstickt, drohend—deuten (ungewöhnlich für Medtner) einen nahezu Skrjabinesken Rausch an. Hier—mit fünfundzwanzig Jahren—schrieb Medtner so „modern“ wie er je schreiben sollte.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Medtner: Forgotten Melodies
CDA67578
Medtner: The Complete Piano Sonatas
CDA67221/44CDs for the price of 3
Medtner: Skazki
CDA67491/22CDs Archive Service

Details

No 1: Andantino
Track 1 on CDA67491/2 CD1 [3'19] 2CDs Archive Service
Track 5 on CDA67221/4 CD1 [3'09] 4CDs for the price of 3
Track 14 on CDA67578 [3'09]
No 2: Allegro
Track 2 on CDA67491/2 CD1 [6'44] 2CDs Archive Service
Track 6 on CDA67221/4 CD1 [5'52] 4CDs for the price of 3
Track 15 on CDA67578 [5'52]

Track-specific metadata for CDA67221/4 disc 1 track 5

Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-98-22105
Duration
3'09
Recording date
1 August 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: The Complete Piano Sonatas (CDA67221/4)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 1998
    4CDs for the price of 3
  2. Medtner: Forgotten Melodies (CDA67578)
    Disc 1 Track 14
    Release date: May 2006
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