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Sonata in F minor, Op 5

composer
1901 to 1903

 
Medtner’s first published sonata dates from 1901–1903, though the Intermezzo is a reworking of a Moment musical written in his student years, and overall the work is not yet fully representative of the mature composer. Even so, when in November 1902 Medtner played the first of its four movements to Josef Hofmann, the famous pianist went so far as to describe the work as the most important of all the contemporary piano compositions known to him, ‘a perfect whole’.

As elsewhere in Medtner’s work, the music’s formal design also has a spiritual dimension, here hinted at by the composer’s expression marks. Thus the turbulent soul-searching of the first movement, neither resolved by its end nor relieved by the ensuing quietly menacing Intermezzo, is followed by a Largo divoto, which, as the heading suggests, is a kind of prayerful meditation, a spiritual struggle from uncertainty to hope in prayer (a passage marked pietoso), through further uncertainty to a fervent climax in further prayer (con entusiasmo). At the end of the movement confidence ebbs, but the consequent agitation of the first theme of the Finale is assuaged by the measured and pious tones of the second, marked religioso, which proves to be a major-key version of the second theme of the first movement. The material is worked out at length in the development, where the composer’s contrapuntal and fugal skills are given full rein. In the recapitulation a final interlude of uncertainty and dejection is swept away by the affirmative restatement of both themes and the pealing of bells in jubilant celebration. The struggle has been won.

from notes by Barrie Martyn © 1998

La première sonate publiée de Medtner remonte à 1901–1903—bien que l’«Intermezzo» soit une réécriture d’un Moment musical composé durant ses années estudiantines—et n’est, dans l’ensemble, pas encore pleinement représentative du compositeur abouti. Pourtant, lorsque Medtner lui joua le premier des quatre mouvements, en novembre 1902, le célèbre pianiste Josef Hofmann n’hésita pas à voir en cette œuvre la plus importante de toutes les compositions pianistiques contemporaines de sa connaissance: un «tout parfait».

Comme ailleurs chez Medtner, la conception formelle de la musique présente également une dimension spirituelle, insinuée ici par les indications d’expression du compositeur. La turbulente introspection du premier mouvement, ni résolue par sa conclusion, ni soulagée par l’«lntermezzo» subséquent, tranquillement menaçant, est suivie d’un «Largo divoto» qui, comme le laisse entendre son appellation, est une sorte de méditation orante, une lutte spirituelle allant de l’incertitude à l’espérance en prière (un passage marqué «pietoso»), pour atteindre, via une incertitude supplémentaire, un apogée fervent, en une autre prière («con entusiasmo»). À la fin du mouvement, la confiance disparaît, mais l’agitation qui en résulte dans le premier thème du finale est apaisée par les tons mesurés et pieux du second, marqué «religioso»—en réalité, une version en majeur du second thème du premier mouvement. Le matériau est enfin élaboré dans le développement, où le compositeur donne libre cours à ses talents en matière de contrepoint et de fugue. Dans la reprise, un interlude final d’incertitude et d’abattement est balayé par la réénonciation affirmative des deux thèmes et la sonnerie de cloches en une célébration jubilante. La bataille a été remportée.

extrait des notes rédigées par Barrie Martyn © 1998
Français: Hypérion

Medtners erste veröffentlichte Sonate stammt aus der Zeit zwischen 1901 und 1903, wenn auch das „Intermezzo“ eine Bearbeitung von Moment musical ist, das er während seiner Studienzeit geschrieben hatte. Insgesamt ist das Werk noch nicht in vollem Maße für den reifen Komponisten typisch. Trotzdem, als Medtner im November 1902 den ersten der vier Sätze Josef Hofmann vorspielte, ging der berühmte Pianist so weit, das Werk als die wichtigste aller ihm bekannten zeitgenössischen Klavierkompositionen, ein „perfektes Ganzes“ zu beschreiben.

Wie bei anderen Stücke aus Medtners Werk besitzt in diesem Fall die Formgestaltung der Musik auch eine spirituelle Dimension, auf die der Komponist hier mit seinen Ausdruckskennzeichnungen anspielt. Und so folgt auf die turbulente Gewissensprüfung im ersten Satz, die weder durch ihr Ende aufgelöst noch vom nachfolgenden leise bedrohlichen „Intermezzo“ gelindert wird, ein „Largo divoto“, das, wie die Überschrift schon andeutet, eine Art andächtiger Meditation ist, ein spiritueller Kampf, der in einem Gebet (einem mit „pietoso“ gekennzeichneten Abschnitt) von Unsicherheit zu Hoffnung gelangt und über weitere Unsicherheit einen inbrünstigen Höhepunkt mit einem weiteren Gebet („con entusiasmo“) erreicht. Am Ende des Satzes verebbt die Zuversicht, doch die nachfolgende Erregung des ersten Themas des Schlußsatzes wird von gemessenen und ehrfurchtsvollen Tönen des zweiten, mit „religiöse“ gekennzeichneten Themas besänftigt, bei dem sich herausstellt, daß es eine Dur-Version des zweiten Themas im ersten Satz ist. Das Material wird in der Durchführung, wo der Komponist seinen Kontrapunkt- und Fugenkünsten freien Lauf läßt, in aller Ausführlichkeit entwickelt und verarbeitet. In der Reprise wird ein letztes Zwischenspiel voller Unsicherheit und Niedergeschlagenheit von der bejahenden Wiederholung beider Themen wie auch jubelndem und feierndem Glockenläuten weggeblasen. Der Kampf ist gewonnen.

aus dem Begleittext von Barrie Martyn © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Medtner: The Complete Piano Sonatas
CDA67221/44CDs for the price of 3

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA67221/4 CD1 [12'25] 4CDs for the price of 3
Movement 2: Intermezzo: Allegro
Track 2 on CDA67221/4 CD1 [3'22] 4CDs for the price of 3
Movement 3: Largo divoto
Track 3 on CDA67221/4 CD1 [8'08] 4CDs for the price of 3
Movement 4: Finale: Allegro risoluto
Track 4 on CDA67221/4 CD1 [7'34] 4CDs for the price of 3

Track-specific metadata for CDA67221/4 disc 1 track 3

Largo divoto
Artists
ISRC
GB-AJY-98-22103
Duration
8'08
Recording date
1 August 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: The Complete Piano Sonatas (CDA67221/4)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 1998
    4CDs for the price of 3
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