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Alcina, HWV34

composer
first performed at Covent Garden, London, on 16 April 1735
author of text
adapted from L'isola di Alcina, itself based on Ariosto's Orlando furioso

 
Alcina opened at Covent Garden Theatre on 16 April 1735, the last new production of Handel’s first season at the theatre. It had an impressive run of eighteen performances, extending the season to the beginning of July. The participation of the French dancer Marie Sallé and her company, for whom Handel provided some of his most delectable ballet music, was an important attraction, but the quality of the work as a whole was undoubtedly the main reason for its success. In the demanding title role Strada’s vocal and dramatic capabilities were fully stretched. The libretto is loosely based on Cantos 6 and 7 of Ariosto’s epic poem Orlando furioso. Alcina is a sorceress who lures heroes to her magic island and turns them into animals or other shapes. Her latest capture is the knight Ruggiero, who is enjoying the delights of the island and has forgotten his fiancée Bradamante. She, however, intends to find him and win him back, and, in the company of Ruggiero’s old tutor Melisso, has arrived on the island disguised as her own brother. In Act 2 Melisso uses a magic ring to show Ruggiero that the beauties of the island are all illusory, and he and Bradamante convince Ruggiero to escape with them. Alcina learns of Ruggiero’s betrayal (as she sees it) and determines to use her magic powers to prevent him leaving. The final scene of the act is set in the underground vault where Alcina casts her spells. This time, however, her spirits refuse to obey her, perhaps—though this is never stated explicitly—because her genuine love for Ruggiero prevents her from harming him. The scene takes the form of a magnificent accompanied recitative and an aria. Alcina’s desperation is underlined by strange harmonic shifts near the beginning of the recitative: they are derived from a passage in Bononcini’s opera Il Xerse, but are highly effective in their new context. Sinuous running figures dominate the aria, sometimes in the treble, sometimes in the bass. They suggest the shadowy spirits that hover around Alcina, and the persistent minor-key mood expresses her resignation to fate.

from notes by Anthony Hicks © 2000

Alcina fut produit pour la première fois au Covent Garden Theatre le 16 avril 1735, clôturant la première saison donnée par Haendel dans ce théâtre. L’opéra fut représenté pas moins de dix-huit fois, prolongeant ainsi la saison jusqu’au début du mois de juillet. La participation de la danseuse française Marie Sallé et de sa troupe, pour laquelle Haendel écrivit certaines de ses meilleures pièces de musique de ballet, attira certainement la curiosité du public, mais c’est la qualité de l’œuvre dans son ensemble qui fut sans aucun doute la principale raison de son succès. Le rôle qui donne le titre à l’œuvre sollicitait toutes les capacités vocales et dramatiques de Strada. Le livret est librement inspiré des chants 6 et 7 du grand poème épique d’Ariosto, Orlando furioso. La sorcière Alcina attire des héros dans son île magique pour les transformer en animaux ou autres créatures. Sa dernière prise est le chevalier Ruggiero, qui goûte aux délices de l’île et en oublie sa fiancée Bradamante. Décidée à regagner son amour, celle-ci est arrivée sur l’île en compagnie de Melisso, le vieux précepteur de Ruggiero, en se faisant passer pour son propre frère. Dans le deuxième acte, Melisso utilise un anneau magique pour montrer à Ruggiero que les beautés de l’île ne sont qu’illusoires, et le persuade, avec l’aide de Bradamante, de s’échapper avec eux. Apprenant la «trahison» de Ruggiero, Alcina décide de recourir à ses pouvoirs magiques pour empêcher celui-ci de quitter l’île. La scène finale de l’acte a lieu dans le souterrain d’où Alcina jette ses sorts. Mais ses esprits refusent cette fois de lui obéïr, sans doute (bien que cela ne soit jamais explicitement indiqué) du fait que son amour pour Ruggiero l’empêche de lui faire du tort. La scène prend la forme d’un magnifique récitatif accompagné suivi d’un air («Ombre pallide»). Le désespoir d’Alcina est mis en relief par les étranges glissements harmoniques qui caractérisent le début du recitatif; puisés dans un passage de l’opéra Il Xerse de Bononcini, ils produisent un effet remarquablement saisissant dans ce nouveau contexte. L’air est dominé par des traits sinueux qui apparaissent tantôt dans les aigus, tantôt dans les basses, évoquant les esprits mystérieux qui tournent autour d’Alcina, la tonalité mineure persistante exprimant la résignation de la sorcière à son destin.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Alcina wurde am 16. April 1735 als letzte Produktion in Händels erster Spielzeit am Covent Garden Theatre dort uraufgeführt. Sie wurde eindrucksvolle 18 Male aufgeführt, was die Spielzeit bis Anfang Juli verlängerte. Der Auftritt der französischen Tänzerin Marie Sallé und ihrer Truppe, für die Händel einen Teil seiner schönsten Balletmusik geschrieben hat, war eine bedeutender Anziehungspunkt, doch die Qualität des Werks im ganzen war zweifelsohne der Hauptgrund für seinen Erfolg. In der anspruchsvollen Titelrolle war das stimmliche und schauspielerische Können der Strada bis aufs äußerste gefordert. Das Libretto ist frei nach Cantos 6 und 7 von Ariostos epischem Gedicht Orlando furioso. Alcina ist eine Zauberin, die Helden auf ihre magische Insel lockt und sie in Tiere oder andere Gestalten verwandelt. Ihr letzter Fang ist der Ritter Ruggiero, der die Freuden der Insel genießt und seine Verlobte Bradamante vergessen hat. Sie beabsichtigt jedoch, ihn zu finden und zurückzugewinnen, und ist als ihr eigener Bruder verkleidet in Begleitung von Ruggieros altem Lehrer auf der Insel angekommen. Im 2. Akt benutzt Melisso einen magischen Ring, um zu zeigen, daß die Schöneheiten der Insel nur Schein sind, und er und Bradamante überzeugen Ruggiero mit ihnen zu fliehen. Alcina erfährt von Ruggieros Verrat (nach ihrer Sichtweise) und beschließt, ihn mit ihren magischen Kräften am Weggehen zu hindern. Die letzte Szene des Aktes spielt im unterirdischen Gewölbe, wo Alcina ihre Zauberkünste ausübt. Dieses Mal verweigern die Geister jedoch ihre Hilfe, vielleicht—auch wenn dies niemals ausdrücklich gesagt wird—weil ihre echte Liebe für Ruggiero sie daran hindert, ihm etwas anzutun. Die Szene nimmt die Form eines herrlichen begleiteten Rezitativs und einer Arie an („Ombre pallide“). Alcinas Verzweiflung wird durch die seltsamen harmonischen Lagenwechsel am Anfang des Rezitativs betont: sie leiten sich aus einer Passage in Bononcinis Oper Il Xerse ab, sind aber in ihrem neuen Kontext außerordentlich wirkungsvoll. Die Arie wird von sich schlängelnden Figuren dominiert, manchmal hoch und manchmal tief. Sie deuten die schattenhaften Geister an, die um Alcina herumschweben, und die anhaltende Moll-Stimmung drückt aus, wie sie sich dem Schicksal ergeben hat.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Arias
Studio Master: CDA67979Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Handel: Heroic Arias
CDH55370Download currently discounted
Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
CDA67128Archive Service; also available on CDS44271/3Download currently discounted

Details

Act 2 Scene 12. Aria: Verdi prati (Ruggiero)
Track 3 on CDA67979 [4'50]
Track 12 on CDH55370 [3'46]
Act 2 Scene 3. Aria: Mi lusinga il dolce affetto (Ruggiero)
Track 2 on CDA67979 [7'45]
Act 3 Scene 13. Aria: Ah! Ruggiero crudel, tu non mi amasti! (Alcina)
Track 9 on CDA67128 [7'23] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 9 on CDS44271/3 CD3 [7'23] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 3 Scene 3. Aria: Stà nell'Ircana (Ruggiero)
Track 4 on CDA67979 [6'00]

Track-specific metadata

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