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Ariodante, HWV33

First line:
E vivo ancora? E senza il ferro?
composer
first performed at Covent Garden, London, on 8 January 1735
author of text
after Salvi's Ginevra, Principessa di Scozia, itself based on Ariosto's Orlando furioso

 
Handel’s operatic fortunes waned after the glory years of the early 1720s. The Royal Academy in the King’s Theatre, Haymarket, was dissolved after the 1728 season, re-founded the following year and continued, with fitful success, until his contract ran out at the end of the financially disastrous 1733–4 season. Yet true to form, the forty-nine-year-old Handel remained unbowed. He immediately teamed up with the actor-manager John Rich at his new Covent Garden theatre, built on the back of the fortune he had made from The Beggar’s Opera at his former theatre. Trained as a dancer himself, Rich specialized in multimedia extravaganzas combining music, dance and spectacular visual effects. The rival Opera of the Nobility had scored a coup by enlisting the celebrated castrato Farinelli. Rich retaliated by engaging a comparable star: the Parisian ballerina Marie Sallé, the Isadora Duncan of her day, renowned for her choreography and daring costumes alike.

Handel’s first Covent Garden opera, Ariodante, drawing on episodes from Ariosto’s epic Orlando furioso, duly incorporated ballet numbers for Sallé and her troupe at the end of each act. The setting is Edinburgh, though there is no trace of local colour, save Ariosto’s erroneous belief that in medieval Scotland a sexually unfaithful woman was automatically put to death. The crux of Ariosto’s plot—Duke Polinesso’s tricking of Ariodante into believing that Princess Ginevra, daughter of the King of Scotland, has betrayed him—was the source of the episode in Shakespeare’s Much Ado about Nothing in which Don John contrives to inflame the jealousy of his rival-in-love Claudio.

Ariodante scored a fair success on its premiere on 8 February 1735, and ran for a further ten performances. After Sallé, the biggest draw was the celebrated castrato Giovanni Carestini in the role of Ariodante. The music historian Charles Burney described him as ‘tall, beautiful, majestic … he rendered everything he sung interesting by good taste, energy, and judicious embellishments’. Handel exploited his ‘taste’, agility and two-octave range, going up to soprano high A, in a superb succession of arias that, as in all his greatest operas, simultaneously flatter the voice and illuminate the character.

from notes by Richard Wigmore © 2014

Passé la gloire du début des années 1720, la fortune opératique de Haendel périclita. La Royal Academy du King’s Theatre, Haymarket, fut dissoute à l’issue de la saison 1728 puis refondée l’année suivante et continuée, avec plus ou moins de bonheur, jusqu’à l’expiration du contrat de Haendel, à la fin de la saison 1733–4, financièrement désastreuse. Mais, fidèle à lui-même, Haendel, alors âgé de quarante-neuf ans, ne désarma pas. Sans attendre, il s’associa à l’acteur-directeur John Rich qui, après avoir fait fortune avec The Beggar’s Opera, s’était fait construire un nouveau théâtre à Covent Garden. Danseur de formation, Rich se spécialisa dans les extravagances mêlant musique, danse et effets visuels spectaculaires. L’Opera of the Nobility rival avait réussi un beau coup en enrôlant le célèbre castrat Farinelli. Rich riposta en engageant une autre vedette: la ballerine parisienne Marie Sallé, l’Isadora Duncan d’alors, renommée autant pour ses chorégraphies que pour ses costumes audacieux.

Le premier opéra haendélien écrit pour Covent Garden fut Ariodante: inspiré d’épisodes de l’épopée de l’Arioste Orlando furioso, il intégrait naturellement, à la fin de chaque acte, des numéros de ballet pour Sallé et sa troupe. L’action se déroule à Édimbourg—seule touche de couleur locale, l’Arioste croyait, à tort, que, dans l’Écosse mediévale, toute femme convaincue d’infidélité était automatiquement mise à mort. Le nœud de l’intrigue de l’Arioste (le duc Polinesso manœuvrant pour faire croire à Ariodante que la princesse Ginevra, fille du roi d’Écosse, l’a trompé) fut à l’origine de l’épisode de Beaucoup de bruit pour rien de Shakespeare, où don Juan trouve le moyen d’enflammer la jalousie de Claudio, son rival en amour.

À sa création le 8 février 1735, Ariodante enregistra un joli succès et connut encore dix représentations. Après Sallé, la plus grande attraction était le célèbre castrat Giovanni Carestini, dans le rôle-titre. L’historien de la musique Charles Burney le décrivit ainsi: «grand, beau, majestueux … Par son bon goût, son énergie et ses ornements judicieux, il rendait intéressant tout ce qu’il chantait». Haendel exploita son «goût», son agilité et son ambitus de deux octaves, atteignant un la aigu de soprano, en une superbe enfilade d’arias qui, comme dans tous ses plus grands opéras, flattent la voix tout en éclairant le personnage.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2014
Français: Hypérion

Nach den ruhmreichen Jahren zu Beginn der 1720er Jahre konnte Händel diese Erfolge nicht weiter fortführen. Die Royal Academy am King’s Theatre, Haymarket, wurde nach der Saison 1728 aufgelöst, im folgenden Jahr wieder ins Leben gerufen und mit unbeständigen Erfolgen weitergeführt, bis sein Vertrag am Ende der finanziell katastrophalen Saison 1733–34 auslief. Der 49-jährige Händel ließ sich jedoch erwartungsgemäß nicht unterkriegen. Er tat sich sofort mit dem Impresario John Rich zusammen, der gerade mit dem Vermögen der Beggar’s Opera, die an seinem früheren Theater gespielt hatte, das neue Theater in Covent Garden eröffnet hatte. Rich war selbst als Tänzer ausgebildet und spezialisierte sich auf multimediale Spektakel mit Musik, Tanz und aufsehenerregenden Effekten. Das Konkurrenz-Unternehmen, die Opera of the Nobility [Oper des Adels], hatte mit dem Engagement des berühmten Kastraten Farinelli einen Coup gelandet. Rich konterte damit, dass er die Pariser Ballerina Marie Sallé engagierte, sozusagen die Isadora Duncan ihrer Zeit, die ebenso für ihre Choreographie wie auch für ihre gewagten Kostüme berühmt war.

In Händels erste Covent-Garden-Oper Ariodante, der verschiedene Episoden aus Ariostos Epos Orlando furioso zugrunde liegen, waren jeweils am Ende der drei Akte Ballettnummern für Sallé und ihre Truppe integriert. Der Schauplatz ist Edinburgh, obwohl sich hier keinerlei Lokalkolorit findet, bis auf Ariostos irrtümliche Annahme, dass sexuell untreue Frauen im mittelalterlichen Schottland automatisch umgebracht wurden. Die Crux von Ariostos Handlung—Polinessos Täuschungsmanöver gegenüber Ariodante, dass Prinzessin Ginevra, die Tochter des schottischen Königs, ihn betrogen habe—war die Quelle der Szene in Shakespeares Komödie Viel Lärm um nichts, in der Don John seinen Plan ausheckt, die Eifersucht seines Liebesrivalen Claudio zu entfachen.

Ariodante erzielte bei der Premiere am 8. Februar 1735 einen beträchtlichen Erfolg und wurde noch zehn weitere Male gegeben. Nach Sallé war die größte Publikumsattraktion der gefeierte Kastrat Giovanni Carestini in der Rolle des Ariodante. Der Musikhistoriker Charles Burney beschrieb ihn als „groß, gutaussehend, majestätisch … alle seine Gesangsnummern waren sorgfältig und interessant durchgestaltet, bewiesen guten Geschmack, Energie und passende Verzierungen“. Händel machte sich seinen „Geschmack“, seine stimmliche Beweglichkeit und seinen Stimmumfang von zwei Oktaven, der bis zum hohen A in der Sopranlage reichte, zunutze und komponierte mehrere hervorragende Arien, welche, ebenso wie in allen seinen großen Opern, die Stimme von ihrer besten Seite präsentieren und gleichzeitig die Charakterzüge der Figur herausstreichen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Handel: Arias
Studio Master: CDA67979Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Handel: Heroic Arias
CDH55370Download currently discounted
Handel: Operatic Arias
Studio Master: CKD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Act 1 Scene 8. Aria: Con l'ali di costanza (Ariodante)
Track 9 on CDA67979 [5'42]
Act 1. Aria: Orrida a gl’occhi miei (Ginevra)
Track 8 on CKD252 [2'27] Download only
Act 2 Scene 3. Aria: Scherza infida! (Ariodante)  E vivo ancora? E senza il ferro?
Track 10 on CDA67979 [11'41]
Track 4 on CDH55370 [10'05]
Act 3 Scene 9. Aria: Dopo notte (Ariodante)
Track 11 on CDA67979 [7'15]

Track-specific metadata for CDH55370 track 4

Act 2 Scene 3, Aria: Scherza infida! (Ariodante)
Artists
ISRC
GB-AJY-91-48304
Duration
10'05
Recording date
15 December 1990
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Handel: Heroic Arias (CDA66483)
    Disc 1 Track 4
    Release date: August 1991
    Deletion date: November 2008
    Superseded by CDH55370
  2. Handel: Heroic Arias (CDH55370)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2012
Licensing
1.Audio tour Ronald de Leeuw aanwinstentour: Rijksmuseum, Amsterdam, 2008-09
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