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Amadigi di Gaula, HWV11

composer
first performed at the King's Theatre, London, on 25 May 1715
author of text
probable librettist; after A H de la Motte's Amadis de Grèce

 
Handel reused a good deal of the music of Silla in his next opera Amadigi di Gaula, produced at the King’s Theatre on 25 May 1715. The libretto, probably by Nicola Haym, was based on a French model, originally set by André Destouches in 1699. Like Rinaldo, it has a prominent role for a jealous sorceress, Melissa, who is determined to destroy the liaison between the hero Amadis and his beloved Oriana. Melissa is not portrayed as wholly evil, but as a woman torn between a genuine but unrequited love for Amadis and a desire to punish him for rejecting her. Her dilemma is immediately apparent in her first aria ‘Ah! spietato’. In the slow main section the anguish expressed by the vocal line is poignantly echoed by a solo oboe. The mood turns to anger in the fast middle section, after which the return of the main section is especially heartrending—a fine example of the da capo principle being used for dramatic effect. At the end of Act 2 Melissa’s thoughts turn wholly to revenge as all her efforts to break up the lovers prove useless. She summons the furies of hell to her aid in the glittering aria ‘Desterò dall’ empia Dite’, Handel’s only operatic aria for soprano and solo trumpet, and a fine display of virtuosity for them both.

from notes by Anthony Hicks © 1996

Haendel remploya une grande partie de la musique de Silla dans son opéra suivant, Amadigi di Gaula, produit au King’s Theatre le 25 mai 1715. Le livret, probablement de Nicola Haym, se fonde sur un modèle français, originellement mis en musique par André Destouches en 1699. A l’instar de Rinaldo, cette œuvre comporte un rôle proéminent de sorcière jalouse, en l’occurrence Melissa, déterminée à briser la liaison entre le héros Amadis et sa bien-aimée Oriana. Melissa n’est pas dépeinte comme un être entièrement maléfique, mais comme une femme déchirée entre son amour authentique, mais non partagé, pour Amadis, et son désir de punir cet homme qui la rejette. Son dilemme transparaît d’emblée dans sa première aria: «Ah! spietato». Dans la lente section principale, l’angoisse exprimée par la ligne vocale trouve un écho poignant dans un solo de hautbois. L’humeur devient colère dans la rapide section centrale, après laquelle la reprise de la section principale est particulièrement déchirante -un bel exemple d’utilisation du principe da capo à des fins dramatiques. A la fin de l’acte II, les pensées de Melissa s’orientent pleinement vers la revanche, tant ses efforts pour briser les amants se révèlent inutiles. Elle en appelle aux furies de l’enfer dans la resplendissante aria «Desterò dall’ empia Dite», le seul air d’opéra composé par Haendel pour soprano et trompette solo, chacun devant faire montre de virtuosité.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 1996
Français: Hypérion

Händel benutzte einen großen Teil der Musik aus Silla in seiner nächsten Oper, Amadigi di Gaula, die am 25. Mai 1715 im King’s Theatre erstmals aufgeführt wurde. Das Libretto, wahrscheinlich von Nicola Haym, basiert auf einer französischen Vorlage, die ursprünglich 1699 von André Destouches ausgearbeitet wurde. Wie Rinaldo enthält sie die herausragende Rolle einer eifersüchtigen Hexe, Melissa, die entschlossen ist, die Liaison des Helden Amadis mit seiner Geliebten Oriana zu zerstören. Melissa wird nicht als gänzlich böse dargestellt, sondern als eine Frau, die von einer echten, jedoch unerwiderten Liebe für Amadis und dem Wunsch, ihn für sein Zurückweisen zu bestrafen, gezeichnet ist. Ihr Dilemma kommt unmittelbar in ihrer ersten Arie, „Ah! spietato“, hervor. Im langsamen Hauptabschnitt wird der Kummer von der Vokallinie ausgedrückt und von einem Oboensolo wehmütig wiederholt. Die Stimmung wechselt im schnellen Mittelabschnitt in Wut über, wonach die Rückkehr des Hauptteils besonders herzzerreißend ist—ein feines Beispiel des Da capo-Prinzips, das zur Hervorrufung eines dramatischen Effekts angewendet wird. Am Ende des Akt 2 hegt Melissa ausschließlich Gedanken der Rache, denn all ihre Bemühungen, die Liebenden auseinanderzutreiben, schlagen fehl. Sie befiehlt in der glanzvollen Arie „Desterò dall’ empia Dite“ die höllischen Furien, ihr zu Hilfe zu kommen. Dieses ist Händels einzige Opernarie für Sopran und Solotrompete, in der beide Stimmen ein Beispiel ihrer Virtuosität geben dürfen.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 1
CDA66860Archive Service; also available on CDS44271/3
Handel: Heroic Arias
CDH55370
Handel: Operatic Arias
Studio Master: CKD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Act 1. Aria: Ah! spietato! e non ti muove (Melissa)  Il crudel m' abbandona, e mi detesta
Track 7 on CDA66860 [6'05] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 7 on CDS44271/3 CD1 [6'05] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 2. Aria: Desterò dall' empia Dite (Melissa)  Mi deride l'amante
Track 8 on CDA66860 [5'30] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 8 on CDS44271/3 CD1 [5'30] 3CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on CKD252 [5'51] Download only
Act 2. Aria: Pena tiranna (Dardano)
Track 1 on CDH55370 [5'46]

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