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Missa Cantate

composer
6vv
author of text
Ordinary of the Mass

 
Missa Cantate survives in the Forrest-Heather Partbooks, a set of six partbooks that are kept in the Bodleian Library in Oxford (Music School Manuscripts e.376–381). The Forrest-Heather source contains eighteen Mass settings, the first layer of which dates from the late 1520s and opens with John Taverner’s astonishing Missa Gloria tibi Trinitas. The second layer (which contains ‘Cantate’) was added after 1545, so Sheppard’s Mass either dates from Queen Mary’s reign or from the very end of Henry VIII’s. The model on which it is based is not known, so we are left having to assume that Sheppard’s masterpiece is based on a melody whose first word is ‘Cantate’—‘Sing!’. This is frustrating, but the title more than makes up for the conundrum: Sheppard’s ‘Sing! Mass’ is justifiably named.

The great Tudor composers cultivated their favourite vocal forces: Tallis excelled with seven voices; Byrd with five; and Sheppard with six. This six-voice Mass by Sheppard is on every level the cream of the cream. Like all really great music, it is difficult to say where craft ends and artistry begins; and anyway, these terms may well have meant little to Sheppard himself. Sheppard’s music was designed to adorn a liturgy and a building. It is tempting to assume that the Missa Cantate was designed to be heard in the chapel of Magdalen College, Oxford, where Sheppard trained the choristers from 1543 to 1548. His music would have sounded well within the Perpendicular architecture of that beautiful space. Did Oxford University regret not awarding Sheppard the degree of DMus? Clearly it should have done.

from notes by Jeremy Summerly © 2017

La Missa Cantate a survécu dans les Forrest-Heather Partbooks, un recueil de six livres de parties séparées conservé à la Bodleian Library d’Oxford (manuscrits de l’École de musique e. 376–381). La source de Forrest-Heather contient dix-huit messes, dont la première strate date de la fin des années 1520 et commence par l’étonnante Missa Gloria tibi Trinitas de John Taverner. La deuxième strate (qui contient «Cantate») fut ajoutée après 1545, et la messe de Sheppard date donc soit du règne de la reine Marie soit de la toute fin de celui d’Henri VIII. On ignore sur quel modèle elle repose, il nous faut donc supposer que le chef-d’œuvre de Sheppard est basé sur une mélodie dont le premier mot est «Cantate»—«Chantez!». C’est frustrant, mais le titre compense largement l’énigme: la «Messe Chantez!» de Sheppard porte ce nom à juste titre.

Les grands compositeurs de l’ère Tudor cultivaient leurs effectifs vocaux préférés: Tallis excellait avec sept voix; Byrd avec cinq et Sheppard avec six. Cette messe à six voix de Sheppard est à tout point de vue la crème de la crème. Comme toute musique vraiment géniale, il est difficile de dire où s’arrête le métier et où commence l’art; et, de toute façon, ces termes ne voulaient peut-être pas dire grand-chose pour Sheppard lui-même. Sa musique fut conçue pour orner une liturgie et un bâtiment. On serait tenté de supposer que la Missa Cantate fut destinée à être chantée à la chapelle de Magdalen College, à Oxford, où Sheppard forma des choristes de 1543 à 1548. Sa musique devait bien sonner dans l’architecture perpendiculaire de ce magnifique espace. L’Université d’Oxford a-t-elle regretté de ne pas avoir accordé à Sheppard son diplôme de docteur en musique? Manifestement, elle aurait dû le faire.

extrait des notes rédigées par Jeremy Summerly © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Die Missa Cantate ist in den Forrest-Heather-Stimmbüchern überliefert, ein Satz von sechs Stimmbüchern, welcher heute in der Bodleian Library in Oxford (Music School Manuscripts e. 376–381) aufbewahrt wird. Die Forrest-Heather-Quelle enthält insgesamt 18 Messvertonungen; die älteste Werkgruppe stammt aus den späten 1520er Jahren und beginnt mit John Taverners großartiger Missa Gloria tibi Trinitas. Die zweite Werkgruppe (der „Cantate“ angehört) wurde nach 1545 hinzugefügt, so dass Sheppards Messe entweder während der Herrschaft Marias oder ganz am Ende der Regierungszeit Heinrichs VIII. entstanden sein muss. Das Werk, das ihr zugrunde liegt, ist nicht bekannt; wir müssen daher annehmen, dass Sheppards Meisterwerk auf einer Melodie basiert, die mit dem Wort „Cantate“ („Singt!“) beginnt. Zwar ist das enttäuschend, doch wird dieses Rätsel durch den Titel wettgemacht: die Messe trägt einen sehr passenden Namen.

Die großen Komponisten der Tudorzeit kultivierten jeweils ihre bevorzugte Vokalbesetzung: Tallis brillierte mit siebenstimmigen, Byrd mit fünfstimmigen und Sheppard mit sechsstimmigen Werken. Diese sechsstimmige Messe von Sheppard ist in jeder Hinsicht die Crème de la Crème. Wie bei allen wirklich großen Werken, lässt sich kaum feststellen, bis wohin das Handwerk reicht, und wo die Kunst beginnt—nicht, dass diese Begriffe Sheppard etwas bedeutet hätten. Sheppards Musik war dazu bestimmt, die Liturgie und ein Gebäude zu schmücken. Man ist versucht, anzunehmen, dass die Missa Cantate für die Kapelle des Magdalen College in Oxford komponiert wurde, wo Sheppard von 1543 bis 1548 die Chorknaben ausbildete. Seine Musik hätte innerhalb dieses spätgotischen Gebäudes herrlich geklungen. Bereute man es an der Universität Oxford, Sheppard den Doktortitel verweigert zu haben? Verdient hätte er ihn zweifellos.

aus dem Begleittext von Jeremy Summerly © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Sheppard: Media vita & other sacred music
CDA6818728 July 2017 Release
Sheppard: Church Music, Vol. 2
CDA66418Archive Service; also available on CDS44401/10
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Gloria
Track 15 on CDA68187 [10'14] 28 July 2017 Release
Track 5 on CDA66418 [8'53] Archive Service; also available on CDS44401/10
Track 1 on CDS44401/10 CD7 [8'53] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Credo
Track 16 on CDA68187 [11'40] 28 July 2017 Release
Track 6 on CDA66418 [10'26] Archive Service; also available on CDS44401/10
Track 2 on CDS44401/10 CD7 [10'26] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Sanctus and Benedictus
Track 7 on CDA66418 [6'16] Archive Service; also available on CDS44401/10
Track 3 on CDS44401/10 CD7 [6'16] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3a: Sanctus
Track 17 on CDA68187 [4'05] 28 July 2017 Release
Movement 3b: Benedictus
Track 18 on CDA68187 [3'08] 28 July 2017 Release
Movement 4: Agnus Dei
Track 8 on CDA66418 [5'50] Archive Service; also available on CDS44401/10
Track 4 on CDS44401/10 CD7 [5'50] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4a: Agnus Dei I
Track 19 on CDA68187 [1'36] 28 July 2017 Release
Movement 4b: Agnus Dei II
Track 20 on CDA68187 [2'15] 28 July 2017 Release
Movement 4c: Agnus Dei III
Track 21 on CDA68187 [2'00] 28 July 2017 Release

Track-specific metadata for CDA66418 track 6

Credo
Artists
ISRC
GB-AJY-91-41806
Duration
10'26
Recording date
3 February 1990
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Sheppard: Church Music, Vol. 2 (CDA66418)
    Disc 1 Track 6
    Release date: June 1991
    Deletion date: March 1997
    Archive Service; also available on CDS44401/10
  2. The Sixteen & The Golden Age of Polyphony (CDS44401/10)
    Disc 7 Track 2
    Release date: November 2009
    10CDs Boxed set (at a special price)
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