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String Sextet in A major, Op 48

composer
May 1878

 
Written in a two-week period in May 1878, the String Sextet was composed soon after the enormously successful Slavonic Dances and, in the summer of the following year, it was performed at the Berlin home of Joachim at a soirée in honour of the Czech composer. The reception accorded Dvorák’s music by a distinguished audience was an experience he was long to remember.

Full of spontaneous invention in the manner of Schubert, the Sextet’s themes have been described as ‘flowing with Slavonic blood’. They are delightfully deployed in the course of the first movement and well contrasted, the second subject being in the mediant. There is but a short development section before the recapitulation which is in F sharp instead of the tonic key.

To describe the second movement Dvorák uses the Russian term ‘Dumka’, an indication of the employment of strongly contrasted sections, sometimes very sad and sometimes happy. Over a steady march-like rhythm Dvorák’s asymmetrical phrase structure assists in making this one of the composer’s most interestingly novel movements, incorporating slow gypsy music and a tender lullaby. A return to the rhapsodizing gypsies is made in the coda.

Although called ‘Furiant’, the following movement has none of the characteristic cross-rhythmic effects associated with this type of music. It is a vigorous scherzo which includes in its trio section an allusion to the first Slavonic Dance.

The last movement consists of five variations and stretta on a B minor theme which in truth seem not to have the spontaneity of the accompanying movements. The conclusion of the work is rather too boisterous and perhaps prolongs its leave-taking to its disadvantage.

from notes by Peter Lamb © 1988

Rédigé en deux semaines au mois de mai 1878, soit peu après l’énorme succès des Danses slaves, le Sextuor à cordes fut joué à Berlin, durant l’été de 1879, lors d’une soirée donnée chez Joachim en l’honneur de Dvorák, qui n’oublia pas de sitôt l’accueil que cet auditoire éminent réserva à sa musique.

Gorgés d’une invention spontanée toute schubertienne, les thèmes du Sextuor ont, a-t-on pu dire, «du sang slave dans les veines». Ils sont merveilleusement déployés dans le premier mouvement et bien contrastés, le second sujet étant à la médiante. Seul un court développement précède la réexposition, laquelle est non pas à la tonique mais en fa dièse.

Pour qualifier le deuxième mouvement, Dvorák utilise le terme russe «Dumka», signe de sections très contrastées, tantôt fort tristes, tantôt heureuses. Par-desus un rythme de marche régulier, la structure de phrase asymétrique concourt à faire de ce nouveau mouvement l’un des plus intéressants de Dvorák, intégrant une musique tzigane lente et une tendre berceuse. La coda voit le retour des tziganeries façon rhapsodie.

Bien que baptisé «Furiant», le mouvement suivant ne présente aucun des effets de contre-rythme associés à ce genre de musique. C’est un vigoureux scherzo, dont la section en trio fait allusion à la première Danse slave.

Le dernier mouvement comprend cinq variations et une strette sur un thème en si mineur qui, à dire vrai, ne semble pas avoir la spontanéité des mouvements accompagnants. La conclusion, un peu trop turbulente, prolonge peut-être à tort la survenue de l’adieu.

extrait des notes rédigées par Peter Lamb © 1988
Français: Hypérion

Schon bald nach den äußerst erfolgreichen Slawischen Tänzen entstand innerhalb von zwei Wochen im Mai 1878 das Streichsextett, das im Sommer des folgenden Jahres in der Berliner Villa Joseph Joachims bei einer Soiree zu Ehren des tschechischen Komponisten uraufgeführt wurde. Die Reaktion des distinguierten Publikums auf die Musik Dvoráks sollte dem Komponisten noch lange in Erinnerung bleiben.

Die Themen des Sextetts sind voller spontaner Einfälle in der Art Schuberts, in denen—wie es in einer Beschreibung heißt—„slawisches Blut pulsiert“. Sie werden im Laufe des ersten Satzes sehr reizvoll eingesetzt und gelungen einander gegenübergestellt, wobei das zweite Thema in der Mediante steht. Die Durchführung ist kurz gehalten, bevor die Reprise in Fis anstelle der Tonika erklingt.

Dvorák bedient sich des russischen Terminus „Dumka“, um den zweiten Satz zu beschreiben—ein Hinweis auf ausgesprochen gegensätzliche Abschnitte, zuweilen sehr traurig und dann wieder sehr fröhlich. Über einem beständigen marschähnlichen Rhythmus wird Dvoráks asymmetrische Phrasenstruktur zu einem besonders interessanten und neuartigen Satz, in dem unter anderem langsame Zigeunermusik und ein sanftes Wiegenlied erklingen. In der Coda erfolgt eine Rückkehr zu den rhapsodischen Zigeunern.

Obwohl der folgende Satz mit „Furiant“ bezeichnet ist, besitzt er keinerlei polyrhythmische Charakteristika, die sonst mit dieser Art von Musik in Verbindung gebracht werden. Stattdessen handelt es sich hierbei um ein lebhaftes Scherzo, in dessen Trio eine Anspielung an den ersten Slawischen Tanz zu hören ist.

Der letzte Satz besteht aus fünf Variationen und einer Stretta über ein Thema in h-Moll, die jedoch nicht die Spontaneität der anderen Sätze zu besitzen scheinen. Der Abschluss des Werks ist etwas zu ungestüm geraten und dehnt das Abschiednehmen vielleicht zu seinen Ungunsten aus.

aus dem Begleittext von Peter Lamb © 1988
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dvořák: String Quintet & String Sextet
CDH55405
The Essential Hyperion, Vol. 1
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Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Dumka 'Elegie': Poco allegretto
Movement 3: Furiant: Presto
Track 7 on CDH55405 [4'10]
Track 23 on HYP12 [4'10] Super-budget price sampler — Deleted
Movement 4: Finale 'Tema con variazioni': Allegretto grazioso, quasi andantino

Track-specific metadata for HYP12 track 23

Movement 3: Furiant: Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-89-30807
Duration
4'10
Recording date
16 June 1988
Recording venue
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Dvorák: String Quintet & String Sextet (CDA66308)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 1989
    Deletion date: September 2009
    Superseded by CDH55405
  2. Dvorák: String Quintet & String Sextet (CDH55405)
    Disc 1 Track 7
    Release date: January 2013
  3. The Essential Hyperion, Vol. 1 (HYP12)
    Disc 1 Track 23
    Release date: September 1993
    Deletion date: September 2009
    Super-budget price sampler — Deleted
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