Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Passacaglia

composer
1979/80

 
Walton met Mstislav Rostropovich at the 1970 Aldeburgh Festival when the latter had played Prokofiev’s Sinfonia Concertante in the same concert that Walton’s Improvisations on an Impromptu of Benjamin Britten received its British premiere. They became friends after a good-humoured exchange of banter during which Walton asked Rostropovich when he was going to play his cello concerto, and the latter replied by issuing a challenge – if Walton wrote him a new work then he would play both it and the concerto! Almost a decade later, in 1979, Walton started work on a short piece for solo cello intended for Rostropovich, but progress was desperately protracted since he found composing more and more difficult in his old age.

The work, titled Passacaglia, was completed the following year. Walton had in mind Bach’s works for solo cello whilst composing it and considered it more suitable for private rather than public performance. Rostropovich gave the premiere in London on 16 March 1982 as part of the composer’s eightieth birthday celebrations. It comprises a sombre theme followed by ten variations. The first three inhabit the instrument’s lower register, whilst the fourth soars to reach the highest. Variations five and six are faster, and in the seventh pizzicato chords accompany an expressive melodic line. The eighth and ninth combine to make a characteristic fleet and rhythmic Waltonian scherzo, and the work ends in a fast and furious plethora of notes.

from notes by Andrew Burn © 2002

Walton rencontra Mstislav Rostropovitch durant l’édition 1970 du Festival d’Aldeburgh lorsque celui-ci donna la Sinfonia Concertante de Prokofiev durant le concert où les Improvisations on an Impromptu of Benjamin Britten de Walton recevait sa première britannique. Ils se lièrent d’amitiés après un échange de plaisanteries au cours duquel Walton demanda à Rostropovitch quand il allait enfin jouer son concerto pour violoncelle, et ce dernier de répondre par un défi – si Walton lui écrivait une pièce nouvelle, non seulement il jouerait celle-ci mais aussi le concerto. Quasiment une décennie plus tard, en 1979, Walton s’attela à la composition d’une courte pièce pour violoncelle seule destinée à Rostropovitch, mais les progrès étaient désespérément lents car, avec l’âge, il lui était de plus en plus difficile de composer.

Intitulée Passacaglia, l’œuvre fut achevée l’année suivante. Durant sa composition, Walton avait gardé à l’esprit les œuvres pour violoncelle seul de Bach, si bien qu’il considérait que cette pièce convenait mieux à une exécution privée que publique. Rostropovitch donna la première audition à Londres le 16 mars 1982 au sein des festivités marquant les quatre-vingts ans du compositeur. La Passacaglia comprend un thème sombre suivi de dix variations. Les trois premières sont situées dans le registre grave de l’instrument tandis que la quatrième s’élance pour atteindre les sommets les plus aigus. Les variations cinq et six sont plus rapides, et dans la septième, des accords pizzicato accompagnent la ligne mélodique expressive. Les huitième et neuvième unissent leurs efforts pour réaliser un scherzo waltonien caractéristique par son allure et son rythme. L’œuvre prend fin sur une pléthore de notes, rapide et furieuse.

extrait des notes rédigées par Andrew Burn © 2002
Français: Isabelle Battioni

Walton lernte Mstislav Rostropovich 1970 beim Aldeburgh Festival kennen, als letzterer die Sinfonia Concertante von Prokofiev in demselben Konzert gespielt hatte, in dem auch Waltons Improvisations on an Impromptu of Benjamin Britten seine Premiere in Großbritannien erfuhr. Nach einem heiteren Geplänkel wurden sie Freunde: Walton fragte Rostropovich, wann er denn sein Cellokonzert spielen würde und letzterer antwortete mit einer Herausforderung – wenn Walton ihm ein neues Werk schriebe, würde er sowohl dieses als auch das Cellokonzert aufführen! 1979, also fast zehn Jahre später, begann Walton mit der Arbeit an einem kurzen Stück für Violoncello solo, das für Rostropovich gedacht war. Jedoch kam er nur sehr langsam voran, da ihm das Komponieren durch sein hohes Alter immer schwerer fiel.

Das Werk erhielt den Titel Passacaglia und wurde im darauffolgenden Jahr fertiggestellt. Während der Arbeit daran hatte Walton Bachs Werke für Violoncello solo im Hinterkopf und intendierte es eher für eine private Aufführung und nicht unbedingt für eine öffentliche. Rostropovich brachte es am 16. März 1982 in London im Rahmen der Feierlichkeiten des 80. Geburtstags des Komponisten zur Uraufführung. Das Werk besteht aus einem traurigen Thema, gefolgt von 10 Variationen. Die ersten drei sind im tieferen Klangregister des Instruments angesiedelt, während sich die vierte in die allerhöchsten emporschwingt. Die fünfte und sechste Variation sind schneller und in der siebten begleiten Pizzicato-Akkorde eine expressive melodische Linie. Die achte und neunte verbinden sich zu einem charakteristisch schnellen und rhythmischen Waltonschen Scherzo und das Werk endet in einer rasenden Tonfülle.

aus dem Begleittext von Andrew Burn © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Walton: Chamber Music
CDA67340

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Search

There are no matching records. Please try again.