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Was mir behagt, ist nur die muntre Jagd!, BWV208

composer
possibly 1713; Cantata No 208

 
This enduringly popular aria comes from the hunting Cantata ‘Was mir behagt, ist nur die muntre Jagd’ (‘What really pleases me is the lively hunt’) written for the birthday of Duke Christian of Weissenfels. It naturally sets out to flatter and to please, and the aria ‘Schafe können sicher weiden’ refers to his benign rule and not, as is sometimes assumed, to Jesus as the Good Shepherd. ‘Sheep may safely graze where a good shepherd is watching over them. When a ruler governs well, one can feel the peace and tranquility which make for a happy country.’ The aria is sung in the cantata by Pales, the god/goddess who looks after sheep and shepherds, and the gentle rocking accompaniment of two flutes and continuo is thought to echo the sound of sheep bells. Whilst Friedman stays close to the original in his warm and evocative transcription of the aria, Grainger chooses to have ‘a free ramble’ through it, delivering more a paraphrase than a transcription. His idiosyncratic harmonies and phrasing, the extreme voicing and the myriad directions to the performer mean that this is more Grainger than Bach—but his confidence carries the listener with him and turns initial surprise into delight.

from notes by Piers Lane © 2003

Cet air d’une popularité constante est tiré de la Cantate de chasse «Was mir behagt, ist nur die muntre Jagd» («Ce qui me réjouit, c’est la chasse gaie») écrite pour l’anniversaire du duc Christian de Saxe-Weissenfels. Elle est naturellement conçue pour flatter et plaire, et l’air «Schafe können sicher weiden» fait référence à son règne débonnaire et non, comme on le croit parfois à Jésus-Christ sous les traits du bon berger. «Les moutons peuvent paître en paix lorsque le bon berger veille sur eux. Quand un souverain gouverne bien, on ressent la paix et la tranquillité qui rendent un pays heureux.» Dans la cantate, cette aria est chantée par Palès, divinité des troupeaux et des bergers. Le doux accompagnement des deux flûtes et du continuo semblerait être l’écho des clochettes du troupeau. Tandis que Friedman suit étroitement l’original dans sa transcription chaleureuse et évocatrice de cet air, Grainger choisit de faire du «hors piste», réalisant ce qui s’apparente plus à une paraphrase qu’à une transcription. Ses harmonies et son phrasé idiosyncrasiques, la conduite des voix et la myriade d’indications pour l’exécutant soulignent bien qu’il s’agit là plus d’une œuvre de Grainger que de Bach—mais sa confiance emporte l’auditeur et transmute la surprise initiale en ravissement.

extrait des notes rédigées par Piers Lane © 2003
Français: Isabelle Battioni

Diese stets beliebte Arie stammt aus der Jagdkantate „Was mir behagt, ist nur die muntre Jagd“, die anlässlich des Geburtstags des Herzogs Christian von Weissenfels entstand. Sie ist also von vornherein als Huldigung und als gefälliges Stück angelegt und die Arie „Schafe können sicher weiden“ bezieht sich auf die gütige Herrschaft des Herzogs und nicht etwa, wie zuweilen angenommen wird, auf Jesus als göttlichen Schäfer.

„Schafe können sicher weiden, wo ein guter Hirte wacht.
Wo Regenten wohl regieren,
kann man Ruh und Friede spüren
und was Länder glücklich macht.“

Die Arie wird von Pales gesungen, der Göttin der Schafe und Schäfer. Die wiegende Begleitung der beiden Flöten und des Continuo soll wohl den Klang der Schafglocken imitieren. Während Friedman mit seiner warmen und atmosphärischen Bearbeitung der Arie recht nahe am Original bleibt, entscheidet sich Grainger für einen ziemlich freien Streifzug durch die Landschaft dieser Arie und das Ergebnis dessen ist eher ein Paraphrase als eine Transkription des Stücks. Seine eigentümlichen Harmonien und Phrasierungen, der extreme Klang, den er verlangt, und die unzähligen Spielanweisungen verraten, dass es sich hier mehr um Grainger als um Bach handelt—seine Zuversicht übt jedoch eine gewinnende Wirkung auf den Hörer aus, so dass sich dessen anfängliche Überraschtheit in Wohlgefallen auflöst.

aus dem Begleittext von Piers Lane © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Wedding Cantata & Hunt Cantata
CDD220412CDs Dyad (2 for the price of 1)
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 3 – Friedman, Grainger & Murdoch
CDA67344
Bach Arrangements
CDA67309
Bartlett & Robertson – Selected recordings, 1927-1947
APR6012for the price of 1 — Download only
Percy Grainger – The complete 78-rpm solo recordings
APR7501Download only
Rare Piano Encores
CDH55109
The Emma Kirkby Collection
This album is not yet available for downloadCDA66227
Essential Bach
This album is not yet available for downloadKING5Super-budget price sampler — Deleted
The Essential Hyperion, Vol. 2
This album is not yet available for downloadHYP202CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

Movement 01: Sinfonia in F, BWV1046a: Allegro
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Track 1 on CDD22041 CD2 [4'00] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 02: Was mir behagt (Diana)
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Track 2 on CDD22041 CD2 [0'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 03. Aria: Jagen ist die Lust der Götter (Diana)
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Track 3 on CDD22041 CD2 [2'14] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 04. Recitative: Wie, schönste Göttin? wie? (Endymion)
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Track 4 on CDD22041 CD2 [1'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 05. Aria: Willst du dich nicht mehr ergötzen (Endymion)
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Track 5 on CDD22041 CD2 [5'20] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 06. Recitative: Ich liebe dich zwar noch! (Diana/Endymion)
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Track 6 on CDD22041 CD2 [2'10] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 07. Recitative: Ich, der sonst ein Gott (Pan)
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Track 7 on CDD22041 CD2 [0'29] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 08. Aria: Ein Fürst ist seines Landes Pan! (Pan)
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Track 8 on CDD22041 CD2 [3'00] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 09. Recitative: Soll denn der Pales Opfer? (Pales)
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Track 9 on CDD22041 CD2 [0'34] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 10. Aria: Schafe können sicher weiden (Pales)
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Track 10 on CDD22041 CD2 [3'49] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 13 on HYP20 CD1 [3'49] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted
Track 11 on KING5 [4'24] Super-budget price sampler — Deleted
Movement 10: Blithe Bells
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Track 7 on APR7501 CD5 [3'43] Download only
Track 16 on CDA67344 [4'04]
Track 5 on CDH55109 [3'43]
Movement 10: Sheep may safely graze
arranger

Track 4 on APR6012 CD1 [4'30] for the price of 1 — Download only
Track 6 on CDA67309 [5'47]
arranger

Track 11 on CDA67344 [6'36]
Movement 11. Recitative: So stimmt mit ein (Diana)
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Track 11 on CDD22041 CD2 [0'11] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 12. Coro: Lebe, Sonne dieser Erden
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Track 12 on CDD22041 CD2 [2'44] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 13. Duetto: Entzücket uns beide (Diana/Endymion)
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Track 13 on CDD22041 CD2 [2'12] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 14. Aria: Weil die wollenreichen Herden (Pales)
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Track 14 on CDD22041 CD2 [2'45] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 15. Aria: Ihr Felder und Auen (Pan)
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Track 15 on CDD22041 CD2 [2'49] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 16. Coro: Ihr lieblichste Blicke! Ihr freudige Stunden
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Track 16 on CDD22041 CD2 [3'27] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 17: Sinfonia in F, BWV1046a: Menuetto
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Track 17 on CDD22041 CD2 [6'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 9 & 10. Recitative – Aria: Soll denn der Pales Opfer? – Schafe können sicher weiden (Pales)

Track-specific metadata for CDA67344 track 11

Movement 10: Sheep may safely graze
Artists
ISRC
GB-AJY-03-34411
Duration
6'36
Recording date
6 May 2002
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Amanda Hurton
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
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