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Concerto in D minor, RV565 BWV596

composer

 
Part of Bach’s greatness was his willingness to embrace and learn from new influences and styles. When Vivaldi and other Italian composers burst upon his consciousness in the early eighteenth century, Bach set to work transcribing several of their concertos in order to further his understanding of this new and vigorous way of composition. He arranged sixteen concertos for solo harpsichord and four for solo organ. Until quite recently, there was a debate about the authorship of some of these, luminaries such as Mendelssohn attributing the Concerto in D minor to Bach’s son, Wilhelm Friedemann. During the journey from Vivaldi to Murdoch, via whichever Bach is currently in favour, this concerto has made several notable detours, particularly in the relative tempi. Although Vivaldi’s directions are quite clear, the tempi of Bach’s outer movements are unspecified, allowing Murdoch to translate Vivaldi’s fluid Allegro opening as a dark and weighty overture. The short series of chords which usher in the fugue have been transformed and extended into a highly dramatic episode, whilst keeping the harmonic progression intact. Here is the pivotal point—stylistically this transcription is light years away from the ‘galant’ style of the original, but it stays true to its essential structure. Bach, indeed, embroidered and filled out the melodies and accompanying figures to suit his chosen instrument, so one can reasonably say that William Murdoch is simply following in his footsteps.

from notes by Piers Lane © 2003

Une partie de la grandeur de Bach réside dans sa volonté d’embrasser et d’apprendre des influences et styles nouveaux. Lorsque au début du 18e siècle, Vivaldi et d’autres compositeurs italiens firent éruption dans son esprit, Bach entreprit de transcrire plusieurs de ses concertos afin d’approfondir sa compréhension de cette manière nouvelle et vigoureuse de composer. Il arrangea seize concertos pour clavecin seul et quatre pour orgue seul. Jusqu’à récemment, la paternité de certains d’entre eux était remise en cause, des lumières comme Mendelssohn allant jusqu’à attribuer le Concerto en ré mineur au fils de Bach, Wilhelm Friedemann. De Vivaldi à Murdoch en passant par Bach, quel que soit son auteur, ce concerto a fait bien des détours majeurs, en particulier en ce qui concerne les tempi. Si les directions de Vivaldi sont tout à fait claires, Bach n’indiqua aucun tempo dans les mouvements externes, permettant à Murdoch de traduire l’ouverture de l’Allegro fluide de Vivaldi comme une page sombre et puissante. Les courtes séries d’accords du début de la fugue ont été transformées et amplifiées en un épisode hautement dramatique tandis que la progression harmonique a été préservée. Voici bien l’élément crucial—si du point de vue stylistique, cette transcription se situe à des années lumières du style «galant» de l’original, elle demeure néanmoins fidèle à sa structure générale. Effectivement, Bach lui-même embellit et orne les mélodies et les motifs qui l’accompagnent afin de les adapter aux instruments qu’il a retenus, si bien que l’on peut raisonnablement dire que William Murdoch l’a simplement suivi dans les pas qu’il avait tracés.

extrait des notes rédigées par Piers Lane © 2003
Français: Isabelle Battioni

Ein Aspekt der Größe Bachs war seine Bereitwilligkeit, sich mit neuen Stilen und Einflüssen auseinanderzusetzen. Als er Vivaldi und andere italienische Komponisten im frühen 18. Jahrhundert entdeckte, machte Bach sich daran, mehrere ihrer Konzerte zu bearbeiten, um sein Verständnis dieses neuen und energischen Kompositionsstils zu erweitern. Er arrangierte 16 Konzerte für Cembalo und vier für Orgel. Bis vor kurzem wurde die Autorschaft von einigen dieser Werke diskutiert und Größen wie etwa Mendelssohn schreiben das Konzert in d-Moll Bachs Sohn, Wilhelm Friedemann, zu. Bei seiner Reise von Vivaldi über Bach (sei es Vater oder Sohn) zu Murdoch hat dieses Konzert mehrere Schleifen und Umwege durchwandert, besonders was die jeweiligen Tempi angeht. Obwohl Vivaldis Anweisungen recht klar sind, sind die Tempi der äußeren Sätze in der Bach’schen Version nicht angegeben, was Murdoch erlaubte, Vivaldis fließendes Allegro am Anfang als dunkle und schwere Ouvertüre zu übersetzen. Die kurze Folge von Akkorden, die die Fuge einleiten, sind erweitert und in ein hochdramatisches Zwischenspiel transformiert worden, während die harmonische Fortschreitung aber gleich geblieben ist. Es handelt sich hier um einen zentralen Punkt—stilistisch gesehen ist diese Bearbeitung Lichtjahre von dem „galanten Stil“ des Originals entfernt, die eigentliche Struktur wird jedoch beibehalten. Bach verzierte die Melodien und Begleitfiguren tatsächlich, um sie seinem Instrument anzupassen, daher kann man mit Fug und Recht sagen, dass William Murdoch ihm schlicht in seinen Fußstapfen folgt.

aus dem Begleittext von Piers Lane © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: Piano Transcriptions, Vol. 3 – Friedman, Grainger & Murdoch
CDA67344
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 10 – Saint-Saëns & Philipp
CDA67873
Bach: The Italian Connection
CDA66813Archive Service
Bach: The Complete Organ Works
CDS44121/3616CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Details

Movement 1: Allegro – Grave – Fuga
arranger

Track 7 on CDA66813 [5'19] Archive Service
Track 7 on CDS44121/36 CD7 [5'19] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 1: Largo
Movement 1: Molto tranquillo – Fuga: Moderato
Movement 2: Fuga
Movement 2: Largo e spiccato
Movement 3: Allegro
arranger

Track 9 on CDA66813 [3'13] Archive Service
Track 9 on CDS44121/36 CD7 [3'13] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 3: Allegro non troppo
Movement 3: Largo
Movement 4: Allegro non troppo

Track-specific metadata for CDA67344 track 3

Largo
Artists
ISRC
GB-AJY-03-34403
Duration
3'22
Recording date
6 May 2002
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Amanda Hurton
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
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