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Nuit d'étoiles, L2

composer
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Nuit d’étoiles, dates from 1880 (the date 1876, often quoted, is unsupported by any evidence). Debussy matches Banville’s ‘sereine mélancolie’ with harmonies that move only slowly and not very far, while the vocal line emphasises the 7th, 6th and 3rd notes of the major scale in a way shortly to be exploited by Massenet. Debussy varies the two repeats of the opening refrain by activating the solid piano chords, first with arpeggios, then with a repeated falling three-note figure, but we, as listeners, are never in doubt as to where we are in the song or where it is going. This was Debussy’s first published composition, and the only one of his thirteen songs to poems by Banville that he published.

from notes by Roger Nichols © 2003

Nuit d’étoiles date de 1880 (aucune preuve ne vient corroborer la date de 1876 souvent citée). Debussy égale la «sereine mélancolie» de Banville avec des harmonies qui n’évoluent que lentement, toujours à proximité, tandis que la ligne vocale accentue les 7e, 6e et 3e degrés de la gamme majeure d’une manière qui sera exploitée peu de temps après par Massenet. Debussy varie les deux reprises du refrain initial en animant les accords plaqués du piano, d’abord par des arpèges puis par un motif descendant réitéré de trois notes. En tant qu’auditeur, nous ne doutons jamais de l’endroit où nous nous trouvons dans la mélodie, ni où elle va. Première composition de Debussy à être publiée, Nuit d’étoiles est aussi la seule de ses treize mélodies sur des poèmes de Blanville à avoir pris le chemin des presses.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2003
Français: Isabelle Battioni

Recordings

Debussy: Songs, Vol. 1
CDA67357

Details

Track 1 on CDA67357 [3'25]

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