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Satirï 'Satires', Op 109

composer
1960
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After Prokofiev, Dmitri Shostakovich was the next Russian composer to achieve comparable status both abroad and within what was, by then, the Soviet Union. In fact, Shostakovich’s status remained paramount in Russian music for many years after his death in 1975; only after the dismantling of the Soviet Union in 1991 did composers such as Schnittke and Ustvol´skaya gain much reputation in the West. Shostakovich wrote his Satirï (‘Satires’) in 1960 during what was, even for him, a pretty dark period of his life. Back in 1954, his wife had died suddenly from cancer; a year later his mother died, and the same year he proposed marriage to his pupil Ustvol´skaya but was turned down. In 1956 he married Margarita Kaynova, but this union ended in divorce three years later; again, Ustvol´skaya turned him down. In the meantime, he had undergone the first of many treatments for polio, a condition that was worsened in 1960 by series of fractures he sustained from falls. It was during the same year that he came under intense pressure to join the communist party, pressure to which he finally succumbed in this debilitated state.

Works from this period, such as the seventh and eighth string quartets and Symphony No 12 (the ‘Lenin’ symphony that had for so long been expected of him), reflect a variety of moods, but none of them cheerful. An article in Time magazine had described the symphony as ‘the most banal of his works to date’. This article was intriguingly entitled ‘The two Shostakoviches’ and pointed out what to some had been obvious for years: that Shostakovich would write ‘official’ works when required to do so—and the Twelfth Symphony is an obvious case of this—and other pieces, often ‘for the drawer’ (remaining unpublished), that would be known only to a circle of friends. The first group of works would often sound banal (yet contain, according to some, a subtle subtext of references and allusions that communicate a satirical undercurrent), while the second group are characterized by the kind of highly personal and sophisticated writing that was not encouraged by the precepts of the prevalent ideals of socialist realism.

The Satires, unsurprisingly, fall into this second category with their frequently acerbic tonality and aphoristic wit. Sasha Chorny is the pseudonym of Alexander Clickberg, a poet who was a part of the bohemian artistic milieu that frequented the notorious Stray Dog café in the years before World War I in St Petersburg. Subtitled ‘Pictures of the Past’, the poems are a mixture of anecdotes, parodies of nineteenth-century Russian verse and aphorisms. In bringing these poems to life in music, Shostakovich uses a similarly broad palette: in the first song, for example, pithy atonal recitatives are juxtaposed with dour chords and, latterly, an uproarious polka. The second song—‘Spring Awakening’—parodies a song by Rachmaninov concerning similar subject matter; the other songs also employ parody and light musical genres throughout. Although the mood is outwardly satirical and even lighthearted, Shostakovich maintains an unsettlingly dark subtext.

from notes by Jonathan Powell © 2004

Après Prokofiev, ce fut au tour de Dimitri Chostakovitch de devenir le compositeur russe à la notoriété aussi répandue à l’étranger et dans ce qui était alors devenu l’Union soviétique. En fait, cette notoriété de Chostakovitch conservera une importance extrême pour la musique russe, de nombreuses années après sa mort en 1975; ce n’est qu’après le démantèlement de l’Union soviétique en 1991 que des compositeurs tels que Schnittke et Ustvolskaïa gagneront leur réputation en Occident. Chostakovitch écrivit ses Satirï («Satires») en 1960, lors d’une période très sombre de sa vie publique et personnelle. En 1954, son épouse meurt soudainement d’un cancer; un an plus tard, sa mère disparaît, et la même année, il se voit refuser la main de son élève Ustvolskaïa. En 1956, il épouse Margarita Kaynova, mais le mariage finit en divorce trois ans plus tard. Encore une fois, Ustvolskaïa refuse sa demande. Entre-temps, il subit le premier de nombreux traitements contre la polio, condition aggravée en 1960 par une série de chutes et de fractures. La même année, il est poussé de tous côtés pour rejoindre le parti communiste, ce qu’il finira par accepter dans son état fort diminué.

Les œuvres de cette période, comme les septième et huitième quatuors et la douzième symphonie «Lénine» (que l’on attendait de lui depuis si longtemps), reflètent toute une palette de sentiments dont la gaieté est exclue. Un article du magazine Time décrit la symphonie comme «son œuvre la plus banale à ce jour». Cet article porte le titre énigmatique «Les deux Chostakovitch» et fait remarquer l’évidence: Chostakovitch écrit des œuvres «officielles» lorsqu’on le lui demande, et la douzième symphonie en fait bien sûr partie; et il compose des œuvres «officieuses» («pour le placard» et jamais publiées), connues seulement d’un petit cercle d’amis. Le premier groupe d’œuvres semble banal (bien qu’il contienne en filigrane, selon certains, des références et allusions subtiles au contre-courant satirique de l’époque); le second groupe se caractérise par une écriture très personnelle et hautement sophistiquée qui n’était pas encouragée par le Parti et l’idéal du réalisme socialiste.

On apprendra donc sans surprise que les Satires, au ton souvent acerbe et aux nombreux aphorismes, tombent dans la seconde catégorie des compositions de Chostakovitch. Sasha Chorny est le pseudonyme d’Alexandre Clickberg, poète du milieu artistique bohème qui fréquentait le célèbre café du Chien Errant au centre de Saint-Pétersbourg avant la première Guerre mondiale. Sous-titrés «Images du passé» les poèmes sont un mélange d’anecdotes, de parodies de poésie russe du XIXe siècle et d’aphorismes. En donnant vie à ces poèmes par la musique, Chostakovitch a recours à une palette aussi variée que les mots qu’il illustre: dans la première chanson, par exemple, des récitatifs atonaux piquants se juxtaposent à des accords austères pour finir en une polka hilarante. La deuxième chanson, «Réveil du printemps», parodie une chanson de Rachmaninov sur le même sujet; les autres chansons ont recours au même esprit de parodie et aux genres musicaux légers tout du long. Bien que l’humeur soit d’emblée satirique et parfois même enjouée, Chostakovitch ne laisse pas moins planer un esprit sombre et inquiétant sur l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Jonathan Powell © 2004
Français: Marie Luccheta

Nach Prokofjew erreichte unter russischen Komponisten Dmitrij Schostakowitsch einen vergleichbaren Status sowohl im Ausland als auch innerhalb der damaligen Sowjetunion. Seine Stellung blieb in der russischen Musik auch noch viele Jahre nach seinem Tod 1975 unangefochten. Erst nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion 1991 verschafften sich auch andere Komponisten wie Schnittke oder Ustwolskaja einen Namen im Westen. Schostakowitsch schrieb seine Satirï („Satiren“) 1960 in einer selbst für ihn ziemlich dunklen Lebensphase. 1954 verstarb seine Frau plötzlich an Krebs, ein Jahr darauf starb seine Mutter, und im gleichen Jahr bat er um die Hand seiner Schülerin Ustwolskaja, die aber seinen Antrag ablehnte. 1956 heiratete er Margarita Kajnowa, aber diese Verbindung endete drei Jahre später in Scheidung. Wieder lehnte Ustwolskaja ihn ab. Inzwischen hatte er seine erste von vielen Behandlungen gegen Polio erhalten. Schostakowitschs Situation verschlechterte sich 1960 noch durch einige bei Stürzen zugezogene Knochenbrüche. Im gleichen Jahr sah er sich darüber hinaus intensivem Druck ausgesetzt, der kommunistischen Partei beizutreten, und in seinem geschwächten Zustand gab er dem Druck schließlich nach.

Die Werke aus dieser Zeit, wie zum Beispiel das 7. und 8. Quartett und die 12. Sinfonie (die von ihm so lange erwartete „Lenin“-Sinfonie) spiegeln eine Vielfalt der Stimmungen wider, allerdings keine davon freudevoll. Ein Artikel im Magazin Time beschrieb die Sinfonie als „das bisher banalste Werk“ des Komponisten. Dieser Artikel war interessanterweise mit dem Titel „Die zwei Schostakowitschs“ überschrieben und wies auf etwas hin, das für einige seit Jahren sichtbar war: dass Schostakowitsch einerseits auf Aufforderung „offizielle“ Werke schrieb—und die 12. Sinfonie ist ein offensichtliches Beispiel dafür—und andererseits Stücke komponierte, die nur einem Freundeskreis bekannt waren, häufig „für die Schublade“ (sie blieben unveröffentlicht). Die erste Werkgruppe würde oft banal klingen (aber angeblich unterschwellige Anspielungen und Hinweise mit einem satirischen Unterton enthalten), während sich die zweite Werkgruppe durch eine Art hochgradig persönlicher und komplexer Musiksprache auszeichnen würde, die gegen die vorgegebenen Richtlinien eines sozialistischen Realismusideals verstießen.

Es überrascht kaum, dass Die Satiren mit ihrer oft herben Tonalität und ihrem aphoristischen Witz der zweiten Werkgruppe zugeordnet werden. Sascha Tschorny ist ein Pseudonym für Aleksandr Clikberg, ein Dichter, der zum bohemehaften Künstlerkreis gehörte, der das berüchtigte St. Petersburger Café Streunender Hund in den Jahren vor dem I. Weltkrieg frequentierte. Die Gedichte mit dem Untertitel „Bilder aus der Vergangenheit“ sind eine Mischung aus Anekdoten, Parodien über russische Verse des 19. Jahrhunderts und Aphorismen. Schostakowitsch zieht zur Umsetzung der Gedichte in Musik eine ähnlich breite Palette von Mitteln heran. Im ersten Lied werden zum Beispiel prägnanten atonalen Rezitativen strenge Akkorde gegenübergestellt und am Ende auch eine ausgelassene Polka. Das zweite Lied—„Frühlingserwachen“—parodiert ein Lied Rachmaninows über ein ähnliches Thema. Auch die anderen Lieder bedienen sich durchgängig der Parodie und leichten Musikgenres. Auch wenn die Stimmung äußerlich satirisch und sogar beherzt erscheint, behält Schostakowitsch einen beunruhigend dunklen Unterton bei.

aus dem Begleittext von Jonathan Powell © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Russian Songs
CDA67355

Details

No 1: Kritiku 'To a critic'
Track 13 on CDA67355 [1'10]
No 2: Produzhdeniye vesnï 'Spring awakening'
Track 14 on CDA67355 [2'44]
No 3: Potomki 'The descendants'
Track 15 on CDA67355 [2'39]
No 4: Nedorazumeniye 'Misunderstanding'
Track 16 on CDA67355 [5'08]
No 5: Kreytserova sonata 'The Kreutzer Sonata'
Track 17 on CDA67355 [3'49]

Track-specific metadata for CDA67355 track 13

Kritiku 'To a critic'
Artists
ISRC
GB-AJY-04-35513
Duration
1'10
Recording date
17 July 2003
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Russian Songs (CDA67355)
    Disc 1 Track 13
    Release date: September 2004
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