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Officium defunctorum, ZWV47

composer
1733
author of text

 
The Officium defunctorum (Z47) was written at the same time as the large Requiem in D major which was composed for the funeral service of August the Strong. The Electoral Prince had died on 1 February 1733 in Warsaw and was—as King of Poland—buried in the Polish ‘coronation’ city of Cracow. Only his heart, locked in a silver capsule, was transported to Dresden. The Officium consists of a gloomy Invitatorium (‘Regem, cui omnia vivunt’) in C minor, followed by nine pairs of Lesson and Responsory. The three Lessons recorded here demonstrate Zelenka’s skilful use of instrumental colours in chamber music. In the aria of the first Lesson the desolate text is enhanced by the unusual sound of the smallest of the chalumeau family, the soprano (its playing register and delicate character belying an overall length of just 26cm), accompanied by muted strings. For the aria of the second Lesson he calls upon another rare woodwind colour, that of two muted oboes, instructing that the bass line below them should be played by the violins, viola, bassoon and organ, without cello or violone. In the third Lesson he turns to a scoring often featured by Baroque composers at moments of mourning, that of a pair of recorders.

The Invitatorium (the invitation addressed to the faithful to take part in the Divine Office remembering the dead) gives a powerful impression of Zelenka’s choral style, presenting a unique mixture of modern, dramatic gestures of harmony, dynamics and scoring with elements of the old-fashioned writing for which Prince Friedrich August had shown such disdain. Multi-sectional, the work is, from its opening sforzando ‘stabs’ and rolling arpeggios from the muted strings, predomi­nantly dark and unsettled in mood, lightened only by the emergence in triple metre of two other-worldly flutes. The instrumental elements are mixed with passages of extended accompanied semi-recitative for the alto soloist and interpolations from the chorus. Zelenka also includes an all-too-brief depiction of the raging of the sea, wonderfully scored, and before the final section a plainsong statement of the Requiem chant.

from notes by Peter Wollny © 2003
English: Viola Scheffel

L’Officium defunctorum (Z47) contient au total treize mouvements: elle fut écrite à la même époque que le grand Requiem en ré majeur composé pour l’enterrement de Frédéric-Auguste Ier. L’Électeur mourut le 1er février 1733 à Varsovie et fut, en tant que Roi de Pologne, enterré dans la ville polonaise de «couronnement», Cracovie. Seul son cœur, enfermé dans un petit coffret d’argent, fut transporté à Dresde. L’Officium consiste en un sombre Invitatorium («Regem, cui omnia vivunt») en do mineur et neuf Leçons alternées avec neuf Répons. Les trois Leçons enregistrées ici démontrent l’utilisation adroite par Zelenka des couleurs instrumentales en musique de chambre. Dans l’aria de la première Leçon, la désolation du texte est soulignée par le son inhabituel du plus petit des chalumeaux (le soprano au registre délicat s’étendant sur 26 petits centimètres) accompagné par les cordes en sourdine. Pour l’aria de la deuxième Leçon, le compositeur en appelle à la couleur rare d’un autre instrument à vent, celle de deux hautbois en sourdine, et signale que la basse qui les soutient devrait être jouée par les violons, l’alto, le basson et l’orgue, sans violoncelle ni contrebasse. Dans la troisième Leçon, Zelenka choisit un arrangement que l’on retrouve souvent chez les compositeurs baroques au moment du deuil: deux flûtes à bec.

L’Invitatorium (invitation faite aux fidèles de participer à l’office divin dit le jour du souvenir des morts) véhicule avec force le style choral de Zelenka, en présentant un mélange unique d’harmonies modernes et dramatiques et d’éléments plus anciens pour lesquels le Prince Frédéric-Auguste montrait tant de dédain. Cette composition en plusieurs sections est en majeure partie sombre et incertaine, dès les accents de son sforzando initial et les vagues d’arpèges des cordes en sourdine; les seules éclaircies à l’horizon provenant de l’émergence en rythme ternaire de deux flûtes dont le son semble appartenir à un autre monde. Les éléments instrumentaux se mêlent à des passages de longs semi-récitatifs par l’alto soliste avec accompagnement et entre­coupés par le chœur. Zelenka inclut aussi une évocation par trop brève de la mer déchaînée, merveilleusement mise en musique, et, avant la partie finale, une interprétation du thème du Requiem au plain-chant.

extrait des notes rédigées par Peter Wollny © 2003
Français: Marie Luccheta

Das Officium defunctorum (Z47) entstand gemeinsam mit dem großen Requiem in D-Dur anlässlich der Dresdner Trauerfeierlichkeiten nach dem Tod August des Starken. Der Kurfürst war am 1. Februar 1733 in Warschau gestorben und wurde—als König von Polen—in der polnischen Krönungsstadt Krakau beigesetzt. Lediglich sein Herz wurde, eingeschlossen in eine silberne Kapsel, nach Dresden überführt. Das Totenoffizium besteht aus einem düsteren Invitatorium („Regem, cui omnia vivunt“) in c-Moll, worauf je neun Lektionen und Responsorien folgen. Die drei hier eingespielten Lektionen zeigen Zelenkas Geschick im Umgang mit den instrumentalen Farben. Der bedrückende Text der Arie der ersten Lektion wird durch den ungewohnten Klang des kleinsten Mitglieds der Chalumeau-Familie, dem Sopran (dessen Klangregister und lieblicher Charakter über seine Länge von insgesamt nur 26 cm hinwegtäuschen) intensiviert und von gedämpften Streichern begleitet. In der Arie der zweiten Lektion wird eine weitere seltene Holzbläserfarbe eingesetzt, die zweier gedämpfter Oboen. Zelenka verlangt, dass die Basslinie unterhalb der Oboen von Violinen, Viola, Fagott und Orgel zu spielen sei, ohne Cello oder Violone. In der dritten Lektion schreibt Zelenka zwei Blockflöten vor: eine im Barock häufig verwendete Besetzung, die Trauer ausdrückt.

Das Invitatorium, die Einladung an die Gläubigen, am Trauergottesdienst teilzunehmen, demonstriert eindrucksvoll die elementare Wucht von Zelenkas Chorstil, in dem eine besondere Synthese von dramatischen, modernen harmonischen und dynamischen Gesten einerseits, und die von Prinz Friedrich August verabscheuten „altmodischen“ Stilelemente andererseits zum Ausdruck kommt. Das Werk beginnt mit sforzando „Stichen“ und wallenden Arpeggios, gespielt von gedämpften Streichern. Die vorherrschende düstere und ruhelose Stimmung wird lediglich durch zwei im Dreierrhythmus auftauchende Flöten erhellt. Zusätzlich zu den instrumentalen Elementen erscheinen ausgedehnte Semirezitativ-Passagen für den Soloalt sowie Einwürfe von Seiten des Chors. Außerdem arbeitet Zelenka eine kurze Darstellung eines Meeressturmes ein, sowie einen gregorianischen Requiemsgesang kurz vor Schluss.

aus dem Begleittext von Peter Wollny © 2003

Recordings

Zelenka: Sacred Music
CDH55424Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Invitatorium  Regem, cui omnia vivunt
Track 21 on CDH55424 [13'06] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Nocturn 1 Lectio 1  Parce mihi, Domine
Track 18 on CDH55424 [6'42] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 4: Nocturn 1 Lectio 2  Taedet animam vitae meae
Track 19 on CDH55424 [5'11] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 6: Nocturn 1 Lectio 3  Manus tuae fecerunt me
Track 20 on CDH55424 [4'47] Helios (Hyperion's budget label)

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