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Allein Gott in der Höh sei Ehr, BWV663

composer
1708/17; revised into Leipzig Chorales collection, the '18' circa 1744/7
arranger

 
In the great cycle of thirteen Chorale Preludes that he worked on gradually through the 1920s and 1930s, Feinberg showed that he was fully aware of the underlying musical ‘programme’ of each piece, and this affected the musical ‘spacing’ that he envisaged in each case. The presentation of the cantus firmus is carefully considered and he always imagined different registrations – even if it was usual not to change registration during a performance of the original on the organ. Feinberg proves to be very attentive to Bach’s occasional indications – for instance in BWV650 in G major, where the cantus firmus is marked Pedal 4 Fuss, indicating in practice that it would sound an octave higher than the normal pedal line.

Two of the chorales offer us the chance to compare Feinberg’s transcriptions with those of Busoni: BWV665 in E minor, and BWV659 in G minor. In the latter piece we find a large number of different choices in the two versions. The tempo is Adagio in Busoni’s transcription, followed by numerous character indications, and Largo in Feinberg’s, and this qualified only by the word espressivo. As for dynamics, Busoni marks the whole piece piano (with the suggestion to play una corda except during the cantus firmus passages), while Feinberg suggests a basic pianissimo dynamic with numerous small crescendi and decrescendi. In terms of musical ‘breathing’, Busoni insists that there should be no rallentando at the entry of the cantus firmus; Feinberg suggests one not there but instead at the end of each sequence. As for phrasing and articulation, Busoni suggests very little: a simple legato, albeit with indications of pedal; Feinberg insists on a constant legatissimo with numerous phrase markings but no pedal. The two transcribers thus seem to have envisaged widely divergent scenarios. Despite this, however, there are other aspects in which the composers are much closer together.

from notes by Christophe Sirodeau © 2004
English: Andrew Barnett

Dans le grand cycle de Chorals qu’il construisit peu à peu dans les années 20 et 30, Feinberg se révèle bien sûr tout à fait conscient du «programme» musical sous-jacent à chaque pièce, et cela influe sur la «mise en espace» sonore qu’il imagine dans chaque cas. La présentation du Cantus Firmus est soigneusement pensée et il imagine toujours des registrations différentes, même si souvent il était d’usage de n’en pas changer durant l’exécution de l’original à l’orgue. Feinberg se révèle très attentif aussi aux indications occasionnelles de Bach comme dans le BWV650 en sol majeur où le Cantus Firmus est demande Pedal 4 Fuss ce qui signifie dans la pratique qu’il sonnera une octave plus haut que le texte de pédalier écrit dans le médium.

Deux Chorals peuvent faire l’objet d’une étude comparée avec les versions de Busoni: le BWV665 en mi mineur et le BWV659 en sol mineur. Dans cette pièce, on aperçoit une grande quantité d’options différentes entre les deux versions: le tempo, Adagio pour Busoni avec ensuite de nombreuses indications de caractère, Largo chez Feinberg mais sans aucune autre indication que espressivo; les nuances, un simple piano pour toute la pièce chez Busoni (avec la proposition d’utiliser la pédale «una corda» sauf pendant les passages du Cantus Firmus), alors que Feinberg propose principalement le pianissimo associé à de nombreux petits crescendo ou decrescendo; les respirations, Busoni insistant pour ne pas faire de rallentando à l’entrée du Cantus Firmus, Feinberg n’en proposant certes pas là, mais à chaque fois qu’une séquence se termine; les phrasés et articulations, Busoni n’en proposant que peu avec un simple legato mais avec des indications de pédales, alors que Feinberg insiste pour un legatissimo constant, fournit de nombreux phrasés mais aucune pédale … Leurs scénarios semblent donc fortement diverger. Mais malgré cela, il y a tout de même beaucoup d’autres aspects qui peuvent rapprocher les deux compositeurs.

extrait des notes rédigées par Christophe Sirodeau © 2004

In dem großen Zyklus der Choralvorspiele, an dem Feinberg immer wieder in den zwanziger und dreißiger Jahren gearbeitet hat, bewies der Komponist, dass er sich sehr wohl des zugrunde liegenden musikalischen „Programms“ jedes dieser Stücke bewusst war. Dieses Bewusstsein beeinflusste die musikalische „Raumaufteilung“ in jedem einzelnen Fall. Der Einsatz des Cantus firmus wurde sorgfältig überdacht. Feinberg stellte sich immer verschiedene Registrierungen vor – selbst wenn es nicht üblich war, während einer Aufführung des Originals auf der Orgel das Register zu wechseln. Feinberg erweist sich als sehr aufmerksam, was Bachs gelegentliche Aufführungshinweise betrifft – zum Beispiel in BWV650 in G-Dur, wo der Cantus firmus mit dem Hinweis Pedal 4 Fuss versehen wurde, was praktisch bedeutet, dass er eine Oktave höher als die normale Bassstimme erklingt.

Zwei Choralvorspiele bieten uns die Möglichkeit des Vergleichs zwischen Feinbergs Transkriptionen und Busonis: BWV665 in e-Moll und BWV659 in g-Moll. Im letztgenannten Stück finden wir zahlreiche Unterschiede in den zwei Versionen. Das Tempo in Busonis Transkription ist Adagio, gefolgt von vielen Stimmungshinweisen. Bei Feinberg ist das Tempo Largo, das nur durch das Wort espressivo qualifiziert wird. Was die Dynamik betrifft, gibt Busoni nur den Hinweis piano für das gesamte Stück (mit dem Vorschlag, außer in den Cantus-firmus-Passagen una corda zu spielen). Feinberg hingegen überschreibt das Stück mit Pianissimo, das im Verlauf durch zahlreiche kleine Crescendi und Decrescendi variiert wird. Busoni besteht darauf, dass beim musikalischen „Atmen“ kein Rallentando zugelassen werden darf, wenn der Cantus firmus einsetzt. Feinberg schlägt an diesen Stellen zwar auch keins vor, möchte aber eins am Ende jeden Abschnitts. Was Phrasierung und Artikulation anbelangt, gibt Busoni sehr wenig vor: ein einfaches Legato, wenn auch mit Hinweisen zur Nutzung des Pedals. Feinberg besteht auf einem permanenten Legatissimo mit zahlreichen Phrasierungshinweisen, allerdings ohne Pedal. Die beiden Bearbeiter haben sich offenbar äußerst verschiedene Szenarien vorgestellt. Nun gibt es allerdings auch Aspekte, in denen sich die Komponisten wiederum sehr nahe stehen.

aus dem Begleittext von Christophe Sirodeau © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Bach: Piano Transcriptions, Vol. 4 – Samuel Feinberg
CDA674682CDs for the price of 1
Bach: Wachet auf!
CDA67071/22CDs Archive ServiceDownload currently discounted
Bach: The Complete Organ Works
CDS44121/3616CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Details

Track 13 on CDA67071/2 CD1 [6'22] 2CDs Archive Service
Track 4 on CDA67468 CD1 [5'48] 2CDs for the price of 1
Track 13 on CDS44121/36 CD10 [6'22] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Track-specific metadata for CDA67468 disc 1 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-04-46804
Duration
5'48
Recording date
3 December 2003
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bach: Piano Transcriptions, Vol. 4 – Samuel Feinberg (CDA67468)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 2004
    2CDs for the price of 1
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