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Piano Quartet in E flat major, K493

composer
3 June 1786

 
Typically of Mozart in E flat, the Quartet K493 is a far more mellow and genial work with, in the first movement, something of the relaxed grandeur of the recently composed E flat Piano Concerto, K482. As in the concerto, the first movement has an almost reckless profusion of lyrical themes, which expand and proliferate at leisure. Most pervasive and influential is the theme that establishes the dominant key, B flat, initiated by the piano and immediately echoed by the violin. This idea fertilises the whole of the widely modulating development (moving from B flat minor and D flat major as far afield as D minor), where strings engage in close imitative dialogue against a background of rapid keyboard scales and arpeggios—a common texture in Mozart’s piano concertos. When this theme reappears in the recapitulation on violin and viola, with the cello following in imitation, it again starts in B flat—all wrong for this point in the movement—before the piano smoothly restores the home key of E flat. This ‘wrong key’ entry in the recapitulation demands a resolution in the coda, where the strings reiterate the theme in three-part canon with the simplest tonic and dominant harmony.

The A flat Larghetto, in full sonata form, shares the warmth and chromatic richness of the G minor Quartet’s Andante. But it is a more intense, less decorative, movement, with an impassioned development that begins with a dramatic re-interpretation of the opening phrase—a moment echoed, with another new twist, at the start of the coda. Mozart’s sketches reveal that he discarded two drafts of the finale’s gavotte-like theme before arriving at a version that satisfied him. Again there is an abundance of graceful and piquant melody, though the movement’s chief protagonist is an idea that at first seems to be merely transitional: a brusque unison for the three strings answered by a pleading syncopated phrase on the piano. This idea is rarely absent for long, chromatically expanded just before the initial return of the main theme and, in an echo of the first movement, sounded in close canonic imitation in the coda.

from notes by Richard Wigmore © 2003

Caractéristique du Mozart de mi bémol majeur, le Quatuor K.493 est une œuvre bien plus chaleureuse et géniale avec, dans le premier mouvement, un peu de cette grandeur détendue du Concerto pour piano en mi bémol majeur K.482 qu’il venait de composer. Comme dans ce concerto, le premier mouvement fait preuve d’une profusion quasiment imprudente de thèmes lyriques qui s’élargissent et prolifèrent à l’envi. Initié par le piano et immédiatement repris en écho par le violon, le thème qui établit la dominante, si bémol majeur est plus pénétrant et influent. Cette idée fertilise tout le développement largement modulant (allant de si bémol mineur et ré bémol majeur jusque dans des contrées aussi éloignées que ré mineur) où les cordes engagent un dialogue en imitations serrées avec en toile de fond les gammes et arpèges rapides du clavier—le genre de texture que l’on trouve souvent dans les concertos pour piano contemporains de Mozart. Si ce thème réapparaît dans la réexposition au violon et à l’alto puis repris en imitation au violoncelle, c’est à nouveau en si bémol majeur qu’il débute alors qu’il s’agit d’une tonalité totalement incorrecte pour l’endroit où en est le mouvement. Le piano restaure ensuite avec doigté la tonalité principale, mi bémol majeur. L’entrée de la réexposition dans la «mauvaise tonalité» nécessite une résolution dans la coda où les cordes énoncent à nouveau le thème sous la forme d’un canon à trois voix dans une harmonie des plus simples de tonique et dominante.

De coupe sonate, le Larghetto en la bémol majeur partage la chaleur et la richesse chromatique de l’Andante du Quatuor en sol mineur. Mais il s’agit d’un mouvement plus intense, moins décoratif, avec un développement passionné qui débute par une réinterprétation dramatique de la phrase initiale—que l’on retrouve en écho, avec un tour nouveau, au début de la coda. Les esquisses de Mozart révèlent que pour son finale, il avait rejeté deux ébauches du thème aux allures de gavotte avant d’arriver à une version qui le satisfasse. A nouveau, on y perçoit une abondance de mélodie gracieuse et piquante, même si le protagoniste du mouvement est une idée qui donne initialement l’impression de n’être que transitionnelle: un brusque unisson des trois cordes auquel répond une phrase syncopée suppliante du piano. Cette idée est rarement absente, longuement élargie chromatiquement juste avant la reprise initiale du thème principal et, faisant écho au premier mouvement, un énoncé en imitation canonique serrée dans la coda.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2003
Français: Isabelle Battioni

Wie es für Mozart typisch ist, wenn er in Es-Dur schreibt, handelt es sich beim Quartett KV 493 um ein wesentlich abgeklärteres, liebenswürdigeres Werk, das im Kopfsatz etwas vom gelassenen Glanz des kurz zuvor entstandenen Es-Dur-Klavierkonzerts KV 482 hat. Wie im Konzert weist der erste Satz eine fast tollkühne Überfülle an lyrischen Themen auf, die sich ohne Hast ausbreiten und erweitern. Am weitesten verbreitet und einflussreichsten ist das vom Klavier eingeführte und unmittelbar von der Geige aufgenommene Thema, das die dominante Tonart B-Dur etabliert. Dieses Motiv befruchtet die ganze ausgiebig modulierende Durchführung (die von b-Moll und Des-Dur bis hin nach d-Moll ausgreift), in der die Streicher sich vor dem Hintergrund schneller Klavierskalen und Arpeggien in eng imitierendem Dialog ergehen—eine Textur, wie sie in Mozarts Klavierkonzerten jener Zeit oft anzutreffen ist. Wenn dieses Thema in der Reprise erneut von Geige und Bratsche zu hören ist, denen das Cello imitierend folgt, setzt es wieder in B-Dur ein—was an diesem Punkt des Satzes völlig falsch wirkt—, ehe das Klavier geschmeidig die Grundtonart Es-Dur wiederherstellt. Dieser Einsatz in der „falschen“ Tonart in der Reprise verlangt eine Auflösung in der Coda, wo die Streicher das Thema erneut vortragen, diesmal in dreistimmigem Kanon mit schlichtester Harmonisierung in Tonika und Dominante.

Das As-Dur-Larghetto in vollständiger Sonatensatzform teilt die Wärme und chromatische Vielfalt des Andante aus dem g-Moll-Quartett. Doch handelt es sich um einen intensiveren, weniger dekorativen Satz, der mit einer dramatischen Neuinterpretation der Eröffnungsphrase einsetzt—ein Moment, der sich zu Beginn der Coda unter Einbeziehung einer weiteren Neuerung widerspiegelt. Mozarts Skizzen lassen erkennen, dass er zwei Entwürfe für das Finalthema im Stil einer Gavotte verwarf, ehe er eine Fassung fand, die ihn zufrieden stellte. Wiederum gibt es eine Vielfalt an eleganten und pikanten Melodien, obwohl der zentrale Einfall des Satzes ein Motiv ist, das anfangs nur als Übergang zu dienen scheint: ein brüskes Unisono der drei Streicher, dem eine flehentlich synkopierte Phrase des Klaviers antwortet. Dieses Motiv verstummt selten für längere Zeit, wird kurz vor der ersten Wiederkehr des Hauptthemas chromatisch erweitert und ist in einem Anklang an den ersten Satz in der Coda in enger kanonischer Imitation zu hören.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2003
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: Piano Quartets
Studio Master: CDA30011Hyperion 30th Anniversary seriesStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Mozart: Piano Quartets
Studio Master: CDA67373Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Track 4 on CDA30011 [14'41] Hyperion 30th Anniversary series
Track 4 on CDA67373 [14'41]
Movement 2: Larghetto
Track 5 on CDA30011 [9'30] Hyperion 30th Anniversary series
Track 5 on CDA67373 [9'30]
Movement 3: Allegretto
Track 6 on CDA30011 [9'03] Hyperion 30th Anniversary series
Track 6 on CDA67373 [9'03]

Track-specific metadata for CDA67373 track 4

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-03-37304
Duration
14'41
Recording date
8 December 2002
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Mozart: Piano Quartets (CDA30011)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 2010
    Hyperion 30th Anniversary series
  2. Mozart: Piano Quartets (CDA67373)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2003
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