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Violin Concerto No 4 in A minor 'All'antica', Op 101

composer
1906/7

 
The Violin Concerto No 4 in A minor Op 101 (‘All’antica’) differs from most of Hubay’s romantic music by being built on baroque forms. It was composed during the winter of 1906/7 and dedicated to Stefi Geyer, another one of his famous disciples.

The first movement starts with a slow Preludio, with baroque-like, traditional melody and harmony in ‘old style’, according to its name; only the romantic orchestration identifies the era of its composition. The theme of the first six bars in the orchestra serves as the basic material for this movement. Soon after the soloist’s entrance it moves from its tonic A minor to more remote tonalities, but never loses its harmonic foundation and returns safely to the home key. This feeling of harmonic stability is familiar from the old style the music emulates, complete with ‘Tierce de Picardie’ tonic major ending.

The second movement is a fast dance-like Corrente in triple time. A characteristic theme, starting with a pizzicato chord followed by jumpy quavers, provides the main subject of this movement. The ‘Musette’ middle section—named after a French bagpipe-accompanied dance here imitated by the continuous drone played by the solo violin’s open G-string—has the soloist’s melody (on the D string, simultaneously with the drone) accompanied by flutes and oboes. The repeated Corrente ends the movement. Some contemporary music critics believed this to be the best movement in Hubay’s music.

The third movement (Larghetto) introduces a religious prayer-like mood, with long-drawn, hushed melodic lines in romantic spirit. It offers a contrast to the previous dances. The main melody of the solo violin is followed by a poco animato section in minor key, with agitated double stops from the soloist. A middle section follows where the soloist polyphonically combines two melodies, after which the first theme returns. The movement ends after a calm coda recalling the previous polyphonic material.

In the Finale, after a syncopated orchestral opening, the soloist introduces a quick and angular theme, followed by passages of scales and arpeggios. This brilliant passagework culminates with a cadenza, this time not a very long one but nevertheless technically demanding. The concerto ends in an optimistic C major.

from notes by Amnon Shaham © 2003

Le Concerto pour violon no4 en la mineur opus 101 (dit «Concerto All’antica») se différencie de la plupart de la musique romantique de Hubay en ce qu’il est élaboré sur des formes baroques. Composé au cours de l’hiver 1906/07, il est dédié à Stefi Geyer, un autre disciple célèbre du maître.

Le premier mouvement débute par un Preludio concis, dont la mélodie et l’harmonie traditionnelles s’inspirent, selon son titre, du «style ancien», à la manière baroque. Seule l’orchestration romantique permet d’identifier l’époque à laquelle il a été composé. Le thème des six premières mesures de l’orchestre sert de matériau thématique à l’ensemble de ce mouvement. Peu après l’entrée du soliste, il évolue de la tonique, la mineur, vers des tonalités plus éloignées sans jamais perdre de vue sa base harmonique, pour retourner ensuite vers la tonalité principale. Ce sentiment de stabilité harmonique est familier de la musique ancienne qu’il émule de son mieux, allant jusqu’à faire sien la «Tierce de Picardie» pour la cadence finale, concluant ainsi l’œuvre à la tonique majeure.

Le second mouvement est une danse rapide ternaire proche de la Corrente. Un thème typique, débutant par un accord pizzicato suivi par des croches sautillantes constitue l’élément thématique principal du mouvement. La section centrale aux allures de «Musette»—ainsi nommé d’après une danse française accompagnée de musettes lesquelles sont présentement imitées par le bourdon joué en continu par le violoniste sur la corde de sol à vide. La reprise de la Corrente conclut ce mouvement. Certains critiques de l’époque considéraient que celui-ci était le meilleur de la musique de Hubay.

Le troisième mouvement (Larghetto) fait place à une atmosphère religieuse, proche de la prière, avec des lignes mélodiques étirées murmurées dans l’esprit romantique. Il ne saurait y avoir de contraste plus patent avec les danses précédentes. La mélodie principale du violon soliste est suivie par une section poco animato en mineur, avec un jeu agité de double corde chez le soliste. Une section centrale s’ensuit où le soliste associe polyphoniquement deux mélodies, puis le premier thème est repris. Le mouvement prend fin sur une coda sereine faisant appel au matériau polyphonique précédent.

Dans le Finale, après une introduction orchestrale syncopée, le soliste énonce un thème rapide et angulaire suivi par des passages en gammes et arpèges. Ces traits brillants culminent sur une cadence, pas très longue cette fois, mais d’une exigence technique soutenue. Le concerto prend fin sur un do majeur plein d’optimisme.

extrait des notes rédigées par Amnon Shaham © 2003
Français: Isabelle Battioni

Das Violinkonzert Nr. 4 in a-Moll, op. 101 („All’antica“), unterscheidet sich insofern von dem Großteil der romantischen Werke Hubays, als dass es aus barocken Formen besteht. Es entstand im Winter 1906/7 und ist Stefi Geyer (wiederum eine berühmte Schülerin) gewidmet.

Der erste Satz beginnt mit einem langsamen Preludio mit „barocken“, traditionellen Melodien und Harmonien im „alten Stil“, wie der Name des Konzerts schon ankündigt; lediglich die romantische Orchestrierung verrät die Ära seiner Entstehung. Das Thema der ersten sechs Takte ertönt im Orchester und dient als Basismaterial für diesen Satz. Kurz nach dem Einsatz des Solisten bewegt es sich von der Tonika in a-Moll weg in entferntere Gefilde, verliert jedoch nie die harmonische Basis und kehrt sicher zur Grundtonart zurück. Dieses Gefühl der harmonischen Stabilität erklärt sich aus dem alten Stil, der hier imitiert und der durch den Schluss in der Durtonika, der „Tierce de Picardie“, vervollkommnet wird.

Der zweite Satz ist eine schnelle, tänzerische Corrente im Dreiertakt. Ein charakteristisches Thema, das mit einem Pizzicato-Akkord beginnt und von sprunghaften Achteln fortgesetzt wird, fungiert als Hauptthema dieses Satzes. Im „Musette“-Mittelteil—benannt nach einem französischen Tanz, der vom Dudelsack begleitet wurde, dessen kontinuierlicher Bordunton hier von der Solo­ violine mit der leeren G-Saite imitiert wird—hat die Solovioline die Melodie (auf der D-Saite, gleichzeitig mit dem Bordun) und wird von Flöten und Oboen begleitet. Die Wiederholung der Corrente beendet den Satz. Einige zeitgenössische Musikkritiker bezeichneten diesen Satz als den besten in Hubays Gesamtwerk.

Der dritte Satz (Larghetto) hat eine fromme, andächtige Stimmung und langatmige, gedämpfte melodische Linien romantischen Geistes. Es ist dies ein Kontrast zu den vorangehenden Tänzen. Der Hauptmelodie der Solovioline folgt eine poco animato-Passage in Moll mit erregten Doppelgriffen des Solisten. Darauf folgt ein Mittelteil, in dem der Solist zwei Melodien polyphon miteinander verbindet. Dann kehrt das erste Thema wieder und der Satz endet mit einer ruhigen Coda, nachdem an das vorangehende polyphone Material noch einmal erinnert wurde.

Nach einer synkopierten Eröffnung des Orchesters präsentiert der Solist im Finale ein schnelles und eckiges Thema, auf das Skalen und Arpeggien folgen. Diese brillante Passage gipfelt in einer Kadenz, die zwar nicht sehr lang aber trotzdem technisch anspruchsvoll ist. Das Konzert endet in einem optimistischen C-Dur.

aus dem Begleittext von Amnon Shaham © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hubay: Violin Concertos Nos 3 & 4
Studio Master: CDA67367Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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