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Fantaisie burlesque

composer
1932

 
The Fantaisie burlesque was composed in 1932 and first performed in a concert at the Ecole Normale on 8 February 1933 by one of the outstanding French pianists of the day, Robert Casadesus. In a later programme note Messiaen wrote about the piece with an ironic detachment which he found sadly lacking in the music, and revealed something of how he was seen by his friends and contemporaries in 1932:

The title is surprising. There exists very little truly comic music, and my music is not at all humorous. In 1932, my old classmates from Paul Dukas’s composition class found me too serious, too contemplative: they thought I didn’t know how to laugh. I wanted to prove them wrong … and failed to do so. In this unduly traditional ABA piece, the first and third parts are meant to be comical (without succeeding). The middle section is the best: there are many things there which foreshadow the colours of chords and the rhythms in my later works.

The contemporary press judged the work more generously. In Le Ménestrel (17 February) Marcel Belvianes wrote that ‘this Fantaisie has a clownish motif […] which appears at the start and comes back at the end. At the centre of the piece, a much more tender motif unfolds. M. Olivier Messiaen certainly has a sense of colour and lacks nothing in ideas, nor in amusing techniques to give them form. His success was all the greater since he had the great pianist Robert Casadesus as his interpreter.’

from notes by Nigel Simeone © 2004

La Fantaisie burlesque vit le jour en 1932. Elle fut créée lors d’un concert donné le 8 février 1933 à l’Ecole Normale par un des pianistes français les plus extraordinaires de son temps, Robert Casadesus. Dans une note de programme plus tardive, Messiaen écrivait sur cette œuvre avec un détachement ironique dont il trouvait que la musique faisait défaut, et lève un coin du voile sur la manière dont ses amis et contemporains le percevaient en 1932:

Ce titre surprend. Il existe peu de musiques vraiment comiques, et ma musique ne l’est pas du tout. En 1932, mes anciens camarades de la classe de composition de Paul Dukas me trouvaient trop sérieux, trop contemplatif: ils estimaient que je ne savais pas rire. J’ai voulu leur prouver le contraire … et n’y ai pas réussi. Dans cette forme A, B, A, beaucoup trop traditionnelle, la première et la troisième parties se veulent «burlesques» (sans y parvenir). Le milieu est de la meilleure qualité: on y trouve beaucoup de choses qui annoncent les couleurs d’accords et de rythmes de mes œuvres postérieures.

La presse contemporaine fut plus généreuse dans son jugement. Dans Le Ménestrel (17 février), Marcel Belvianes écrivait que «Cette Fantaisie comporte un motif clownesque […] qui, exposé dès le début, reviendra à la fin. Au centre de cette composition s’allonge un motif beaucoup plus tendre. M. Olivier Messiaen a certainement le sens de la couleur et ne manque ni d’idées ni de procédés amusants pour leur donner forme. Son succès fut d’autant plus grand qu’il eut le grand pianiste Robert Casadesus pour l’interpréter.»

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2004
Français: Isabelle Battioni

Die Fantaisie burlesque wurde 1932 komponiert und erstmals am 8. Februar 1933 in einem Konzert an der Ecole Normale aufgeführt. Der Interpret war einer der hervorragendsten französischen Pianisten jener Zeit: Robert Casadesus. In einer späteren Programmhefteinführung schrieb Messiaen über das Stück mit einer ironischen Distanz, die er in der Musik leider vermisste, und vermittelte einen Eindruck, wie er von seinen Freunden und Zeitgenossen 1932 gesehen wurde:

Der Titel ist irreführend. Es gibt sehr wenig richtig komische Musik, und meine Musik ist überhaupt nicht komisch. 1932 fanden mich meine Kommilitonen aus der Kompositionsklasse von Paul Dukas zu ernst, zu nachdenklich: Sie dachten, ich wüsste nicht, wie man lacht. Ich wollte sie eines Besseren belehren … und versagte. In diesem unnötig traditionellen Stück in ABA-Form sollen der erste und dritte Teil komisch sein (was nicht gelang). Der Mittelteil ist der beste: Dort gibt es viele Sachen, die schon die Akkordklänge und Rhythmen aus meinen späteren Werken vorwegnehmen.

Die Presse jener Zeit schätzte das Werk positiver ein. In Le Ménestrel (17. Februar) schrieb Marcel Belvianes: „… diese Fantaisie hat ein clownisches Motiv […], das am Anfang erscheint und am Ende wiederkehrt. In der Mitte des Stückes entfaltet sich ein viel sanfteres Motiv. Herr Olivier Messiaen hat unbedingt ein Gespür für Farbe, und es fehlt ihm weder an Ideen, noch an kompositorischem Handwerk, um diesen Ideen unterhaltsame Form zu verleihen. Der Erfolg des Stücks wurde noch verstärkt dank der Interpretation durch den hervorragenden Pianisten Robert Casadesus“.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Messiaen: Visions de l'Amen
CDA67366

Track-specific metadata for CDA67366 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-04-36610
Duration
6'57
Recording date
12 September 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Messiaen: Visions de l'Amen (CDA67366)
    Disc 1 Track 10
    Release date: October 2004
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