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Welcome, vicegerent of the mighty King, Z340

composer
1680; Welcome Song for Charles II
author of text

 
Welcome, vicegerent of the mighty King, Purcell’s first Ode, dates from 1680 and was written for the return of King Charles II to London, which the diarist Luttrell records as having taken place on 9 September. The Ode does not appear in the Buckingham Palace manuscript, into which Purcell collected many of his early Odes, but two other sources survive, both in the British Museum, demonstrating a remarkable piece of work from a composer just twenty-one years old. The chorus writing is spritely and full of life, the solo vocal writing sensitive and imaginative and the string writing especially fine. Purcell was already the author of a considerable bulk of church music at the Chapel Royal.

The Symphony is confident, richly harmonized in its first section, and showing the influence of Pelham Humfrey and Purcell’s teacher John Blow in the dotted rhythms of the imitative second section. Purcell’s mastery of technical devices is also apparent for, rather than simply repeating the second section of the overture as an instrumental section, he does this whilst superimposing the opening chorus over it, adding a new bass line and giving the original bass as an obbligato to the cello. After such a compositional tour de force comes a touching duet for alto and bass ‘Ah! Mighty Sir’, full of startling harmonic language, and capped by a charmingly scored string ritornello. The reference to ‘Augusta’ is again an alternative for ‘London’. The chorus ‘But your blest presence now’ dances along, and leads into a glorious string ritornello—the first of dozens with which Purcell graced his Royal Odes over the next fifteen years. In ‘Your influous approach’ Purcell echoes the tenor soloist with the full ensemble and is inspired, as always, by the mention of the word ‘harmony’: he leaves the real pictorialization for ‘Apollo with his sacred lyre’ to the continuo players’ imagination as a coda to the movement. ‘When the Summer, in his glory’ is delightfully scored for two sopranos, and the following chorus ‘All loyalty and honour be’ an example of how a simple, homophonic setting can be as effective as the most intricate of choruses. The tenor solo ‘Music the food of love’ is a jewel, with its simple melody repeated and harmonized by the full chorus before the continuo modulates the music up a fourth and the strings are given a ritornello of great charm and beauty. The final chorus of Purcell’s first Ode is deliberately kept simple.

from notes by Robert King © 2010

Welcome, vicegerent of the mighty King, la première Ode purcellienne, date de 1680 et fut écrite pour le retour à Londres du roi Charles II, le 9 septembre, selon le chroniqueur Luttrell. Elle est absente du manuscrit de Buckingham Palace, où Purcell rassembla nombre de ses premières Odes, mais deux autres sources, conservées au British Museum, nous montrent cette œuvre remarquable d’un compositeur tout juste âgé de vingt et un ans. L’écriture des chœurs y est sémillante et pleine de vie, celle des voix solo sensible et inventive et celle des cordes de toute beauté. À cette époque, Purcell avait déjà écrit énormément de musiques liturgiques à la Chapel Royal.

La Symphonie, pleine d’assurance, est richement harmonisée dans sa première section, les rythmes pointés de sa seconde section imitative trahissant l’influence de Pelham Humfrey et de John Blow, le professeur de Purcell. La maîtrise des procédés compositionnels est ici manifeste: Purcell forge sa section instrumentale non sur une simple reprise de la seconde section de l’ouverture mais sur une reprise à laquelle il surimpose le chœur initial en ajoutant une nouvelle ligne de basse et en allouant au violoncelle la basse originale sous forme d’obbligato. À ce tour de force succède un touchant duo pour alto et basse «Ah! Mighty Sir», tout en langage harmonique éblouissant et couronné d’un ritornello de cordes à l’instrumentation charmante. De nouveau, «Augusta» désigne Londres. Le dansant chœur «But your blest presence now» mène à un splendide ritornello de cordes—le premier de ceux que Purcell concevra par dizaines pour ses Odes royales des quinze années suivantes. Dans «Your influous approach», Purcell fait écho au soliste ténor avec l’ensemble au complet et est inspirée, comme toujours, par le mot «harmony»: il laisse à l’imagination des continuistes la vraie illustration pour «Apollo with his sacred lyre», qui sert de coda au mouvement. «When the Summer, in his glory» est délicieusement écrit pour deux sopranos; le chœur suivant, «All loyalty and honour be», montre comment une mise en musique simple, homophonique, peut être aussi efficace que le plus complexe des chœurs. Le solo de ténor «Music the food of love» est un bijou, avec sa mélodie simple, répétée et harmonisée par le chœur entier avant que le continuo ne module la musique à la quarte supérieure et que les cordes ne jouent un ritornello tout de beauté et de grâce. Le chœur final de cette première Ode purcellienne est délibérement conservé dans sa simplicité.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Purcells erste Ode, Welcome, vicegerent of the mighty King, stammt aus dem Jahr 1680 und wurde zur Rückkehr von König Karl II. nach London komponiert, die den Aufzeichnungen des Chronisten Luttrell zufolge am 9. September stattfand. Die Ode erscheint nicht im Buckingham-Palace-Manuskript, in dem Purcell viele seiner frühen Oden aufgezeichnet hatte, doch sind im Britischen Museum zwei weitere Quellen überliefert, die die beachtliche Leistung für einen Komponisten von nur 21 Jahren demonstrieren. Die Gestaltung der Chöre ist munter und lebhaft, die Sologesangsnummern sind sensibel und einfallsreich komponiert, und die Stimmführung der Streicher ist besonders gelungen. Zu dem Zeitpunkt hatte Purcell für die Chapel Royal bereits eine beträchtliche Anzahl von kirchenmusikalischen Werken geschrieben.

Die Sinfonie wirkt zuversichtlich, ist im ersten Abschnitt harmonisch üppig gehalten und lässt in den punktierten Rhythmen des imitativen zweiten Abschnitts den Einfluss von Pelham Humfrey sowie von Purcells Lehrer John Blow erkennen. Purcells Beherrschung technischer Stilmittel tritt ebenfalls zutage, denn anstatt den zweiten Teil der Ouvertüre einfach als Instrumentalpassage zu wiederholen, setzt er bei der Wiederholung den Eröffnungschor obenauf, fügt eine neue Basslinie hinzu und weist den ursprünglichen Bass als Obligato dem Cello zu. Auf diese kompositorische Meisterleistung folgt das anrührende Duett für Alt und Bass „Ah! Mighty Sir“, das voller verblüffender harmonischer Ausdrucksformen ist und von einem reizvoll instrumentierten Streicher-Ritornell gekrönt wird. Mit dem Hinweis auf „Augusta“ ist hier wieder „London“ gemeint. Der Chor „But your blest presence now“ kommt geradezu tanzend daher und geht in ein prächtiges Streicher-Ritornell über—dem ersten von Dutzenden, mit denen Purcell in den darauffolgenden fünfzehn Jahren seine königlichen Oden schmückte. In „Your influous approach“ lässt Purcell eine Passage des Tenorsolisten von dem gesamten Ensemble wiederholen und ist, wie immer, besonders von der Erwähnung des Wortes „harmony“ inspiriert—die eigentliche Darstellung Apollos „with his sacred lyre“ („mit seiner heiligen Lyra“) als abschließende Coda des Satzes überlässt er der Phantasie der Continuo-Spieler. „When the Summer, in his glory“ ist sehr schön für zwei Soprane angelegt, und der anschließende Chor, „All loyalty and honour be“, ist ein Beispiel dafür, dass eine schlichte, homophone Vertonung ebenso wirkungsvoll sein kann wie ein komplexer Chorsatz. Das Tenorsolo „Music the food of love“ ist ein Juwel; seine schlichte Melodie wird vom gesamten Chor wiederholt und harmonisiert, bevor der Continuo die Musik um eine Quarte herauf moduliert und den Streichern ein äußerst charmantes und schönes Ritornell gegeben wird. Der Schlusschor von Purcells erster Ode ist bewusst schlicht gehalten.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 8 – Come ye sons of Art
CDA66598Archive Service; also available on CDS44031/8
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Symphony – Welcome, vicegerent of the mighty King
Track 9 on CDA66598 [3'12] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 9 on CDS44031/8 CD8 [3'12] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Ah! Mighty Sir, if you to such long absence are inclined
Track 10 on CDA66598 [1'25] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 10 on CDS44031/8 CD8 [1'25] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: But your blest presence now
Track 11 on CDA66598 [2'09] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 11 on CDS44031/8 CD8 [2'09] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Your influous approach our pensive hope recalls
Track 12 on CDA66598 [1'25] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 12 on CDS44031/8 CD8 [1'25] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: When the Summer, in his glory
Track 13 on CDA66598 [1'19] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 13 on CDS44031/8 CD8 [1'19] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: All loyalty and honour be
Track 14 on CDA66598 [0'59] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 14 on CDS44031/8 CD8 [0'59] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 7: Music the food of love
Track 15 on CDA66598 [3'33] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 15 on CDS44031/8 CD8 [3'33] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44031/8 disc 8 track 12

Your influous approach our pensive hope recalls
Artists
ISRC
GB-AJY-92-59812
Duration
1'25
Recording date
11 January 1992
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Antony Howell & Robert Menzies
Hyperion usage
  1. Purcell: Odes, Vol. 8 – Come ye sons of Art (CDA66598)
    Disc 1 Track 12
    Release date: November 1992
    Deletion date: October 2007
    Archive Service; also available on CDS44031/8
  2. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 8 Track 12
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)
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