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From those serene and rapturous joys, Z326

composer
25 September 1684
author of text

 
From those serene and rapturous joys, Purcell’s fifth Welcome Song for his employer, Charles II, was written to celebrate the King’s return to Whitehall in September 1684. Normally the King would have returned direct from Windsor, but this year some careful political manoeuvering had proved necessary, and Charles, together with the Duke of York, had moved from Windsor to Winchester at the end of August, travelling back to Whitehall in time for the celebrations of 25 September. Thomas Flatman’s Ode makes elegantly veiled (and, of course, flattering) references to the King’s diplomatic summer progress which successfully (and peacefully) ended his struggle to control England. For the first time the royal purse strings were not stretched to breaking point, and payments to royal musicians, Purcell amongst them, were up-to-date. England, albeit briefly, really was at peace with itself, and Purcell’s reflective setting mirrored this mood.

The opening of yet another splendid Symphony immediately finds this mood in Purcell’s characteristically rich string sonorities, countered by a busy and characterful second section. The tranquil opening verse of the Ode, extolling the virtues of a quiet country life, is set for solo countertenor (probably sung in 1684 by the famous William Turner), with the ‘rapturous joys’ given a particularly expressive melisma, and then transformed and extended into a glorious string ritornello, full of Purcell’s inimitable harmonic and melodic twists. A bass spiritedly announces the arrival of ‘th’ indulgent Prince’, accompanied by two violins, and is joined in his welcome by the full ensemble in elegantly swinging triple time. Two sopranos prettily tell of the King’s peaceful conquest of his subjects before we are treated to another fine string ritornello, this time buoyant and energetic. ‘Welcome as soft refreshing show’rs’ gives another demonstration of the astonishing vocal range of John Gostling, Charles II’s favourite bass singer, and the chorus repeat their swinging chorus ‘Welcome home’.

Once again it is a ground bass which produces the most remarkable movement of the Ode, ‘Welcome, more welcome does he come’. The ground is unusual for Purcell in that it has rests at both the beginning and end, allowing him the option either of overlapping this hole by the voice, which he does on most occasions, or inserting a most effective pause. Combined with the ravishing string ritornello that follows the tenor solo, we have here yet another example of the genius of Purcell. The duet that follows, ‘Nor does the Sun more comfort bring’, is enrichened by the addition of a violin part, effectively creating a third voice, and by the short but sumptuous string playout. The final movement is a rumbustious one, ‘With trumpets and shouts’, which alternates between strings and a solo tenor before it is finally taken up by the whole ensemble. On this occasion, however, the jollity was short-lived. Within a few months, as the diarist John Evelyn noted, the ‘inexpressible luxury, and profaneness, gaming and all dissoluteness’ that had marked Charles’s reign came to a sudden end on 2 February 1685, with a fit of apoplexy. Four days later ‘was all in the dust’ and a less dissolute, but far less popular, monarch suddenly became Purcell’s new employer.

from notes by Robert King © 2010

From those serene and rapturous joys, le cinquième Chant de bienvenue écrit par Purcell pour son employeur Charles II, célèbre le retour du roi à Whitehall en septembre 1684. En temps ordinaire, le monarque rentrait directement de Windsor mais, cette année-là, de délicates manœuvres politiques s’étaient avérées nécessaires et Charles, accompagné du duc d’York, avait quitté Windsor pour Winchester à la fin d’août, regagnant Whitehall à temps pour les festivités du 25 septembre. L’Ode de Thomas Flatman fait une allusion élégamment voilée (et bien sûr flatteuse) à l’estival voyage diplomatique du roi, qui parvint (pacifiquement) à contrôler l’Angleterre. Pour la première fois, les cordons de la bourse royale purent un peu se desserrer et les musiciens royaux, dont Purcell, furent payés sans retard. L’Angleterre était véritablement en paix avec elle-même, fût-ce pour une courte période, et l’Ode méditative de Purcell le reflète bien.

Ce climat, l’ouverture d’une nouvelle Symphonie splendide le traduit d’emblée dans les sonorités des cordes, riches comme à leur habitude et contrées par une seconde section animée et expressive. La tranquille strophe inaugurale de l’Ode, louant les vertus d’une paisible vie campagnarde, s’adresse à un contre-ténor solo (probablement, en 1684, le célèbre William Turner), les «rapturous joys» se voyant confier un mélisme particulièrement expressif, avant une métamorphose et un développement en un glorieux ritornello de cordes, gorgé des inimitables inflexions harmonico-mélodiques de Purcell. Une voix de basse annonce vigoureusement l’arrivée de «th’ indulgent Prince», accompagnée de deux violons et bientôt rejointe dans sa salutation par tout l’ensemble en une mesure ternaire élégamment cadencée. Deux sopranos disent joliment comment le roi conquit paisiblement ses sujets puis un autre beau ritornello de cordes survient, cette fois allant et énergique. «Welcome as soft refreshing show’rs» prouve encore l’étonnant ambitus vocal de John Gostling, la basse favorite de Charles II, et le chœur répète son cadencé «Welcome home».

De nouveau, c’est à un ground bass que l’on doit le mouvement le plus remarquable de l’Ode, «Welcome, more welcome does he come». Ce ground a ceci d’inhabituel qu’il comporte des silences initiaux et finals, ce qui permet à Purcell soit de boucher le trou avec la voix—ce qu’il fait la plupart du temps—, soit d’insérer une pause des plus efficaces. Si l’on ajoute à cela le ravissant ritornello de cordes qui succède au solo de ténor, nous tenons là une nouvelle illustration du génie purcellien. Le duo qui vient ensuite, «Nor does the Sun more comfort bring», est enrichi par l’adjonction d’une partie violonistique, véritable troisième voix, et par une courte mais somptueuse conclusion aux cordes. L’exubérant mouvement final, «With trumpets and shouts», alterne entre cordes et ténor solo avant d’être finalement repris par l’ensemble au complet. Mais la gaieté fut de courte durée. Quelques mois plus tard, comme le nota le chroniqueur John Evelyn, le «luxe indicible, l’impiété, les jeux et toute la débauche» qui avaient marqué le règne de Charles disparurent brusquement avec l’attaque d’apoplexie qui frappa le roi le 2 février 1685. Quatre jours plus tard, «tout était en poussière» et un monarque moins dissolu, mais bien moins populaire, devint soudain le nouvel employeur de Purcell.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Welcome Song für seinen Dienstherrn Karl II., entstand zur Feier der Heimkehr des Königs nach Whitehall im September 1684. Normalerweise wäre der König direkt aus Windsor gekommen, doch musste er in jenem Jahr einige sorgfältige politische Schachzüge ausführen, so dass Karl zusammen mit dem Herzog von York Ende August von Windsor nach Winchester gereist war und sich von dort aus nach Whitehall, rechtzeitig zu den Feierlichkeiten am 25. September, zurückbegab. In Thomas Flatmans Ode finden sich elegant verschleierte (und natürlich schmeichelnde) Anspielungen auf die diplomatischen Bemühungen des Sommers, die erfolgreich (und friedlich) das Ringen um die Herrschaft in England beigelegt hatten. Zum ersten Mal war die königliche Finanzlage nicht bis zum Äußersten gespannt, und die Zahlungen an die Hofmusiker, darunter auch Purcell, waren pünktlich erfolgt. England war, wenn auch nur für kurze Zeit, mit sich im Reinen, und Purcells besinnliche Vertonung spiegelte diese Stimmung wider.

Bei dem Beginn der wiederum prachtvollen Sinfonie ist eben jene Stimmung sogleich in Purcells typisch dichtem Streicherklang spürbar; dem steht ein geschäftiger und origineller zweiter Abschnitt gegenüber. Die friedvolle erste Strophe der Ode, in der die Vorzüge des geruhsamen Landlebens gepriesen werden, ist für Solo-Countertenor komponiert (und wurde 1684 vermutlich von dem berühmten Countertenor William Turner gesungen). Dabei werden die „rapturous joys“ („verzückte Freuden“) mit einem besonders ausdrucksvollen Melisma vertont, was dann zu einem wunderbaren Streicher-Ritornell umgewandelt und erweitert wird, in dem Purcells unnachahmliche harmonischen und melodischen Wendungen immer wieder zum Ausdruck kommen. Ein Bass kündigt, begleitet von zwei Violinen, gut gelaunt die Ankunft des „gütigen Prinzen“ an, und wird bei seinem Willkommensgruß in elegant schwungvollem Dreiertakt vom gesamten Ensemble unterstützt. Zwei Soprane berichten in anmutiger Weise von der friedlichen Eroberung seiner Untertanen durch den König, bevor das nächste gelungene Streicher-Ritornell erklingt, dieses Mal überschäumend und energisch. „Welcome as soft refreshing show’rs“ demonstriert erneut den erstaunlichen Stimmumfang von John Gostling, dem Lieblingsbass von Karl II., und der Chor wiederholt sein schwungvolles „Welcome home“. Wieder einmal ist es ein Basso ostinato, der mit „Welcome, more welcome does he come“ den bemerkenswertesten Satz der Ode erzeugt. Das Ostinato ist insofern ungewöhnlich für Purcell, als dass es sowohl zu Beginn als auch am Ende Pausen aufweist. Dadurch kann die Lücke entweder mit Gesang überdeckt werden (wie es fast überall geschieht) oder es kann Gebrauch von einer wirkungsvollen Stille gemacht werden. Zusammen mit dem herrlichen Streicher-Ritornell, das dem Tenorsolo folgt, wird der Genius Purcells hier einmal mehr bewiesen. Das anschließende Duett, „Nor does the Sun more comfort bring“, wird durch eine hinzugefügte Violinstimme angereichert, die sozusagen eine dritte Stimme darstellt, sowie durch einen kurzen, aber aufwendigen Ausklang der Streicher. Der letzte Satz, „With trumpets and shouts“, ist recht ausgelassen und alterniert zwischen Streichern und einem Solotenor, bevor das ganze Ensemble schließlich einstimmt. In diesem Fall war jedoch die Fröhlichkeit von kurzer Dauer. Wenige Monate später notierte der Chronist John Evelyn, dass der „unaussprechliche Luxus“, das „Profane, Glücksspiel und allerlei Lustbarkeiten“, die Karls Herrschaft gekennzeichnet hatten, ein jähes Ende nahmen, als er am 2. Februar 1685 einem Schlaganfall erlag. Vier Tage später „wurde alles zu Staub“, und ein weniger zügelloser, aber auch weitaus weniger beliebter Monarch wurde plötzlich Purcells neuer Dienstherr.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 6 – Love's goddess sure
CDA66494Archive Service; also available on CDS44031/8
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Symphony
Track 17 on CDA66494 [3'36] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 17 on CDS44031/8 CD6 [3'36] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: From those serene and rapturous joys
Track 18 on CDA66494 [3'23] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 18 on CDS44031/8 CD6 [3'23] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Behold th' indulgent Prince is come
Track 19 on CDA66494 [2'12] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 19 on CDS44031/8 CD6 [2'12] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Not with an Helmet or a glitt'ring Spear
Track 20 on CDA66494 [2'44] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 20 on CDS44031/8 CD6 [2'44] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: Welcome as soft refreshing show'rs
Track 21 on CDA66494 [2'35] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 21 on CDS44031/8 CD6 [2'35] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: Welcome, more welcome does he come
Track 22 on CDA66494 [4'33] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 22 on CDS44031/8 CD6 [4'33] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 7: Nor does the Sun more comfort bring
Track 23 on CDA66494 [1'12] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 23 on CDS44031/8 CD6 [1'12] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 8: With trumpets and shouts we receive the World's Wonder
Track 24 on CDA66494 [3'01] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 24 on CDS44031/8 CD6 [3'01] 8CDs Boxed set (at a special price)

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