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Laudate Ceciliam, Z329

composer
1683; Ode for St Cecilia's Day
author of text

 
Laudate Ceciliam, the second of Purcell’s smaller-scale Odes to celebrate Saint Cecilia’s Day, dates from 1683, the same year as Welcome to all the pleasures. Like Raise, raise the voice the scoring is for just three voices, accompanied by two violins and basso continuo, but this time the text is in Latin: as well as being his shortest Ode, Laudate Ceciliam is Purcell’s only Ode to be set in a language other than English. The vocal writing seems clearly to be for solo voices throughout, and the influence of the verse anthem is apparent.

The Symphony is in the usual two parts, the first stately and dotted, the second a lighter, triple-time movement which leads straight into the first vocal entries. At ‘Modulemini psalmum novum’ (‘O sing a new psalm’) Purcell introduces his own new theme, more serious and recitativo-like in character, which is passed between each of the voices before a short violin ritornello ends the section. The bass briefly introduces new material at ‘Quia preceptum’ but the opening vocal material is reintroduced, followed by a complete repeat of the Symphony. The heart of the Ode is the touching duet for alto and tenor ‘Dicite Virgini’: the phrase ‘O beata Cecilia’ (‘O blessed Cecilia’) is set with especial affection, and ‘respice nos’ (‘look on us’) draws eloquent harmony from the composer. With the return of the trio at ‘Adeste caelites’ the supplicatory mood is displaced before the opening material returns: the singers praise the patron Saint of music ‘with voice and organ’ for the last time and Purcell’s smallest Ode draws to its conclusion.

from notes by Robert King © 2010

Laudate Ceciliam, la seconde des petites Odes pour la Sainte-Cécile, date de 1683, l’année de Welcome to all the pleasures. Comme Raise, raise the voice, elle est écrite pour seulement trois voix, accompagnées de deux violons et basse continue, mais cette fois le texte est en latin: cette Ode, la plus courte de Purcell, est la seule à ne pas avoir de texte en anglais. De bout en bout, l’écriture vocale paraît clairement s’adresser à des solistes, et l’influence du verse anthem y est patente.

La Symphonie présente les deux parties habituelles, l’une majestueuse et pointée, l’autre un mouvement ternaire plus léger, qui débouche droit sur les premières entrées vocales. À «Modulemini psalmum novum» («Chantez un psaume nouveau»), Purcell introduit son nouveau thème, davantage sérieux et façon récitatif, et le passe entre chacune des voix avant de clore la section par un court ritornello violonistique. La basse amène brièvement un matériau neuf, à «Quia preceptum», mais le matériel vocal liminaire est réintroduit, suivi d’une complète redite de la Symphonie. Le cœur de l’Ode est l’émouvant duo pour alto et ténor «Dicite Virgini»: la phrase «O beata Cecilia» («Ô bienheureuse Cécile») est musiquée avec une tendresse toute particulière, et «respice nos» («veille sur nous») tire du compositeur une harmonie éloquente. Avec le retour du trio à «Adeste caelites», le climat suppliant se dissipe avant la réapparition du matériau inaugural: pour la dernière fois, les chanteurs louent la sainte patronne de la musique «avec la voix et l’orgue» et la plus petite Ode de Purcell touche à sa fin.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Laudate Ceciliam, die zweite der kleiner angelegten Oden, die Purcell anlässlich des Festtags der Heiligen Cäcilia komponierte, entstand 1683, demselben Jahr wie auch Welcome to all the pleasures. Wie bei Raise, raise the voice ist auch hier die Besetzung auf drei Singstimmen beschränkt, die von zwei Violinen und Basso continuo begleitet werden, nur dass diesmal der Text auf Latein vorliegt: Laudate Ceciliam ist Purcells kürzeste und auch einzige Ode, die nicht in englischer Sprache verfasst ist. Die Gesangsparts scheinen durchweg für Solostimmen gedacht zu sein, und der Einfluss des Verse-Anthems ist deutlich.

Die Sinfonie ist wie gewohnt in zwei Abschnitte unterteilt—der erste feierlich und mit punktiertem Rhythmus, der zweite eher leichtgewichtig und im Dreiertakt, der unmittelbar zu den ersten Gesangseinsätzen überleitet. Bei „Modulemini psalmum novum“ („Singet einen neuen Psalm“) führt Purcell ein neues Thema ein, das ernsthafter wirkt und vom Charakter her einem Rezitativ gleicht. Dieses Thema wird zwischen allen Stimmen hin- und hergereicht, bevor eine kurzes Geigen-Ritornell den Abschnitt beendet. Der Bass bringt mit „Quia preceptum“ kurz neue Ideen ein, doch dann erklingt noch einmal das vokale Material vom Anfang, woraufhin die Sinfonie vollständig wiederholt wird. Das Herzstück der Ode ist das anrührende Duett für Alt und Tenor, „Dicite Virgini“, in dem die Worte „O beata Cecilia“ („O selige Cäcilia“) besonders liebevoll vertont sind, und „respice nos“ („sieh uns an“) dem Komponisten besonders eloquente Harmonien entlockt. Mit der Rückkehr des Trios bei „Adeste caelites“ wird auch die flehende Stimmung verdrängt, bevor der Anfang noch einmal erklingt. Hier preisen die Sänger ein letztes Mal „mit Gesang und Orgelklang“ die Schutzheilige der Musik, und Purcells kürzeste Ode geht ihrem Ende zu.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 6 – Love's goddess sure
CDA66494Archive Service; also available on CDS44031/8Download currently discounted
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Symphony – Laudate Ceciliam, in voce et organo
Track 13 on CDA66494 [2'28] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 13 on CDS44031/8 CD6 [2'28] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Modulemini psalmum novum
Track 14 on CDA66494 [2'37] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 14 on CDS44031/8 CD6 [2'37] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Symphony
Track 15 on CDA66494 [1'50] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 15 on CDS44031/8 CD6 [1'50] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Dicite Virgini, canite martyri
Track 16 on CDA66494 [3'27] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 16 on CDS44031/8 CD6 [3'27] 8CDs Boxed set (at a special price)

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