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Raise, raise the voice, Z334

composer
circa 1685; Ode for St Cecilia's Day
author of text

 
Two of Purcell’s Odes, both written to celebrate St Cecilia’s Day, are for reduced forces. Raise, raise the voice and Laudate Ceciliam are both scored for three voices (rather than the usual four), with an accompaniment of just two violins and basso continuo. We are not sure in which year Raise, raise the voice was first performed, though its similarity in scoring with Laudate Ceciliam (which is dated 1683) has given some commentators grounds for believing the two Odes may have been performed in the same concert. But 1683 also saw the first performance of the St Cecilia’s Day Ode Welcome to all the pleasures, so it would seem unlikely that Purcell would have written three Odes for the same day in the same year. Our only terminus ante quem comes with the publication of the Ritornello Minuet in the second part of Musick’s Hand-Maid of 1689, when it was arranged for harpsichord, but the Ode clearly dates from well before that time.

Purcell’s Symphony to Raise, raise the voice is as adventurous and ingenious as ever, creating a rich texture from what is only a trio sonata grouping. After the stately first section comes a busy contrapuntal movement, full of angular writing and close imitation, and leading straight into the anonymous author’s Ode. Word-painting is immediately to the fore, with the phrase rising as the words suggest (‘Raise, raise the voice’), and a reference to the lute’s ‘softest notes’ giving immediate inspiration to the continuo players. The full ensemble joins together in an unusual Purcellian texture: with no countertenors and no viola, the usual centre to the texture needs replacing, so Purcell keeps the tenor parts high, and provides the first violin with a descant above the sopranos before an instrumental ritornello rounds off the movement. A short soprano solo leads into the chorus ‘Crown the day with Harmony’, which is rounded off by the pretty Ritornello Minuet.

The centrepiece of the Ode is another remarkable ground bass, a jaunty setting of ‘Mark how readily each pliant string’, where Purcell’s insistently cheerful four-bar bass forms the background for a splendidly characterful soprano solo. The ‘pliant string’ prepares itself to a jazzy rhythm, the offering ‘of some gentle sound’ slinkily rises up the chromatic scale and, invited by the words ‘Then altogether’, first the two violins join the texture ‘in harmonious lays’, and then the whole chamber ensemble—with a wonderful line for the tenors. The best is yet to come, for the two violins’ closing ritornello caps the movement with some of the most extraordinary instrumental writing in Purcell’s entire output of Odes. Here is music of astonishing originality, breathtaking in seemingly breaking all the rules of harmony and counterpoint and still somehow ending in the right key!

from notes by Robert King © 2010

Deux Odes purcelliennes écrites pour célébrer la Sainte-Cécile, Raise, raise the voice et Laudate Ceciliam, s’adressent à des forces réduites—trois voix, au lieu des quatre habituelles, avec un simple accompagnement de deux violons et basse continue. On ignore quand Raise, raise the voice fut jouée pour la première fois mais, sa distribution étant similaire à celle de Laudate Ceciliam (datée de 1683), certains commentateurs ont cru pouvoir avancer que les deux pièces avaient été interprétées lors du même concert. Or l’année 1683 vit aussi la création de Welcome to all the pleasures, et il semble peu probable que Purcell ait écrit trois Odes pour la Sainte-Cécile la même année. Notre unique terminus ante quem nous vient de la publication, dans la seconde partie de Musick’s Hand-Maid (1689) d’un arrangement pour clavecin du Ritornello Menuet, mais l’Ode est, à l’évidence, bien antérieure à cette date.

La Symphonie de Raise, raise the voice, audacieuse et ingénieuse comme jamais, tire une riche texture de ce qui n’est qu’une formation de sonate en trio. Passé la majestueuse première section, un mouvement contrapuntique animé, tout en écriture hachée et en imitation serrée, mène tout droit à l’Ode de l’auteur anonyme. D’entrée, le figuralisme occupe le devant de la scène: la phrase monte, conformément aux paroles («Raise, raise the voice»), et une référence aux «softest notes» du luth inspire immédiatement les continuistes. L’ensemble au complet s’unit dans une texture inhabituelle: le centre normal de la texture devant être remplacé, faute de contre-ténors et d’altos, Purcell maintient les parties de ténor dans les aigus et fait déchanter le premier violon par-dessus les sopranos avant de clore le mouvement sur un ritornello instrumental. Un bref solo de soprano mène au chœur «Crown the day with Harmony», que termine un joli Ritornello Minuet.

Au cœur de l’Ode se trouve un autre remarquable ground bass, une mise en musique enjouée de «Mark how readily each plaint string», où la basse constamment allègre de quatre mesures sert de fond à un solo de soprano splendidement expressif. La «corde docile» («pliant string») s’apprête à un rythme jazzy, l’offrande «d’un doux son» («of some gentle sound») s’élève en douceur le long de la gamme chromatique et, à l’invite des mots «Then altogether», les deux violons se joignent en premier à la texture «in harmonious lays», suivis de tout l’ensemble de chambre—avec une merveilleuse ligne pour les ténors. Le meilleur est à venir car le ritornello conclusif des deux violons couronne le mouvement de l’un des plus extraordinaires morceaux instrumentaux de toutes les Odes purcelliennes. Voilà une musique d’une originalité étonnante, époustouflante en ce qu’elle donne l’impression de briser toutes les règles du contrepoint et de l’harmonie tout en réussissant tant bien que mal à finir dans la bonne tonalité!

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Zwei von Purcells Oden, die beide zum Festtag der Heiligen Cäcilia entstanden, sind für ein verkleinertes Ensemble angelegt. Raise, raise the voice und Laudate Ceciliam sind beide für drei Stimmen (statt der üblichen vier) gesetzt und werden von nur zwei Violinen und Basso continuo begleitet. Es ist nicht bekannt, in welchem Jahr Raise, raise the voice uraufgeführt wurde, doch nehmen einige Forscher aufgrund der ähnlichen Instrumentierung wie in Laudate Ceciliam (aus dem Jahr 1683) an, dass beide Oden möglicherweise im selben Konzert aufgeführt wurden. Andererseits wurde 1683 auch die Cäcilienode Welcome to all pleasures zum ersten Mal aufgeführt, und es scheint fraglich, ob Purcell tatsächlich drei Oden für denselben Tag im selben Jahr komponiert hat. Der einzige Terminus ante quem tut sich mit der Veröffentlichung des Ritornell-Menuetts auf, das für Cembalo arrangiert im zweiten Band von Musick’s Hand-Maid von 1689 erschien, doch entstand die Ode deutlich vor diesem Zeitpunkt.

Purcells Sinfonie zu Raise, raise the voice ist wie gewöhnlich kühn und einfallsreich gestaltet und erzeugt sogar mit nur einem Triosonatenensemble eine dichte Struktur. Auf den feierlichen ersten Abschnitt folgt ein geschäftiger kontrapunktischer Satz mit kantiger Stimmführung und enger Imitation, der direkt in die Ode des anonymen Textdichters hinüberleitet. Wortmalerei steht im Vordergrund, wenn bei „Raise, raise the voice“ („Hebet, hebet die Stimme“) der Melodieverlauf nach oben gerichtet ist und bei einem Hinweis auf die „sanftesten Klänge“ („softest notes“) der Laute unmittelbar die Continuo-Spieler inspiriert werden. Das gesamte Ensemble findet zu einer für Purcell ungewöhnlichen Konstellation zusammen: ohne Countertenöre und ohne Bratsche muss das übliche Zentrum des Gefüges ersetzt werden, so dass die Tenorstimmen hoch bleiben und die erste Violine einen Diskantpart über den Sopranen übernimmt, bevor ein instrumentales Ritornell den Satz abschließt. Ein kurzes Sopransolo leitet zu dem Chor „Crown the day with Harmony“, der durch ein hübsches Ritornell-Menuett abgerundet wird.

Das Herzstück der Ode ist ein weiterer bemerkenswerter ostinater Bass, eine muntere Vertonung von „Mark how readily each pliant string“, in dem Purcells durchweg frohgemuter viertaktiger Bass den Hintergrund zu einem wunderbar stimmungsvollen Sopransolo bildet. Die „geschmeidigen Saiten“ bewegen sich auf jazzartige Rhythmen zu, der angekündigte „zarte Klang“ („gentle sound“) gleitet die chromatische Tonleiter hinauf und bei den Worten „Then altogether“ treten zunächst die beiden Violinen mit „harmonischen Weisen“ („harmonious lays“) ins Geschehen ein, und dann das gesamte Kammerensemble—samt einer wunderbaren Tenorlinie. Aber das Beste steht noch aus, denn das abschließende Ritornell der beiden Violinen krönt den Satz mit außergewöhnlichen instrumentalen Wendungen, wie sie in Purcells Oden sonst nicht vorkommen. Dies ist Musik von erstaunlicher Originalität—sie ist atemberaubend und verstößt scheinbar gegen alle Regeln der Harmonie und des Kontrapunkts und endet trotzdem irgendwie in der richtigen Tonart!

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 6 – Love's goddess sure
CDA66494Archive Service; also available on CDS44031/8Download currently discounted
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)
Essential Purcell
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Details

Movement 1: Symphony
Track 9 on CDA66494 [2'55] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 9 on CDS44031/8 CD6 [2'55] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Raise, raise the voice, all Instruments obey
Track 10 on CDA66494 [2'48] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 10 on CDS44031/8 CD6 [2'48] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: The God himself says he'll be present here
Track 11 on CDA66494 [2'25] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 11 on CDS44031/8 CD6 [2'25] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4 (extract): Mark how readily each pliant string
Movement 4: Mark how readily each pliant string
Track 12 on CDA66494 [4'14] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 12 on CDS44031/8 CD6 [4'14] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44031/8 disc 6 track 9

Symphony
Artists
ISRC
GB-AJY-92-49409
Duration
2'55
Recording date
15 March 1991
Recording venue
St Paul's Church, New Southgate, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Purcell: Odes, Vol. 6 – Love's goddess sure (CDA66494)
    Disc 1 Track 9
    Release date: April 1992
    Deletion date: August 2011
    Archive Service; also available on CDS44031/8
  2. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 6 Track 9
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)
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