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The summer's absence unconcerned we bear, Z337

composer
21 October 1682; Welcome Song for Charles II
author of text

 
The return of Charles II and the Duke of York from their usual Autumn visit to Newmarket was celebrated on 21 October 1682, but the diarist Luttrell indicated that the event was rather more muted than on previous occasions (probably due to the royal finances being in dire straits). Earlier in the year Purcell had been appointed one of the three organists at the Chapel Royal, an appointment which enabled him and his wife to move into grander quarters in Great St Ann’s Lane, and the commission to set The summer’s absence unconcerned we bear to music was another mark of official favour.

Although the Ode was only the fourth that Purcell had composed, the opening two-section Symphony is, beneath its veneer of joyfulness, one of his most wistful, leading directly into a virtuoso bass solo which again covers a range of over two octaves. A short trio leads into a chorus and the first of the string ritornelli which are such a strong feature of the early Odes. A four-note ground bass forms the basis for the alto solo ‘And when late from your throne’ which leads into its melancholy ritornello via a brief chorus. After a series of shorter movements comes another of Purcell’s gems, the alto solo ‘These had by their ill usage drove’, set over a four-bar modulating ground bass, and leading into the last (and finest) ritornello of the work. A solo tenor opens the final chorus, whose reflective ending proved to be prophetic: though the text wishes the monarch a long life, the hope was to prove vain less than three years later when King Charles’s reign came to a sudden end. Though he had nearly bankrupted the country, he had done much for music and musicians.

from notes by Robert King © 2010

Le retour de Charles II et du duc d’York, après leur habituel séjour automnal à Newmarket, fut célébré le 21 octobre 1682 mais, nota le chroniqueur Luttrell, l’événement se fit encore plus discret qu’avant (la faute, probablement, à la mauvaise passe traversée par les finances royales). Plus tôt cette année-là, Purcell avait été nommé à l’un des trois postes d’organiste de la Chapel Royal, ce qui lui avait permis d’emménager avec sa femme dans les quartiers plus chics de Great St Ann’s Lane; la commande d’une musique pour The summer’s absence unconcerned we bear fut une nouvelle marque de faveur officielle.

Sous son vernis d’allégresse, la Symphonie inaugurale en deux sections est l’une des plus nostalgiques de Purcell, dont ce n’était pourtant que la quatrième Ode. Elle débouche directement sur un solo de basse virtuose couvrant, là encore, plus de deux octaves. Un court trio mène à un chœur et au premier de ces ritornelli de cordes qui marquent tant les premières Odes purcelliennes. Un ground bass de quatre notes est à la base du solo d’alto «And when late from your throne», qui conduit à un mélancolique ritornello via un bref chœur. Passé une série de mouvements plus courts, un autre bijou de Purcell survient, le solo d’alto «These had by their ill usage drove», sur un ground bass modulant de quatre mesures, qui mène au dernier (et plus beau) ritornello de l’œuvre. Un ténor solo ouvre le chœur final, dont la conclusion méditative s’avéra prophétique: le texte souhaite longue vie au monarque, un espoir qui sera brusquement déçu moins de trois ans plus tard avec la fin du règne de Charles—ce roi qui avait pratiquement ruiné le pays mais qui avait tant fait pour la musique et pour les musiciens.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Die Rückkehr von Karl II. und dem Herzog von York von ihrem üblichen herbstlichen Aufenthalt in Newmarket wurde am 21. Oktober 1682 gefeiert. Allerdings hat der Chronist Luttrell darauf hingewiesen, dass dieses Ereignis etwas verhaltener als sonst ablief (wahrscheinlich, weil die königliche Finanzlage alles andere als rosig war). Im selben Jahr war Purcell zu einem der drei Organisten der Chapel Royal ernannt worden—ein Posten, der es ihm und seiner Frau ermöglichte, in ein vornehmeres Domizil in der Great St Ann’s Lane umzuziehen. Der Auftrag, The summer’s absence unconcerned we bear zu vertonen, war ein weiterer Beweis offizieller Gunst.

Obwohl die Ode erst die vierte war, die Purcell bis dahin geschrieben hatte, ist die zweiteilige Sinfonie zu Anfang unter ihrer freudigen Oberfläche eine der melancholischsten, die er je komponierte und geht direkt in ein virtuoses Basssolo über, das wiederum einen Stimmumfang von über zwei Oktaven abdeckt. Ein kurzes Trio führt zu einem Chor und zum ersten der Streicher-Ritornelle, die ein so herausragendes Merkmal der frühen Oden sind. Ein Basso ostinato aus vier Tönen bildet die Grundlage für das Altsolo „And when late from your throne“, das über einen kurzen Chor in das zugehörige melancholische Ritornell führt. Nach einer Reihe von kürzeren Sätzen folgt eine weitere Kostbarkeit Purcells, das Altsolo „These had by their ill usage drove“, das über einen viertaktigen modulierenden Basso ostinato gesetzt ist und in das letzte (und gelungenste) Ritornell des Werks mündet. Ein Solotenor eröffnet den Schlusschor, dessen besinnliches Ende sich als prophetisch erweisen sollte. Obwohl dem Monarchen im Text ein langes Leben gewünscht wird, sollte sich weniger als drei Jahre später alle Hoffnung als vergebens herausstellen, als die Herrschaft König Karls II. ein jähes Ende nahm. Zwar hatte er das Land fast in den finanziellen Ruin getrieben, doch hatte er sich gleichzeitig sehr für die Musik und die Musiker eingesetzt.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 5 – Welcome glorious morn
CDA66476Archive Service; also available on CDS44031/8Download currently discounted
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)
The King's Consort Baroque Collection
KING4Super-budget price sampler — DeletedDownload currently discounted

Details

Movement 1: Symphony
Track 22 on CDA66476 [2'27] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 22 on CDS44031/8 CD5 [2'27] 8CDs Boxed set (at a special price)
Track 18 on KING4 [2'27] Super-budget price sampler — Deleted
Movement 2: The summer's absence unconcerned we bear
Track 23 on CDA66476 [3'24] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 23 on CDS44031/8 CD5 [3'24] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: And when late from your throne Heaven's call you attend
Track 24 on CDA66476 [2'16] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 24 on CDS44031/8 CD5 [2'16] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Ah! had we, Sir, the power or art
Track 25 on CDA66476 [2'31] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 25 on CDS44031/8 CD5 [2'31] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: Happy while all her neighbours bled
Track 26 on CDA66476 [1'32] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 26 on CDS44031/8 CD5 [1'32] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: So happily still you your counsels employ
Track 27 on CDA66476 [1'13] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 27 on CDS44031/8 CD5 [1'13] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 7: These had by their ill usage drove
Track 28 on CDA66476 [2'30] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 28 on CDS44031/8 CD5 [2'30] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 8: But those no more shall dare repine
Track 29 on CDA66476 [2'19] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 29 on CDS44031/8 CD5 [2'19] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66476 track 23

The summer's absence unconcerned we bear
Artists
ISRC
GB-AJY-91-47623
Duration
3'24
Recording date
4 January 1991
Recording venue
Rickmansworth Masonic School Chapel, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Purcell: Odes, Vol. 5 – Welcome glorious morn (CDA66476)
    Disc 1 Track 23
    Release date: October 1991
    Deletion date: January 2009
    Archive Service; also available on CDS44031/8
  2. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 5 Track 23
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)
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