Celestial music did the gods inspire, Z322

composer
5 August 1689; Ode for a performance at Mr Maidwell's School
author of text

 
In 1689 Purcell was commissioned to write works by two London schools. The more famous of these commissions resulted in Dido and Aeneas, first performed at Josias Priest’s School for Young Ladies in Chelsea, but at around the same time (perhaps keeping up with his competitors) the schoolteacher Mr Maidwell commissioned the music to the Ode Celestial music did the gods inspire, which was performed at his school on 5 August. The librettist is unknown, simply credited in the score with ‘the words by one of his scholars’, but certainly appears to have had a firm grounding in Greek and Roman mythology—and produced verse that was better than some written by more distinguished names of the time.

Purcell took the Symphony for the Ode directly from his 1685 coronation anthem My heart is inditing: such re-use of material was comparatively rare with Purcell and suggests that there may have been some haste in the composition. The solo bass at ‘Celestial music’ is accompanied by imitative strings who lead into a chorus which blossoms wonderfully at ‘Whom sacred music calls her Deity’. ‘Her charming strains’ is evocatively scored over a four-bar ground bass for the other-worldly combination of countertenor and two recorders and the instruments are provided with an elegant playout. ‘Thus Virgil’s Genius’ is also set on a ground and is given to a soprano soloist, followed by the duet ‘Whilst music did improve Amphion’s song’ and a string ritornello, both based on the rhythmic motif of a Scotch snap. ‘When Orpheus sang’ is a minature masterpiece in which, once again, the theme of music inspires Purcell to produce a movement of startling originality: the countertenor weaves a florid line over a hypnotic chordal accompaniment illustrating Orpheus and his lyre subduing nature and even cruel Pluto. Closing the work is a trio (with suitably rich harmony for the word ‘ravish’d’) which is then taken up by the chorus and enlarged with virtuoso breaks for the first violin.

from notes by Robert King © 2010

Dido and Aeneas fut la plus célèbre des deux pièces que Purcell composa en 1689 pour des écoles londoniennes. Peu après sa création à la Josias Priest’s School for Young Ladies de Chelsea, le professeur Mr Maidwell (peut-être pour ne pas être en reste avec la concurrence) commanda à Purcell une musique pour l’Ode Celestial music did the gods inspire, jouée en son école le 5 août. Le librettiste est inconnu, la partition le créditant d’un simple «les paroles d’un de ses élèves», mais il devait avoir de solides bases en mythologie gréco-romaine—et sa poésie vaut mieux que certains vers signés par de plus grands noms.

Purcell emprunta directement la Symphonie de cette Ode à son coronation anthem de 1685, My heart is inditing: pareille réutilisation de matériau étant relativement rare chez lui, peut-être faut-il y voir le signe d’une certaine hâte dans la composition. À «Celestial music», la basse solo est accompagnée de cordes imitatives amenant un chœur qui s’épanouit merveillesement à «Whom sacred music calls her Deity». Sur un ground bass de quatre mesures, «Her charming strains» a une écriture évocatrice, conçue pour la combinaison éthérée d’un contre-ténor et de deux flûtes à bec, auxquelles revient une élégante conclusion. «Thus Virgil’s Genius», également fondé sur un ground, est assumé par une soliste soprano, juste avant le duo «Whilst music did improve Amphion’s song» et un ritornello de cordes, tous deux bâtis d’un motif rythmique lombard. «When Orpheus sang» est un mini chef-d’œuvre où le thème de la musique inspire encore à Purcell un mouvement d’une originalité saisissante: le contre-ténor file une ligne fleurie par-dessus un hypnotique accompagnement en accords, symbole d’Orphée soumettant, avec sa lyre, la nature, jusqu’au cruel Pluton. L’œuvre s’achève sur un trio (avec une harmonie d’une richesse de circonstance au mot «ravish’d»), repris par le chœur et étoffé par des passages virtuoses au premier violon.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

1689 erhielt Purcell Kompositionsaufträge von zwei Londoner Schulen. Der eine wurde berühmt, da er auf die Komposition der Oper Dido und Aeneas hinauslief, die in Josias Priests Schule für junge Damen in Chelsea uraufgeführt wurde. Etwa um die gleiche Zeit gab (möglicherweise, um mit der Konkurrenz Schritt zu halten) ein Lehrer namens Mr. Maidwell die Musik zur Ode Celestial music did the gods inspire in Auftrag, die am 5. August an seiner Schule uraufgeführt wurde. Der Librettist ist unbekannt und in der Partitur findet sich lediglich der Hinweis: „die Worte stammen von einem seiner Schüler“. Doch scheint dieser solide Kenntnisse der griechischen und römischen Mythologie gehabt zu haben und dichtete einen Text, der besser war als einige andere, die von berühmteren Autoren der damaligen Zeit verfasst wurden.

Purcell übernahm die Sinfonie der Ode direkt aus seinem Krönungsanthem My heart is inditing von 1685. Purcell verwendete sein Material nur relativ selten wieder, so dass er in diesem Fall wahrscheinlich unter Zeitdruck stand. Der Solobass bei „Celestial music“ wird von einem imitativen Streichersatz begleitet, der dann in einen Chor hinüber leitet, der bei „Whom sacred music calls her Deity“ wunderschön aufblüht. „Her charming strains“ ist über einem viertaktigen Basso ostinato ausdrucksvoll mit der überirdischen Kombination von einem Countertenor und zwei Blockflöten besetzt, und die Instrumente bringen den Satz in eleganter Weise zum Ende. „Thus Virgil’s Genius“ wird von einem Solosopran, ebenfalls mit ostinater Bassbegleitung, gesungen, worauf das Duett „Whilst music did improve Amphion’s song“ und ein Streicher-Ritornell folgen, die beide auf dem rhythmischen Motiv eines schottischen Snap fußen. „When Orpheus sang“ ist ein Meisterwerk en miniature, in dem Purcell einmal mehr von dem Thema Musik zu verblüffender Originalität inspiriert wurde: die verzierte Gesangslinie des Countertenors läuft über einer hypnotisch anmutenden akkordischen Begleitung entlang, die illustriert, wie Orpheus und seine Lyra die Natur und sogar den grausamen Pluto besänftigen. Am Ende des Werks steht ein Trio (mit entsprechend reicher Harmonie beim Wort „ravish’d“), das vom Chor übernommen und mit virtuosen Einsätzen für die erste Violine erweitert wird.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 4 – Ye tuneful Muses
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Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
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Details

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Movement 2: Celestial music did the gods inspire
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Movement 3: Her charming strains expel tormenting Care
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Movement 4: Thus Virgil's Genius lov'd the country best
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Movement 5: Whilst music did improve Amphion's song
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Movement 6: When Orpheus sang all Nature did rejoice
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Movement 7: Let Phyllis by her voice but charm the Air
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Track-specific metadata for CDA66456 track 15

When Orpheus sang all Nature did rejoice
Artists
ISRC
GB-AJY-91-45615
Duration
2'06
Recording date
5 September 1990
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Purcell: Odes, Vol. 4 – Ye tuneful Muses (CDA66456)
    Disc 1 Track 15
    Release date: May 1991
    Deletion date: November 2005
    Archive Service; also available on CDS44031/8
  2. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 4 Track 15
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)