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Ye tuneful Muses, Z344

composer
1686; Welcome Song for James II
author of text

 
Ye tuneful Muses was written in 1686, most probably to celebrate the return of the Court from Windsor to Whitehall on 1 October. As the birthday of King James II fell on 14 October some scholars have suggested it is possible that the celebrations were combined, for the diarist Luttrell recorded that the birthday was ‘observed with great solemnity … the day concluded with ringing of bells, bonefires and a ball at Court’, but there is little in the text to suggest this was so. That anonymous author did however provide Purcell with a good libretto, full of variety and vivid material for compositional inspiration, especially in its references to music and musical instruments and, as ever, Purcell did not fail.

The fine opening Symphony is in the conventional two-section French style (which had itself originated in Italy), with the opening dotted section followed by a faster imitative triple-time movement. Two basses follow this with a rich duet, full of word-painting, linked to the first chorus by a short string ritornello. The section ‘Be lively then and gay’ is ingeniously based on the popular song ‘Hey boys, up go we’, and Purcell used its tune (to be found in The Dancing Master, 16th edition, 1686) first as the bass to the tenor solo, then as a counterpoint in the violins to the chorus, and then again as the bass to the dancing string ritornello which concludes the section. It is not known who was the bass singer for ‘In his just praise’ but he must have had a remarkable range of over two octaves which Purcell exploited to the full. The composer’s good humour continues, for in the next section the upper strings furiously play on all four of their open strings in response to the chorus’s exhortation ‘Tune all your strings’. The musical allegories continue in ‘From the rattling of drums and the trumpet’s loud sounds’ before we enter into a more gentle section ‘To music’s softer but yet kind and pleasing melody’ which is accompanied by two recorders. This leads into the jewel of the Ode ‘With him he brings’, sung at the first performance by the famous countertenor (and fine composer) William Turner. Over a wonderful four-bar ground bass the Queen’s beauty is praised, with especially delightful writing for ‘There beauty its whole artillery tries’, before the ground bass modulates up a fifth, and Purcell provides (as he does in so many of the Odes) a delicious string ritornello. The soprano duet ‘Happy in a mutual love’ which follows is delightful too, and the work ends with a lilting solo and elegantly harmonized chorus ‘Whilst in music and verse’.

from notes by Robert King © 2010

Ye tuneful Muses fut composé en 1686, très vraisemblablement pour célébrer le retour de la cour qui, partie de Windsor, rentra à Whitehall le 1er octobre. Comme l’anniversaire du roi Jacques II tombait le 14 octobre, certains spécialistes envisagèrent une possible combinaison des deux célébrations; le chroniqueur Luttrell nota que l’anniversaire fut «fêté avec une grande solennité … la journée s’acheva avec des sonneries de cloches, des feux de joie et un bal à la cour» mais rien ou presque dans le texte ne corrobore cette supposition. Purcell disposa toutefois d’un bon livret (d’un auteur anonyme) très varié et avec un matériau pittoresque propre à l’inspirer, notamment par ses références à la musique et aux instruments de musique; et comme toujours, il ne déçut pas.

La belle Symphonie inaugurale adopte le style français conventionnel à deux parties (lui-même originaire d’Italie), avec la section liminaire pointée suivie d’un mouvement imitatif ternaire, plus rapide. Deux basses exécutent ensuite un riche duo, gorgé de figuralismes et rattaché au premier chœur par un bref ritornello de cordes. La section «Be lively then and gay» repose ingénieusement sur le chant populaire «Hey boys, up go we», dont Purcell utilisa la mélodie (trouvable dans The Dancing Master, 16e édition, 1686) d’abord comme basse du solo de ténor, puis comme contrepoint violonistique au chœur et, de nouveau, comme basse du dansant ritornello de cordes, qui clôt la section. On ignore qui assura la basse de «In his just praise», mais ce devait être un chanteur doué d’une formidable étendue de deux octaves passées, exploitée ici au maximum. Purcell ne se départit pas de sa bonne humeur et, dans la section suivante, les cordes supérieures jouent à une allure folle sur leurs quatre cordes à vide pour répondre à l’exhortation du chœur, «Tune all your strings». Les allégories musicales se poursuivent dans «From the rattling of drums and the trumpet’s loud sounds», avant une section plus paisible, «To music’s softer but yet kind and pleasing melody», accompagnée de deux flûtes à bec et débouchant sur le joyau de l’Ode, «With him he brings», chanté à la création par le célèbre contre-ténor (et bon compositeur) William Turner. Par-dessus un merveilleux ground bass de quatre mesures, la beauté de la reine est louée, avec une écriture fort charmante à «There beauty its whole artillery tries», puis le ground bass module à la quinte supérieure et Purcell nous concocte (comme il le fait si souvent dans ses Odes) un délicieux ritornello de cordes. Après le tout aussi ravissant duo de sopranos «Happy in a mutual love», l’œuvre s’achève sur un allant solo et sur un chœur élégamment harmonisé «Whilst in music and verse».

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Ye tuneful Muses wurde 1686, höchstwahrscheinlich anlässlich der Feier zur Rückkehr des Hofes von Windsor nach Whitehall am 1. Oktober, komponiert. Da der Geburtstag von König Jakob II. auf den 14. Oktober fiel, haben einige Forscher angemerkt, dass die beiden Anlässe möglicherweise zusammen gefeiert wurden, da der Chronist Luttrell notierte, dass der Geburtstag „mit großer Feierlichkeit begangen wurde … und der Tag mit Glockengeläut, Freudenfeuern und einem Ball bei Hofe ausklang“. Doch findet sich im Text des Werks kaum ein Hinweis, dass dies tatsächlich der Fall war. Allerdings lieferte der anonyme Verfasser Purcell ein gutes Libretto mit abwechslungsreichem und anschaulichem Material, das aufgrund seiner Verweise auf Musik und Musikinstrumente besonders inspirierend wirkte und, wie immer, enttäuschte Purcell nicht.

Die wunderschöne einleitende Sinfonie steht im konventionellen zweiteiligen französischen Stil (der wiederum seinen Ursprung in Italien hatte), wobei dem ersten rhythmisch punktierten Abschnitt ein schnellerer imitativer Satz im Dreiertakt folgt. Zwei Bässe schließen sich mit einem prachtvollen Duett voller Wortmalerei an, das über ein kurzes Streicher-Ritornell mit dem ersten Chor verknüpft ist. Dem Abschnitt „Be lively then and gay“ liegt das populäre Lied „Hey boys, up go we“ zugrunde, das hier genial verarbeitet ist und dessen Melodie (die in der 16. Ausgabe von 1686 von The Dancing Master aufgeführt ist) Purcell erst als Bassbegleitung des Tenorsolos verwendet, dann als Kontrapunkt der Violinen zum Chor und dann noch einmal als Basslinie des tänzerischen Streicher-Ritornells, mit dem dieser Abschnitt beendet wird. Es ist nicht bekannt, wer die Basspartie von „In his just praise“ übernahm, doch muss er einen bemerkenswerten Stimmumfang von über zwei Oktaven gehabt haben, den Purcell voll ausnutzte. Der Komponist geht das Werk auch weiterhin mit Humor an, denn im nächsten Abschnitt spielen die hohen Streichinstrumente geschäftig ihre leeren Saiten, wenn der Chor sie dazu ermahnt, „alle Saiten zu stimmen“. Die musikalische Metaphorik setzt sich in „From the rattling of drums and the trumpet’s loud sounds“ fort, bevor es mit einem sanfteren Abschnitt „To music’s softer but yet kind and pleasing melody“ („Zu leiserer Musik, doch freundlicher und angenehmer Melodie“) weitergeht, der von zwei Blockflöten begleitet wird. Anschließend folgt das Prachtstück der Ode, „With him he brings“, das bei der Uraufführung von dem berühmten Countertenor (und großartigen Komponisten) William Turner gesungen wurde. Über einem wunderbaren viertaktigen Basso ostinato wird hier die Schönheit der Königin gepriesen, wobei „There beauty its whole artillery tries“ besonders reizvoll gestaltet ist. Dann wird der ostinate Bass eine Quinte nach oben moduliert und Purcell liefert (wie in so vielen seiner Oden) wiederum ein köstliches Streicher-Ritornell. Das anschließende Sopranduett „Happy in a mutual love“ ist ebenfalls reizend, und das Werk endet in einem beschwingten Solo und einem elegant harmonisierten Chor, „Whilst in music and verse“.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Odes, Vol. 4 – Ye tuneful Muses
CDA66456Archive Service; also available on CDS44031/8Download currently discounted
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)
Purcell: Mr Henry Purcell's Most Admirable Composures
CDH55303

Details

Movement 1: Symphony
Track 1 on CDA66456 [3'26] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 1 on CDS44031/8 CD4 [3'26] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Ye tuneful Muses, raise your heads
Track 2 on CDA66456 [2'55] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 2 on CDS44031/8 CD4 [2'55] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Be lively then and gay
Track 3 on CDA66456 [2'22] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 3 on CDS44031/8 CD4 [2'22] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: In his just praise your noblest songs let fall
Track 4 on CDA66456 [2'36] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 4 on CDS44031/8 CD4 [2'36] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: From the rattling of drums and the trumpet's loud sounds
Track 5 on CDA66456 [3'16] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 5 on CDS44031/8 CD4 [3'16] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: To music's softer but yet kind
Track 6 on CDA66456 [1'55] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 6 on CDS44031/8 CD4 [1'55] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 7: With him he brings the partner of his throne
Track 9 on CDH55303 [4'43]
Track 7 on CDA66456 [4'31] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 7 on CDS44031/8 CD4 [4'31] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 8: Happy in a mutual love
Track 8 on CDA66456 [1'22] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 8 on CDS44031/8 CD4 [1'22] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 9: Whilst in music and verse our duty we show
Track 9 on CDA66456 [1'46] Archive Service; also available on CDS44031/8
Track 9 on CDS44031/8 CD4 [1'46] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44031/8 disc 4 track 7

With him he brings the partner of his throne
Artists
ISRC
GB-AJY-91-45607
Duration
4'31
Recording date
5 September 1990
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Purcell: Odes, Vol. 4 – Ye tuneful Muses (CDA66456)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 1991
    Deletion date: November 2005
    Archive Service; also available on CDS44031/8
  2. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 4 Track 7
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)
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