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Who can from joy refrain?, Z342

composer
24 July 1695; Birthday Ode for the Duke of Gloucester
author of text
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Purcell’s last Occasional Ode, Who can from joy refrain?, was written for the birthday, on 24 July 1695, of the six year-old Prince William, Duke of Gloucester, son of Princess (later Queen) Anne. The Queen had eighteen children, all of whom died in infancy except Prince William; his life reached only to the age of eleven. The performance took place in Richmond House, Kew, and was given by a select number of the royal musicians. The Ode contained an important trumpet part, whose warlike tones particularly appealed to the young Prince, and this part was played by the trumpet virtuoso John Shore. The work is far more typical of the majority of Purcell’s two dozen Odes than Hail! bright Cecilia, being written for a relatively small group of performers. Four of the singers are named on the autograph manuscript, and they seem to have taken both the solos and the choruses. The instruments all appear to have been played one to a part. The inclusion of woodwind instruments (other than recorders) was a fairly recent development for Purcell, and in this case his clearly indicated writing for a small oboe band (two oboes, tenor oboe and the recently introduced bassoon) was particularly effective.

‘The Duke of Gloucester’s Birthday Ode’ shows so much that is wonderful in Purcell’s writing: the Overture contains a marvellously rich slow section before the canzona returns, and the solo movements all feature music of the highest order. ‘A Prince of glorious race descended’ in particular demonstrates one of Purcell’s familiar techniques, and one that he used to great effect in so many of his Odes. The movement begins with a ground bass and solo voice, and then, at the mid-point, is transformed into a ravishing four-part string ritornello. The last movement too is a compositional tour de force: Purcell’s extraordinary Chaconne alternates and mixes voices and instruments in a wonderful variety of textures and rhythms.

from notes by Robert King © 2010

Purcell écrivit sa dernière Ode de circonstance Who can from joy refrain? pour les six ans du prince Guillaume (fêtés le 24 juillet 1695), duc de Gloucester, fils de la princesse (et future reine) Anne. Cette dernière eux dix-huit enfants, tous morts en bas âge à l’exception du prince Guillaume—lequel ne vécut toutefois pas plus de onze ans. L’Ode, exécutée à Richmond House, Kew, par un nombre choisi de musiciens royaux, renfermait une importante partie de trompette, dont les sonorités martiales séduisaient particulièrement le jeune prince, et cette partie fut assumée par le virtuose John Shore. Cette œuvre, écrite pour un ensemble relativement modeste, est bien plus représentative des vingt-quatre Odes purcelliennes que ne l’est Hail! bright Cecilia. Le manuscrit autographe donne les noms de quatre chanteurs qui, semble-t-il, assumèrent et les solo et les chœurs. Quant aux instruments, tous furent apparemment joués à un par partie. L’inclusion d’instruments à vent en bois (autres que les flûtes à bec) était un développement alors assez récent chez Purcell et, ici, son morceau clairement adressé à une petite formation de hautbois (deux hautbois, un hautbois ténor et un basson, d’introduction récente) est particulièrement impressionnant.

«L’Ode pour l’anniversaire du duc de Gloucester» montre tout le merveilleux de l’écriture purcellienne: l’ouverture renferme une section lente, d’une richesse sublime, avant le retour de la canzone, et les mouvements solo présentent tous une musique de la plus haute volée. «A Prince of glorious race descended», surtout, fait la démonstration d’une technique chère à Purcell et marquant, avec beaucoup d’effet, nombre de ses Odes. Le mouvement s’ouvre sur un ground bass et une voix solo avant de se muer, à mi-chemin, en un ravissant ritornello de cordes à quatre parties. Le dernier mouvement est, lui aussi, un tour de force compositionnel: son extraordinaire Chaconne alterne et mélange voix et instruments en une splendide variété de textures et de rythmes.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

Purcells letzte Gelegenheitsode, Who can from joy refrain?, entstand für den Geburtstag (24. Juli 1695) des sechsjährigen Prinz Wilhelm, Herzog von Gloucester, dem Sohn von Prinzessin (später Königin) Anne. Die Königin hatte 18 Kinder zur Welt gebracht, die jedoch alle—bis auf Prinz Wilhelm, der elf Jahre alt wurde—im frühesten Kindesalter starben. Die Aufführung fand im Richmond House in Kew (bei London) statt und wurde von einer erlesenen Gruppe von Hofmusikern gegeben. Die Ode enthält einen wichtigen Trompeten-Part, dessen kriegerische Figuren dem jungen Prinzen besonders gut gefielen und der von dem Trompetenvirtuosen John Shore gespielt wurde. Das Werk ist ein viel typischeres Beispiel für den Großteil der 24 Oden Purcells als Hail! bright Cecilia, da es für ein relativ kleines Ensemble von Ausführenden komponiert ist. In dem autographen Manuskript sind vier der Sänger namentlich aufgeführt und sie scheinen sowohl die Soli als auch die Chöre übernommen zu haben. Die Instrumente scheinen alle in einfacher Besetzung verwendet worden zu sein. Das Hinzufügen von Holzblasinstrumenten (neben Blockflöten) war für Purcell eine relativ neue Entwicklung und hier verlangt er ganz deutlich ein kleines Oboenensemble (zwei Oboen, Tenoroboe und das neu eingeführte Fagott), was besonders wirkungsvoll ist.

Die Geburtstagsode für den Herzog von Gloucester weist besonders viele interessante Stilmittel Purcells auf. In der Ouvertüre findet sich ein wunderschöner, reichhaltiger langsamer Teil, bevor die Canzona zurückkehrt, und die Solosätze sind alle erstklassig. Besonders in „A Prince of glorious race descended“ kann man eine von Purcell gern verwendete Technik beobachten, die er in vielen seiner Oden wirkungsvoll einsetzt. Der Satz beginnt mit einem Basso ostinato und einer Solostimme, was in der Mitte in ein herrliches vierstimmiges Streicher-Ritornell übergeht. Der letzte Satz ist ebenfalls eine kompositorische Meisterleistung: in seiner außergewöhnlichen Chaconne kombiniert und alterniert Purcell Stimmen und Instrumente und bewirkt so eine wunderschöne Vielfalt an Texturen und Rhythmen.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Hail! bright Cecilia & Who can from joy refrain?
CDH55327
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)
The Essential Hyperion, Vol. 1
This album is not yet available for downloadHYP12Super-budget price sampler — Deleted

Details

Movement 1: Overture
Track 14 on CDH55327 [4'27]
Track 14 on CDS44031/8 CD2 [4'27] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Who can from joy refrain?
Track 15 on CDH55327 [5'12]
Track 15 on CDS44031/8 CD2 [5'12] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: A Prince of glorious race descended
Track 16 on CDH55327 [3'34]
Track 16 on CDS44031/8 CD2 [3'34] 8CDs Boxed set (at a special price)
Track 3 on HYP12 [3'34] Super-budget price sampler — Deleted
Movement 4: The Father brave as e'er was Dane
Track 17 on CDH55327 [1'29]
Track 17 on CDS44031/8 CD2 [1'29] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: The Graces in his Mother shine
Track 18 on CDH55327 [2'00]
Track 18 on CDS44031/8 CD2 [2'00] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: Sound the Trumpet and beat the warlike Drum
Track 19 on CDH55327 [2'29]
Track 19 on CDS44031/8 CD2 [2'29] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 7: If now he burns with noble flame
Track 20 on CDH55327 [5'31]
Track 20 on CDS44031/8 CD2 [5'31] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDH55327 track 16

A Prince of glorious race descended
Artists
ISRC
GB-AJY-89-34916
Duration
3'34
Recording date
20 January 1989
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Purcell: Hail! bright Cecilia & Who can from joy refrain? (CDA66349)
    Disc 1 Track 16
    Release date: November 1989
    Deletion date: July 2007
    Superseded by CDH55327
  2. Purcell: Hail! bright Cecilia & Who can from joy refrain? (CDH55327)
    Disc 1 Track 16
    Release date: November 2011
  3. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 2 Track 16
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)
  4. The Essential Hyperion, Vol. 1 (HYP12)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 1993
    Deletion date: September 2009
    Super-budget price sampler — Deleted
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