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Hail! bright Cecilia, Z328

composer
1692; Ode for St Cecilia's Day
author of text

 
In 1683 Purcell had been the first composer commissioned to write an Ode to celebrate St Cecilia’s Day by the newly formed ‘Musical Society’. On that occasion he produced Welcome to all the pleasures, notable not only for its great freshness but also for its wonderfully original string ritornelli. Nine years later the Society was flourishing and the ‘Gentleman Lovers of Musick’ once again turned to Purcell to ‘propagate the advancement of that divine Science’. As Motteux wrote, ‘A splendid entertainment is provided, and before it is always a performance of Music by the best voices and hands in town’. With Hail! bright Cecilia Purcell excelled himself.

Brady’s poem was derived directly from Dryden’s Ode of 1687, which was the first to call for obbligato instruments, and also the first to suggest that Cecilia invented, rather than simply played, the organ. Most of Purcell’s Odes were written for the relatively small forces available at Court, but on this occasion he was given the opportunity to write for a large group of performers. Purcell chose to mix large, contrapuntal choruses with a sequence of airs for soloists and obbligato instruments. The canzona of the Symphony contains a fugue on two subjects, and is thematically linked to the fugato theme which closes the work in ingenious double augmentation. At the centre of the Ode comes the powerful chorus ‘Soul of the World!’ closing in ‘perfect Harmony’. Between this and the large-scale choruses that frame either end of the Ode come an inspired selection of airs, based around an extraordinary collection of compositional devices. ‘Hark, each Tree’ is a sarabande on a ground, whilst ‘Thou tun’st this World’ is set as a minuet; ‘In vain the Am’rous Flute’ is set to a passacaglia bass, and ‘Wond’rous Machine!’ splendidly depicts an inexorably chugging machine with its ground bass and wailing oboes. Perhaps the most remarkable solo movement is ‘’Tis Nature’s Voice’ where the recitative is so heavily ornamented as to make it melismatic arioso. (The score writes ‘Mr Pate’ against this number, but some commentators have misread Motteux’s report of this movement, ‘which was sung with incredible graces by Mr. Henry Purcell himself’, to suggest that Purcell was the singer, rather than the writer, of those ‘incredible graces’.) With a text full of references to music and musical instruments, the work requires a wide variety of vocal soloists and obbligato instruments. Everywhere we find writing of great originality, word-setting of the highest calibre, and music of startling individuality.

from notes by Robert King © 2010

En 1683, Purcell avait été le premier compositeur à qui la toute jeune «Musical Society» avait commandé une Ode pour la Sainte-Cécile—ce fut Welcome to all the pleasures, qui se démarque par sa grande fraîcheur comme par ses ritornelli de cordes merveilleusement originaux. Neuf ans plus tard, la Society était florissante et ses «Gentleman Lovers of Musick» refirent appel à Purcell pour «diffuser l’avancement de cette science divine». Comme l’écrivit Motteux, «Un splendide divertissement est proposé et, avant, il y a toujours une musique exécutée par les meilleures voix et mains de la ville». Avec Hail! bright Cecilia, Purcell se surpassa.

Le poème de Brady dérivait directement de l’Ode de Dryden, une composition de 1687 qui fut la première et à requérir des instruments obligés et à suggérer que Cécile ne fut pas seulement organiste mais qu’elle inventa l’orgue. Bien qu’il destinât la plupart de ses œuvres aux effectifs relativement restreints de la cour, Purcell eut ici l’occasion d’écrire pour un large éventail d’interprètes. Il choisit de mêler de grands chœurs contrapuntiques à une séquence d’airs pour solistes et instruments obligés. La canzone de la Symphonie renferme une fugue sur deux sujets et est thématiquement liée au fugato qui clôt la partition en une ingénieuse double augmentation. L’Ode est marquée en son centre par le puissant chœur «Soul of the World!», qui s’achève en «perfect Harmony». Entre lui et les vastes chœurs initial et conclusif s’intercale un heureux choix d’airs fondés sur un extraordinaire corpus de procédés compositionnels. «Hark, each Tree» est une sarabande sur un ground; «Thou tun’st this World» est un menuet et «In vain the Am’rous Flute» est une basse en passacaille tandis que «Wond’rous Machine!», avec son ground bass et ses hautbois gémissants, dépeint splendidement une machine au halètement inexorable. Le mouvement solo le plus remarquable est peut-être «’Tis Nature’s Voice», au récitatif si orné qu’il en devient un arioso mélismatique. (Sur ce numéro, la partition porte la mention «Mr Pate» et certains commentateurs, ayant mal compris ce que Motteux avait dit de ce mouvement, «qui fut chanté avec des ornements incroyables de [by] Mr Purcell en personne», firent de Purcell le chanteur, en non l’auteur, desdits «ornements incroyables».) Forte d’un texte truffé de références à la musique et aux instruments de musique, l’Ode fait appel à une large palette de solistes vocaux et d’instruments obligés. Partout une écriture très originale le dispute à une mise en musique d’excellente facture et à une musique d’une saisissante singularité.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2010
Français: Hypérion

1683 war Purcell der erste Komponist gewesen, der mit einer Ode anlässlich des Festtags der Heiligen Cäcilia von der neugegründeten „Musical Society“ beauftragt worden war. Für diesen Anlass schrieb er Welcome to all the pleasures, das nicht nur aufgrund seiner besonderen Frische, sondern auch aufgrund seiner originellen Streicher-Ritornelle bemerkenswert ist. Neun Jahre später blühte die Gesellschaft und die „Gentleman Lovers of Musick“ wandten sich wiederum an Purcell, auf dass er „den Fortschritt dieser göttlichen Wissenschaft propagiere“. Motteux schrieb dazu: „Eine prächtige Unterhaltung wird bereitgestellt und davor erklingt stets eine Musikaufführung mit den besten Stimmen und Händen, die die Stadt zu bieten hat.“ Mit Hail! bright Cecilia übertraf Purcell sich selbst.

Bradys Gedicht stammte direkt aus der Ode von Dryden von 1687, in der erstmals einzelne obligate Instrumente explizit genannt wurden und auch, dass Cäcilia die Orgel nicht nur spielte, sondern erfunden hatte. Die meisten Oden von Purcell entstanden für das relativ kleine Ensemble, das am Hof bereit stand, doch bei dieser Gelegenheit hatte er eine größere Besetzung zur Verfügung. Purcell entschied sich, große, kontrapunktische Chöre mit einer Reihe von Arien für Solisten und obligate Instrumente zu kombinieren. In der Canzona der Sinfonie erklingt eine Fuge mit zwei Themen und ist auch mit dem Fugato-Thema verwandt, das das Werk mit einer genialen doppelten Augmentation beendet. In der Mitte der Ode erklingt der kraftvolle Chor „Soul of the World!“, der mit „perfect Harmony“ endet. Zwischen diesem und den großangelegten Chören, die die Ode umrahmen, erklingt eine inspirierte Reihe von Arien, denen verschiedene ungewöhnliche kompositorische Stilmittel zugrunde liegen. „Hark, each Tree“ ist eine Sarabande mit ostinatem Bass, während „Thou tun’st this World“ als Menuett gesetzt ist; „In vain the Am’rous Flute“ hat einen Passacaglia-Bass und „Wond’rous Machine!“ stellt mit einem Basso ostinato und klagenden Oboen in wunderbarer Weise eine unaufhaltsam tuckernde Maschine dar. Der vielleicht bemerkenswerteste Solosatz ist „’Tis Nature’s Voice“, wo das Rezitativ so stark verziert ist, dass es fast als melismatisches Arioso erklingt. (In der Partitur ist der Name „Mr Pate“ neben dieser Nummer notiert, doch haben manche Kommentatoren Motteux’ Beschreibung dieses Satzes, „gesungen mit besonderer Anmut von Mr. Henry Purcell“ missverstanden und angenommen, dass Purcell diese „besondere Anmut“ gesungen und nicht komponiert hätte.) Da der Text voller Anspielungen an Musik und an Musikinstrumente ist, werden für das Werk viele verschiedene Vokalsolisten und obligate Instrumente benötigt. Die Komposition ist sehr originell, als Textvertonung besonders gelungen und die Musik ist von einer verblüffenden Individualität.

aus dem Begleittext von Robert King © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Purcell: Hail! bright Cecilia & Who can from joy refrain?
CDH55327
Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs
CDS44031/88CDs Boxed set (at a special price)
Purcell & Blow: Countertenor duets
CDH55447
English Lute Songs
CDH55249
Essential Purcell
This album is not yet available for downloadKING2Super-budget price sampler
Purcell: A Purcell Collection
Studio Master: SIGCD375Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 01: Symphony
Track 1 on CDH55327 [9'27]
Track 1 on CDS44031/8 CD2 [9'27] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 02: Hail! bright Cecilia, Hail!
Track 2 on CDH55327 [4'11]
Track 2 on CDS44031/8 CD2 [4'11] 8CDs Boxed set (at a special price)
Track 10 on SIGCD375 [4'20] Download only
Movement 03: Hark, each Tree its silence breaks
Track 3 on CDH55327 [4'13]
Track 3 on CDS44031/8 CD2 [4'13] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 04: 'Tis Nature's Voice; thro' all the moving Wood
Track 4 on CDH55327 [4'03]
Track 4 on CDS44031/8 CD2 [4'03] 8CDs Boxed set (at a special price)
Track 24 on CDH55249 [4'15]
Movement 05: Soul of the World!
Track 5 on CDH55327 [2'41]
Track 5 on CDS44031/8 CD2 [2'41] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 06: Thou tun'st this World below, the Spheres above
Track 6 on CDH55327 [3'15]
Track 6 on CDS44031/8 CD2 [3'15] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 07: With that sublime Celestial Lay
Track 7 on CDH55327 [3'10]
Track 7 on CDS44031/8 CD2 [3'10] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 08: Wond'rous Machine!
Track 8 on CDH55327 [2'44]
Track 8 on CDS44031/8 CD2 [2'44] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 09: The Airy Violin
Track 9 on CDH55327 [1'28]
Track 9 on CDS44031/8 CD2 [1'28] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 10: In vain the Am'rous Flute and soft Guitar
Track 2 on CDH55447 [6'06]
Track 10 on CDH55327 [5'53]
Track 10 on CDS44031/8 CD2 [5'53] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 11: The Fife and all the Harmony of War
Track 11 on CDH55327 [3'07]
Track 11 on CDS44031/8 CD2 [3'07] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 12: Let these amongst themselves contest
Track 12 on CDH55327 [3'25]
Track 12 on CDS44031/8 CD2 [3'25] 8CDs Boxed set (at a special price)
Movement 13 (extract): With rapture of delight dost see – Hail! bright Cecilia, Hail to thee!
Movement 13: Hail! bright Cecilia, Hail to thee!
Track 13 on CDH55327 [4'11]
Track 13 on CDS44031/8 CD2 [4'11] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDH55327 track 12

Let these amongst themselves contest
Artists
ISRC
GB-AJY-89-34912
Duration
3'25
Recording date
20 January 1989
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Purcell: Hail! bright Cecilia & Who can from joy refrain? (CDA66349)
    Disc 1 Track 12
    Release date: November 1989
    Deletion date: July 2007
    Superseded by CDH55327
  2. Purcell: Hail! bright Cecilia & Who can from joy refrain? (CDH55327)
    Disc 1 Track 12
    Release date: November 2011
  3. Purcell: The Complete Odes & Welcome Songs (CDS44031/8)
    Disc 2 Track 12
    Release date: November 1992
    8CDs Boxed set (at a special price)
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