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Grand Septet in B flat major

composer
1828; possibly a revision of the earlier 1817 Septet, now lost

 
Of course Berwald’s best and most characteristic music comes from the 1840s, immediately after his marriage and the successes he enjoyed in Vienna, but two early works stand out for their originality. First, the String Quartet in G minor of 1818 with its inventive resource and modulatory audacities, and then the Grand Septet in B flat (1828). In the early years of the nineteenth century, Beethoven’s Septet was often played in Stockholm—and pretty well everywhere else for that matter. Like Hummel and Kreutzer, Berwald chose the same combination—clarinet, horn, bassoon, violin, viola, cello and double-bass—for his first essay in this form, written in 1817. No autograph of the 1817 Septet survives and the work we know comes from 1828. At the time Berwald spoke of it as a new work but it would seem more likely to be a re-working of the earlier piece. Sten Broman believed the two were different pieces but since, in a letter from Berlin to his sisters in 1831 discussing his early works, Berwald refers to the Septet, I incline to the view that it was a revision. Whether or not this is the case, the Septet is among his most delightful pieces. Formally it is innovative and anticipates the Sinfonie singulière (1845), enfolding the scherzo into the slow movement so that the middle movement functions both as a slow movement and as a scherzo. This has relatively few precedents, though Carl Philipp Emmanuel Bach adopted the practice in his C minor Klavier Concerto, Wq43 No 4. Later on in his String Quartet in E flat of 1849, Berwald takes this a stage further by putting the slow movement, complete with its scherzo enclosed, inside the main body of the first movement so that the whole piece is like a Chinese box. In its musical language we are in the tradition of Spohr and Kreutzer: inventive, urbane and attractive. In the finale there are occasional touches that even foreshadow the highly individual fingerprints of the Berwald of the 1840s.

from notes by Robert Layton © 1997

La meilleure musique de Berwald, la plus caractéristique aussi, est bien sûr celle des années 1840, juste après son mariage et ses succès viennois. Deux de ses œuvres plus anciennes se détachent cependant par leur originalité: son Quatuor à cordes en sol mineur (1818), aux ressources inventives et aux modulations audacieuses, et son Grand Septuor en mi bémol (1828). Au tout début du XIXe siècle, le septuor de Beethoven était souvent joué à Stockholm, comme pratiquement partout ailleurs, au reste. À l’instar de Hummel et de Kreutzer, Berwald choisit la même combinaison—savoir clarinette, cor, basson, violon, alto, violoncelle et contrebasse—pour son premier essai dans cette forme, en 1817. Aucun autographe de cette œuvre ne nous est parvenu et le morceau que nous connaissons date de 1828. À l’époque, Berwald en parla comme d’une œuvre nouvelle mais il semblerait qu’elle soit plus probablement une réécriture de la pièce initiale. Certes, Sten Broman les considérait comme deux compositions distinctes, mais la lecture de la correspondance du compositeur m’invite à penser que la seconde fut une révision de la première. En effet, dans une lettre adressée de Berlin à ses sœurs, en 1831, Berwald évoquait son septuor comme une de ses premières œuvres. Quoi qu’il en soit, le septuor figure parmi ce qu’il écrivit de plus charmant. Novateur dans sa forme, il anticipe la Sinfonie singulière (1845), en ce qu’il étreint le scherzo dans le mouvement lent, faisant que le mouvement central fonctionne à la fois comme un mouvement lent et comme un scherzo. Bien que Carl Philipp Emmanuel Bach l’adoptât dans son Klavier Concerto en ut mineur, Wq43 no4, cette pratique connaît relativement peu d’antécédents. En 1849, Berwald ira plus loin et placera tout le mouvement lent, avec son scherzo enchâssé, dans le corps principal du premier mouvement de son Quatuor à cordes en mi bémol, donnant à cette œuvre l’apparence d’une boîte gigogne. Pour ce qui est du langage musical, le septuor se place dans la tradition de Spohr et Kreutzer, inventif, raffiné et attrayant. Le finale exhale même quelques touches qui préfigurent le sceau extrêmement particulier du Berwald des années 1840.

extrait des notes rédigées par Robert Layton © 1997
Français: Hypérion

Die beste und charakteristischste Musik Berwalds wurde natürlich in den 1840ern komponiert, unmittelbar nach seiner Heirat und den Erfolgen, die er in Wien feierte. Es gibt jedoch zwei frühe Werke, die wegen Ihrer Originalität auffallen. Das erste ist das Streichquartett in g-Moll von 1818, mit seinem Einfallsreichtum und seiner kühnen Modulation, das zweite das Grand Septett in B-dur (1828). In den ersten Jahren des neunzehnten Jahrhunderts wurde Beethovens Septett in Stockholm—und eigentlich überall—recht häufig gespielt. Wie Hummel und Kreutzer wählte Berwald 1817 für sein erstes Herantasten an diese Form die gleiche Besetzung—Klarinette, Horn, Fagott, Violine, Bratsche, Cello und Kontrabaß. Es ist uns von diesem 1817-Septett keine handschriftliche Partitur erhalten geblieben, und das Werk, das uns bekannt ist, stammt von 1828. Zu dieser Zeit beschrieb Berwald es als ein neues Werk, es ist aber eher anzunehmen, daß es eine Überarbeitung des früheren Stückes ist. Ob dieses nun der Fall ist oder nicht, so gehört das Septett doch zu seinen wunderbarsten Werken. Es ist von einem formalen Erfindungsreichtum und läßt die Sinfonie singulière (1845) vorausahnen, indem es das Scherzo zu einem langsamen Satz entwickelt, so daß der mittlere Satz sowohl als langsamer Satz als auch als Scherzo erscheint. Dies hatte relativ wenige kompositorische Vorbilder, obwohl Carl Philipp Emmanuel Bach diese Technik für sein Klavier Concerto in c-Moll, Wq43 Nr. 4 anwendete. Später, in seinem Streichquartett in Es von 1849, entwickelt Berwald diese Form noch weiter, indem er das Scherzo vollkommen in die Hauptstruktur des langsamen Satzes integriert, so daß das gesamte Stück einem Puzzle ähnelt. Im Bereich seines musikalischen Ausdrucks befinden wir uns ganz bei Spohr und Kreutzer, einfallsreich, gewandt und reizvoll. Das Finale hat zuweilen einen Hauch, der die höchst individuellen Merkmale des Berwald der 1840er ahnen läßt.

aus dem Begleittext von Robert Layton © 1997
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Berwald: Chamber Music
CDD220532CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Adagio – Allegro molto
Track 8 on CDD22053 CD1 [7'03] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Poco adagio
Track 9 on CDD22053 CD1 [9'00] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Finale: Allegro con spirito
Track 10 on CDD22053 CD1 [5'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22053 disc 1 track 10

Movement 3: Finale: Allegro con spirito
Artists
ISRC
GB-AJY-96-83410
Duration
5'35
Recording date
13 October 1995
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Berwald: Chamber Music, Vol. 1 (CDA66834)
    Disc 1 Track 10
    Release date: May 1996
    Deletion date: October 2004
    Superseded by CDD22053
  2. Berwald: Chamber Music (CDD22053)
    Disc 1 Track 10
    Release date: March 2006
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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