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Almighty God, the fountain of all wisdom

composer
author of text
Book of Common Prayer

 
Thomas Tomkins spent an astonishing sixty years as organist of Worcester Cathedral, where he designed a two-manual organ—the first of its kind in England—and had it custom-made by the renowned builder Thomas Dallam. Tomkins lived long enough to see Worcester overtaken by parliamentary forces during the Civil War, leading to a near-complete ban on music in the cathedral. The Dallam organ was destroyed and sold for scrap. When Charles I was executed in January 1649, Tomkins responded to the event with his last surviving piece, the ‘Sad Pavan for these distracted times’. His anthem Almighty God, the fountain of all wisdom is a relic of happier days, when his choir was at full strength and able to take on elaborate music. It is an elegant setting of a single long sentence from Cranmer’s Book of Common Prayer. The most surprising moment comes in the Amen, when the harmonies take a sudden turn for the unearthly. Although Tomkins has been called the ‘last Elizabethan’, the conclusion of this anthem is not far from the world of Purcell.

from notes by Kerry McCarthy © 2014

Thomas Tomkins occupa sur une durée confondante—quelque soixante années—le poste d’organiste de la cathédrale de Worcester, pour laquelle il conçut un orgue à deux claviers, le premier du genre en Angleterre, qu’il fit réaliser par le célèbre facteur d’orgues Thomas Dallam. Tomkins vécut assez longtemps pour voir Worcester tomber aux mains des forces parlementaires durant la Guerre civile, ce qui conduisit au bannissement quasi complet de la musique à la cathédrale. L’orgue Dallam fut détruit et vendu à la ferraille. Lorsque Charles Ier fut exécuté en janvier 1649, Tomkins s’en fit l’écho à travers sa dernière pièce conservée: «Sad pavan for these distracted times» («Pavane triste pour ces temps d’égarement»). Son hymne Almighty God, the fountain of all wisdom est un vestige de temps plus heureux, lorsque son chœur, alors à son apogée, était capable de relever le défi d’une musique élaborée. Il s’agit là de l’adaptation musicale d’une seule et même longue phrase du Book of Common Prayer de Thomas Cranmer, archevêque de Canterbury. Le moment le plus surprenant est celui de l’Amen, lorsque soudain les harmonies se parent d’un climat mystérieusement éthéré. Bien que Tomkins ait été appelé le «dernier élisabéthain», la conclusion de son hymne n’est guère éloignée du monde de Purcell.

extrait des notes rédigées par Kerry McCarthy © 2014
Français: Michel Roubinet

Thomas Tomkins verbrachte den erstaunlichen Zeitraum von sechzig Jahren als Organist an der Kathedrale in Worcester, wo er eine zweimanualige Orgel entwarf—die erste dieser Art in England—und von dem namhaften Orgelbauer Thomas Dallam nach Maß anfertigen ließ. Tomkins erlebte noch, wie Worcester während des Bürgerkriegs von parlamentarischen Kräften eingenommen wurde, was zu einem nahezu vollständigen Verbot der Musik in der Kathedrale führte. Die Dallam-Orgel wurde zerstört und als Schrott verkauft. Als Karl I. im Januar 1649 hingerichtet wurde, reagierte Tomkins auf das Geschehen mit seinem letzten erhalten gebliebenen Stück, der „Traurigen Pavane für diese verwirrten Zeiten“. Sein Anthem Almighty God, the fountain of all wisdom ist ein Relikt aus glücklicheren Tagen, als sein Chor noch die volle Stärke aufwies und kunstvoll ausgefeilte Musik übernehmen konnte. Es ist eine elegante Vertonung eines einzigen langen Satzes aus Cranmers Book of Common Prayer. Die Überraschung kommt im Amen, wenn die Harmonien plötzlich eine Wende ins Überirdische nehmen. Tomkins wurde zwar der „letzte Elisabethaner“ genannt, aber der Schluss dieses Anthems ist von der Welt Purcells nicht weit entfernt.

aus dem Begleittext von Kerry McCarthy © 2014
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

English Madrigals
GIMSE403Gimell (budget price)
Tomkins: Cathedral Music
CDH55066
Tomkins: The Great Service
CDGIM024

Details

Track 7 on CDGIM024 [5'36]
Track 15 on GIMSE403 [5'34] Gimell (budget price)
Track 8 on CDH55066 [6'21]

Track-specific metadata for CDH55066 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-89-34508
Duration
6'21
Recording date
5 January 1989
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Chris Sayers
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Tomkins: Cathedral Music (CDA66345)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 1989
    Deletion date: October 2001
    Superseded by CDH55066
  2. Tomkins: Cathedral Music (CDH55066)
    Disc 1 Track 8
    Release date: October 2001
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