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Violin Sonata No 3 in D minor, Op 108

composer
1888

 
If G major and A major are essentially lyric keys for Brahms, D minor takes us back to the passions of the composer’s youth, to the First Piano Concerto and the First Ballade for piano, both works by turns brooding and violent. The theme of the finale of the Violin Sonata in D minor could certainly be imagined as a product of this period. The driving rhythm in 6/8 time recalls the C minor Scherzo of the sonata for Joachim, though the mature master now draws effortlessly from the new ideas to sustain a complete sonata movement in which the smallest figure may flower into something new. The textural balances between violin and piano, so carefully observed in the major-key sonatas are not as easily achieved here, and the piano part is much closer to Brahms’s later concerto manner than to chamber music: it seems not inappropriate that the work is dedicated to the great pianist, Brahms’s friend Hans von Bülow.

Things are more restrained in the first movement, the intensity of which is more inward and sustained from the very start. The sense of a controlled, ongoing line which will eventually break free becomes the preoccupation of the development section, a remarkable passage built entirely over a pedal on the fifth degree, A, which inhibits, though never resolves, the constantly shifting harmonies above it. Only when harmonic movement resumes in the reprise does the urge for freedom take over, with bold modulations which seem to announce the development proper, though the retransition to the home key and second theme is soon accomplished. The contrast offered by this lyrical theme, again given first to the piano, is greater than in the other sonatas, and one is very conscious of its vulnerability and transience when the sterner mood returns, though the return of the pedal, now on the tonic, D, leaves the tension at least temporarily resolved.

For the first time in these sonatas Brahms provides this work with two separate middle movements, though neither is expansive. The ‘Adagio’ captures the intensity of the slow movement of the G major sonata, though in a much shorter space: the power is here more closely associated with instrumental idiom, the suave thirds of the violin part at the climax touching the Hungarian manner so important to Joachim, by whom all Brahms’s violin writing was ultimately inspired. The third movement re-engages with the playful ‘Vivace’ character of the A major Sonata, though now from a greater distance and with a reflective restraint, as the final bars show. They offer a perfect foil to the strenuous finale to follow.

from notes by Michael Musgrave © 1991

Si sol majeur et la majeur sont essentiellement des tonalités lyriques pour Brahms, ré mineur nous ramène aux passions de la jeunesse du compositeur, au premier concerto pour piano et à la première ballade pour piano, deux œuvres tour à tour rêveuses et violentes. On pourrait certainement imaginer que le thème du finale de la Sonate en ré mineur est un produit de cette période. Le 6/8 énergique rappelle le scherzo en ut mineur de la sonate pour Joachim, mais ici le maître dans sa maturité tire facilement des nouvelles idées un mouvement de sonate entier dans lequel le plus petit motif s’épanouit en quelque chose de nouveau. L’équilibre entre violon et piano, si minutieusement observé dans les sonates en majeur, n’est pas obtenu aussi facilement ici, et la partie de piano se rapproche beaucoup plus de la dernière manière concertante de Brahms que de la musique de chambre: il semble assez approprié que Brahms ait dédié cette œuvre à son ami, le grand pianiste Hans von Bülow.

Le premier mouvement, dont l’intensité est plus intérieure et soutenue dès le début, est plus sobre. Le sentiment d’une ligne continué, contrôlé, qui finira par s’évader, devient la préoccupation du développement, un passage remarquable construit entièrement sur une pédale de dominante, qui inhibe, sans jamais résoudre, les harmonies constamment changeantes au-dessus. Ce n’est qu’avec le retour d’un mouvement harmonique dans la reprise que le besoin de liberté prend le dessus, avec d’audacieuses modulations qui semblent annoncer le développement proprement dit, bien que le retour à la tonalité d’origine et au second thème soit vite effectué. Le contraste présent par ce thème lyrique, lui aussi assigné d’abord au piano, est plus marqué que dans les autres sonates, et on est très conscient de sa vulnérabilité et de sa nature éphémère lorsque l’atmosphère se fait à nouveau austère, même si le retour de la pédale, de tonique maintenant, résout au moins provisoirement la tension.

De ces trois sonates, celle-ci est la seule à avoir deux mouvements centraux distincts, quoiqu’assez courts. L’Adagio a l’intensité du mouvement lent de la sonate en sol majeur, condensé par sa brièveté: la force est ici plus étroitement associé à l’idiome instrumental, les tierces suaves de la partie de violon à l’apogée se rapprochant du style hongrois si important pour Joachim, qui inspira en fin de compte toute l’écriture violonistique de Brahms. Le troisième mouvement a le caractère enjoué «Vivace» de la sonate en la majeur, mais plus distant et empreint d’une sobriété réfléchie, comme le montrent les dernières mesures. Elles offrent un parfait contraste au finale énergique qui suit.

extrait des notes rédigées par Michael Musgrave © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Während G-Dur und A-Dur für Brahms ihrem Wesen nach lyrische Tonarten sind, versetzt uns d-Moll zurück zu den Leidenschaften der Jugend des Komponisten, zum 1. Klavierkonzert und der ersten Klavierballade, die beide abwechselnd grüblerisch und heftig wirken. Das Thema des Finales der Violinsonate in d-Moll könnte man sich durchaus als Produkt jener Periode vorstellen. Der treibende Rhythmus im 6/8-Takt erinnert an das Scherzo in c-Moll für die Joachim-Sonate, obwohl der inzwischen gereifte Meister nun mit leichter Hand jedes neue Motiv als Stütze eines vollständigen Sonatensatzes nutzt, in dessen Rahmen aus der kleinsten Figur etwas Neues hervorgehen könnte. Das strukturelle Gleichgewicht zwischen Violine und Klavier, auf das in den Dur-Sonaten so sorgsam geachtet wurde, ist hier nicht leicht zu halten, und der Klavierpart ist Brahms’ späteren Instrumentalkonzerten wesentlich näher als der Kammermusik: Es erscheint durchaus angebracht, dass dieses Werk einem bedeutenden Pianisten, Brahms’ Freund Hans von Bülow, gewidmet ist.

Dabei geht es zunächst zurückhaltender zu im ersten Satz, dessen Intensität gleich anfangs mehr nach innen gerichtet und getragen ist. Das Gefühl einer gelenkten, fortgesetzten melodischen Linie, die irgendwann losbrechen wird, beherrscht die Durchführung. Diese ist insofern bemerkenswert, als sie ausschliesslich auf dem Orgelpunkt auf der Quinte A aufbaut, der die darüber gesetzten, sich ständig verlagernden Harmonien hemmt, aber niemals auer Kraft setzt. Erst wenn es in der Reprise wieder zu harmonischer Bewegung kommt, siegt der Drang nach Freiheit, und zwar mit kühnen Modulationen, die die eigentliche Durchführung anzukündigen scheinen. Doch die Rückkehr zur Grundtonart und zum zweiten Thema ist bald abgeschlossen. Der Kontrast, den dieses lyrische, zunchst erneut vom Klavier vorgetragene Thema bietet, ist grösser als in den anderen Sonaten, und man ist sich seiner Zartheit und Unbeständigkeit wohl bewusst, sobald die eher finstere Stimmung wieder einsetzt. Allerdings lst die Rückkehr des Orgelpunkts, nun in der Tonika D, zumindest vorbergehend die Spannung.

Dieses Werk ist unter den drei Sonaten das erste, das Brahms mit zwei getrennten Mittelsätzen ausstattet, von denen jedoch keiner allzu lang ist. Das „Adagio“ reicht an die Intensität des langsamen Satzes der G-Dur-Sonate heran, wenn auch auf kleinerem Raum: Eindringlichkeit ist hier eher auf das instrumentale Idiom zurückzuführen, wobei die geschmeidigen Terzen des Violinparts auf dem Höhepunkt den ungarischen Stil nachvollziehen, der Joachim so wichtig war. Und von Joachim waren letztlich alle Kompositionen von Brahms für die Violine inspiriert. Der dritte Satz knöpft an den verspielten „Vivace“-Charakter der A-Dur-Sonate an, nun jedoch aus grösserer Distanz und mit grüblerischer Zurückhaltung, wie die Schlusstakte aufzeigen. Sie bieten den perfekten Ansatzpunkt für das tatkräftige Finale, das sich anschliesst.

aus dem Begleittext von Michael Musgrave © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Brahms: The Complete Chamber Music
CDS44331/4212CDs Boxed set (at a special price)
Brahms: The Three Violin Sonatas
CDH55087

Details

Movement 1: Allegro
Track 7 on CDH55087 [7'56]
Track 7 on CDS44331/42 CD11 [7'56] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Adagio
Track 8 on CDH55087 [4'52]
Track 8 on CDS44331/42 CD11 [4'52] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Un poco presto e con sentimento
Track 9 on CDH55087 [2'43]
Track 9 on CDS44331/42 CD11 [2'43] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Presto agitato
Track 10 on CDH55087 [5'24]
Track 10 on CDS44331/42 CD11 [5'24] 12CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66465 track 8

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-91-46508
Duration
4'52
Recording date
25 October 1990
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Brahms: Violin Sonatas (CDA66465)
    Disc 1 Track 8
    Release date: August 1991
    Deletion date: November 2001
    Superseded by CDH55087
  2. Brahms: The Three Violin Sonatas (CDH55087)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 2001
  3. Brahms: The Complete Chamber Music (CDS44331/42)
    Disc 11 Track 8
    Release date: October 2008
    12CDs Boxed set (at a special price)
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